Halacha for יום שלישי ט"ז שבט תש"פ 11 בFebruary 2020

A Librarian in a Non-Religious/Non-Jewish Library

Question: I was offered a position as a librarian in a public library. May I accept this offer as my livelihood depends on it?

Answer: This is very serious question, for public libraries contain many non-religious/non-Jewish books which the librarian will have to give to anyone searching for them. Furthermore, the librarian will have to purchase more such books in the future in order to keep the library’s inventory full and up-to-date. Our Sages teach us that one type of person who does not receive Heavenly assistance to repent is one who causes the public to sin. Indeed, as a result of reading such books, the readers will certainly transgress grave sins and thus, it seems that one may not accept such a position.

This is especially true since our Sages taught (Sanhedrin 90b) that who reads external literature has no share in the World to Come. This is certainly the case regarding non-religious/non-Jewish books available today where almost every author spews out heretical and depraved ideas that are completely antithetical to Hashem and His holy Torah. Our Sages taught (Chagigah 14a) that the closer we come to the arrival of Mashiach, the more brazen and audacious the world becomes. If so, how can any G-d-fearing individual pass such books to others who are not necessarily to the gravity of the matter. Sometimes, people do not even know that it may be forbidden to read a specific book. One who passes such a book to someone else transgresses the prohibition of not placing a stumbling block before a blind man.

Even if the reader knows that reading such a book is prohibited and this does not bother him and he still requests the book, the above prohibition nevertheless applies since desire causes one’s eyes not to pay attention to the seriousness of one’s actions, as the Rambam writes (in his commentary on the Mishnah, Shevi’it, Chapter 5, Mishnah 6). The prohibition of aiding and abetting sinners applies here as well.

Based on the above, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l in an identical situation that the individual may not accept this librarian position. Rather, he should pray that Hashem provide him with a good and sustainable livelihood, permissibly and not through sins.

If so, we can infer how terrible a sin reading such books, non-Jewish/non-religious newspapers, or internet websites filled with all manners of immorality and apostasy really is, for even when one’s livelihood depended on this, Maran zt”l  ruled stringently on the matter and did not allow the individual to take the job. This would certainly apply to regular people in that one must realize the gravity of this matter and abstain from reading such material and only read permissible books. This is especially true since our holy Torah is so deep and as much as one delves in it, one can never finish even a tiny portion of what one should. Even when one needs down time or an outlet, there are so many kosher resources available, such as biographies of righteous luminaries or Jewish history books, and one can satisfy one’s intellectual curiosity with such literature.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילת בשר ושתית יין מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

משנכנס אב ממעטין בשמחה – שנת תשפ"ב

ביום שישי הבא עלינו לטובה, יחול ראש חודש מנחם אב. ובשבוע הבא ביום שבת, יחול יום תשעה באב, ומאחר ואין להתענות בשבת (מלבד ביום הכיפורים), לכן התענית נדחית ליום ראשון (ממוצאי שבת הבאה), עשירי באב. הקדוש ברוך הוא יהפכהו לששון ולשמחה במהרה בימינו. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנה......

Read Halacha

הבדלה במוצאי שבת שחל בו תשעה באב, ודין חולה שאוכל בתשעה באב

בשנה שתשעה באב חל במוצאי שבת, כמו בשנה זו (תשפ"ב), נחלקו רבותינו הראשונים כיצד יש לנהוג לענין הבדלה על הכוס, ושלוש שיטות בדבר. השיטה הראשונה, היא שיטת הגאונים, שמבדיל במוצאי התענית, דהיינו במוצאי יום ראשון, לפני שיטעם משהו. השיטה השנייה היא שיטת בעל ספר המנהיג, שכתב שיבדיל במוצאי שבת ויתן......

Read Halacha

"שבעה עשר בתמוז"

היום הוא יום תענית "שבעה עשר בתמוז". שבעה עשר בתמוז חל אתמול, בשבת, ומחמת קדושת השבת התענית נדחית להיום. תענית שבעה עשר בתמוז נאמר בספר זכריה (פרק ח פסוק יט) "כֹּה אָמַר ה' צְבָאוֹת, צוֹם הָרְבִיעִי וְצוֹם הַחֲמִישִׁי וְצוֹם הַשְּׁבִיעִי וְצוֹם הָעֲשִׂירִי, יִהְיֶה לְבֵית יְהו......

Read Halacha


שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

דין סעודה מפסקת בשבת

בכל שנה, בערב תשעה באב, אסרו חכמים לאכול בשר ולשתות יין בסעודה המפסקת, (היא הסעודה שאוכלים לפני תחילת הצום, אחרי חצות היום). וכן אסרו לאכול שני תבשילים בסעודה המפסקת. וישנם כמה פרטי דינים בזה. אולם בשנה זו (תשפ"ב) שתענית תשעה באב תחול ביום ראשון, נמצא ש"ערב תשעה באב" חל ביום השבת,......

Read Halacha

דינים השייכים ליום תשעה באב

תשעה באב אסור בחמישה דברים. אכילה ושתיה, רחיצה, וסיכה (סיכה פירושה לסוך את הגוף בשמן, או למרוח קרם גוף וכדומה), נעילת מנעלי עור, ותשמיש המיטה. וכן אסרו חכמים ללמוד תורה ביום תשעה באב, לפי שדברי תורה משמחים את הלב. ואין לעסוק אלא בספר איוב, ובנבואות החורבן שבספר ירמיה, וכן במדרשים השייכים לחורבן, ובה......

Read Halacha

דין תספורת בימי בין המצרים – שנת תשפ"ב

מנהג איסור תספורת מרוב תוקף האבלות בימי בין המצרים, נהגו האשכנזים שלא להסתפר ולהתגלח, מיום שבעה עשר בתמוז ועד יום עשירי באב. אולם הספרדים ובני עדות המזרח לא נהגו להחמיר בזה, אלא מנהגינו כעיקר תקנת רבותינו התנאים, שגזרו אחר חורבן בית המקדש, שבשבוע שחל בו תשעה באב אסור מלספר ולכבס, וכן פסקו הרמב&q......

Read Halacha