Halacha for mercredi 17 Cheshvan 5781 4 November 2020

The Blessing of “She’Kacha Lo Be’Olamo”

Question: Regarding the “She’Kacha Lo Be’Olamo” blessing, is this blessing recited at all and if so, when is it recited? Also, is Hashem’s name mentioned in this blessing?

Answer: The Gemara in Masechet Berachot (58b) states: “If one sees beautiful creatures, one recites the blessing of ‘She’Kacha Lo Be’Olamo.’” The Rif, Rambam, Rosh, other Rishonim, and Maran Ha’Shulchan Aruch (Chapter 225) all rule likewise. It is apparent from their words that one recites this blessing even upon seeing an especially handsome non-Jew or an especially beautiful animal.

The Aruch Ha’Shulchan writes that this applies to one who sees pleasant creatures that are “extraordinarily beautiful”; the excitement upon seeing such a creature requires one to recite the “She’Kacha Lo Be’Olamo” blessing. This blessing is therefore not recited every time one sees an especially handsome person; rather, this blessing is only recited upon seeing a person who is extremely and uniquely handsome or a beautiful animal that is absolutely riveting.

Although we have written that one may not look into the face of a wicked individual and this would therefore call into question how one could recite this blessing upon seeing an extremely handsome non-Jew who does not observe the Seven Noachide Laws, there is nevertheless no prohibition to look without overly contemplating, as we have written in the past. Thus, if one sees in passing an extremely handsome person, even if this person is wicked, one must recite the “She’Kacha Lo Be’Olamo” blessing.

We have also explained based on the Gemara in Masechet Berachot (40b) that any blessing which does not include mention of Hashem’s name and kingship is not considered a blessing at all. The same applies to the blessing of “She’Kacha Lo Be’Olamo” which must include the words “Hashem Elokeinu Melech Ha’Olam” similar to all other blessings.

Nevertheless, one should not recite this blessing every time one sees an especially beautiful creature; rather, this only applies the first time one sees such a creature, for instance, the first time one sees an especially handsome person or an especially beautiful horse whose looks are truly striking. However, once one recites this blessing, one may never recite it again, even if one sees another truly beautiful creature. One may only recite this blessing again if one sees a creature that is more beautiful than the first creature one had recited this blessing on.

The Eliyah Rabba writes that based on the Gemara, one must recite this blessing even when one sees an especially beautiful woman. Although it is forbidden to gaze at a woman’s beauty, nevertheless, other women may recite this blessing upon seeing this woman’s beauty. Similarly, if a man happens to glance and see an extremely beautiful woman in passing, he may recite this blessing since such glancing does not constitute any prohibition, for only gazing intently is forbidden, but merely glancing is not.

Summary: The “She’Kacha Lo Be’Olamo” blessing must include mention of Hashem’s name and kingship like other blessings. One recites this blessing upon seeing an extraordinarily beautiful creature: man, woman, or animal. One should never recite this blessing again unless one sees an even more beautiful creature than the creature one saw originally.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

La tradition du Tikoun de Chavou’ot (veillée de Chavou’ot)

La tradition est répandue au sein de toutes les communautés d’Israël de rester éveillés durant la nuit de Chavou’ot et d’étudier la Torah jusqu’à l’aube, comme il est écrit dans le Zohar Ha-Kadoch: Les premiers &lsq......

Read Halacha

Multiplier constamment les demandes personnelles – Une étincelle d’esprit prophétique

Question: Est-il correct de renouveler la même demande en insistant auprès d’Hachem, en le suppliant pour la même chose chaque jour, ou bien faut-il cesser de demander cette chose si l’on voit que l’on n’est pas exaucé? Réponse: Il est ense......

Read Halacha

Bénédictions alimentaires et lecture du Chéma’ la nuit de Chavou’ot

Dans la précédente Halacha, nous avons fais mention de la tradition de la veillée de Chavou’ot, durant laquelle nous restons éveillés pour étudier la Torah. Lecture du « Tikkoun » imprimé dans le livre « Kérié ......

Read Halacha

La lecture du Chéma’ du coucher pour les femmes, ainsi qu’après ‘Hatsot (après le milieu de la nuit)

Dans la Halacha précédente, nous avons expliqué que le soir, avant de se coucher, il faut réciter le Chéma’, précédé de la bénédiction de Hamapil, et que cette bénédiction, comme toutes les bénédi......

Read Halacha


Se promener avec un chien pendant Chabbat

Question: Lorsqu’on possède un chien destiné à la distraction ou bien un chien guide-aveugle, est-il permis de le déplacer pendant Chabbat? De même, est-il permis de sortir dans les rues avec un tel chien? Réponse: Nous avons déjà expli......

Read Halacha

Lire le Chéma’ au coucher

Question: Y a-t-il une obligation de lire le Chéma’ avant d’aller dormir? Dans les Siddourim (les livres de prières), le Chéma’ du coucher est précédé de la bénédiction de « Hamapil », doit-on la r&eacut......

Read Halacha

Tsédaka pour une guérison

Question: Est-il permis d’offrir une somme d’argent à la Tsédaka, pour la guérison d’une personne, ou pour toute autre demande, ou bien il n’est pas convenable d’agir ainsi puisque l’action n’est pas réalisée « L&eacu......

Read Halacha

La répétition de la ‘Amida

Une fois que chacun a récité sa ‘Amida à voix basse, nos maîtres ont instauré que le ‘Hazzan (l’officiant) répète la ‘Amida à haute voix, afin d’acquitter les éventuelles personnes qui ne sauraient pas prier.......

Read Halacha