Halacha for יום רביעי ו' תמוז תשפ"א 16 בJune 2021

The Eight Levels of Tzedakah

The Rambam (Chapter 10 of Hilchot Matenot Aniyim) writes that there are eight levels included in the Mitzvah of Tzedakah with each one being greater than the other.

The highest level of Tzedakah is by helping to support a Jew who lacks his basic needs by providing him with money by means of a gift or a loan or by making sure he earns money by entering him into a business or partnership and the like in order for him not to require charity at all. Regarding this does the verse state, “And you shall hold onto him etc. and he shall live with you,” meaning that one should hold onto him until he no longer requires charity and favors from others.

The level under this is when one gives Tzedakah to the needy and the donor does not know who the recipient is and the recipient does not know the identity of the donor. In this case, the Mitzvah is for the sake of Heaven, for no one knows about the act of Tzedakah the donor is performing and there is nothing for him to gain as a result of his Tzedakah. An example of this is when one donates anonymously to a Torah institute or organization that helps support the poor and the recipients do not know who the donor is and the donor does not know the identities of his beneficiaries. The Rambam adds that nevertheless, when one donates in such a manner, one should make sure that the one in charge of the Tzedakah funds is a straight and trustworthy individual, for if not, one will have not fulfilled the Mitzvah of Tzedakah in any event as we have discussed in the previous Halacha. The Gemara in Masechet Baba Batra teaches us, “Which kind of Tzedakah saves one from unusual deaths? This is a Tzedakah where one does not know to whom one is giving and the recipient does not know who the donor is.”

The level under this is when the benefactor knows who the recipient is, but the recipient does not know the identity of the benefactor, such as when Torah luminaries would go and dispense Tzedakah at the doors of the poor. Included in this is one who delivers “packages” to the doors of needy individuals or by sending them valuable coupons and the like. This is indeed a proper and righteous thing to do if those in charge of the Tzedakah funds do not act properly.

The level under this is when the recipient knows the identity of the benefactor, but the donor does not know the identities of the recipients, such as Torah giants who would bundle up money in a cloth and fling it over their shoulder in poor neighborhoods so that whoever is in need can come and take.

The level under this is when one hands money to a needy individual before he asks for Tzedakah.

The level under this is when one hands money to a poor person after he has requested Tzedakah.

The level under this is when one gives a needy individual less than what he needs, but does so with a pleasant demeanor.

The level under this is when one gives the needy individual with resentment that he has caused him to give his money to others.

If one gives money to a poor person with a bitter and resentful demeanor, even if one gives him one-thousand gold coins, one has forsaken the merit of Tzedakah and has lost it. What one should do is to hand him money with a cheerful demeanor, shoulder the poor man’s burden along with him, and speak words of comfort to him, as the verse states, “I shall gladden the widow’s heart.”

The greatest Mitzvah of all is to support poor Torah scholars, such as Kollel fellows who sit and seriously delve in Torah and do not have enough means by which to support themselves. One who helps support them will be deserving that the merit of the Torah shall rest in all of his endeavors. 

Once, a successful businessman from the United States sent his son to study Torah in Israel. The son grew and prospered in his Torah study and fear of Heaven. At the end of the year, the father requested that his son return home and enter the family business. The son replied that he wished to remain in Israel and continue studying Torah. The father then went to consult with Hagaon Harav Moshe Feinstein zt”l about how to proceed. Harav Feinstein told him, “As long as your son continues studying Torah in Israel, your business will succeed!” The father thus agreed to allow his son to remain in Israel. Several years later, this son became a great Torah scholar and until this day, he stands at the helm of one of the most prestigious Kollels in Jerusalem and his father regularly exclaims that this son is the family’s crown jewel.

Another incident once occurred with a well-known philanthropist from the United States when, before the collapse of the banks in the United States during the recession of 2008, the late Rosh yeshiva of the Mir Yeshiva in Jerusalem, Hagaon Harav Nosson Tzvi Finkel zt”l, visited the man and requested financial aid for the Yeshiva. The man replied that his situation was not that great at the moment and he would not be able to help the yeshiva. To prove this, he showed the Rosh Yeshiva his bank account statement which only contained two million dollars which he needed to run his business. He promised that once his financial situation stabilized somewhat, he would once again continue supporting the yeshiva. The Rosh Yeshiva then requested that since the yeshiva was in dire straits, of he would be willing to loan him any amount of money so that the salaries due to the yeshiva’s Kollel men at the end of the month would not be delayed and immediately thereafter, the Rosh Yeshiva guaranteed that he would return the money. The individual agreed and he gave the Rosh Yeshiva the vast majority of the money in his account and left himself only a small amount that his business would need in the coming days. Several days later, the bank where this philanthropist had invested his money collapsed and would this man not have loaned the Rosh Yeshiva this money, he would not have been left with any money whatsoever. The merit of this great Tzedakah saved this man from a hefty loss, as the verse states, “And the one who causes Tzedakah to come about shall be at peace.”

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

שאלה: האם מותר לאכול דגים בחלב או בחמאה

תשובה: שנינו במסכת חולין (דף קג:) כל בשר אסור לבשל בחלב, חוץ מבשר דגים וחגבים. ומבואר אם כן שמעיקר הדין אין בכלל האיסור של בישול ואכילת בשר וחלב, איסור לבשל דגים עם חלב, משום שבשר דגים אינו בכלל "בשר" שאסרה תורה, ואף אינו אסור מגזירת חכמים. אולם מרן הבית יוסף (בסימן פז), כתב, שמכל ......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

מתנות לאביונים - קורונה

הזכרנו אתמול באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא ש......

Read Halacha


שמונה מעלות בצדקה

כתב הרמב"ם (פ"י מהל' מתנות עניים), שמונה מעלות יש בצדקה זו למעלה מזו. כלומר, שמונה סוגים יש במצוות צדקה, וכל אחד מהם מעלתו גדולה משל חבירו. המעלה הגדולה מכולם, זה המחזיק ביד ישראל שאין לו מעות די מחסורו, ונותן לו מעות במתנה או בהלואה, או שדואג לו שתהיה לו פרנסה על ידי שמכניסו באיזה ......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות – מנהג חכמי "פורת יוסף"

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha

שאלה: אלו הנוהגים להפריש בכל חודש מעשר כספים, האם יכולים לנכות מסכום המעשר דמי פרנסת בניהם ובנותיהם אשר עמם בבית?

תשובה: ביארנו, שחייב כל אדם לתת איזה סכום לצדקה בכל שנה, ומדה בינונית לתת בכל חודש עשירית מכל הריוח של אותו החודש. וכעת לענין השאלה, אודות אלו הנוהגים לתת בכל חודש מעשר כספים מכל הרוחים שלהם, האם הם רשאים לנכות מהמעשר את הוצאות כלכלת בניהם ובנותיהם הגדולים אשר בבית. והנה שורש השאלה, הוא לפי מה ש......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha