Halacha for Friday 25 Iyar 5781 May 7 2021

Parshiyot Behar-Bechukotai - [Why the Verb “Going” is Used in Reference to Keeping the Mitzvot and How to Fulfil the Mitzvot With Greater Ease and Enjoyment]

From HaGaon Rav Zevadia HaCohen Shlit”a, The Head of the Batei Din in Tel Aviv
(translated by our dear friend Rav Daniel Levy Shlit”a, Leeds UK)

This Shabbat we shall read “If you follow My laws and are careful to keep My commandments, I will provide you with rain at the right time, so that the land will bear its crops and the trees of the field will provide fruit. [You will have so much that] your threshing season will last until your grape harvest, and your grape harvest will last until the time you plant. You will have your fill of food, and [you will] live securely in the land” (Vayikra 26:3-5).

The Torah assures us that if we fulfil the mitzvot and study Torah then we will merit a good crop, peace in the land, economic and social security.

However, HaGaon Rabbeinu Yosef Chaim ztz”l asks about the passuk, “If you will follow (lit. go [with]) my statues”, why does the Torah use the verb “you will go”, what relevance does “going” have to fulfilling the mitzvot? Surely the Torah should have used a verb such as “observing”, “listening” or “fulfilling”, what therefore is the meaning of the expression “going” that the Torah wrote?

In order to understand this, the rav relates a story about a large city of scholars and scribes. At the foot of the city was a large wide river. In this city was an arrogant tyrannical ruler, who was also tall and very portly and was known as Tuvya the Judge. Anyone who was summoned before him would shake from fear, knowing that this judge was strict and very harsh. The punishments he met out on the guilty were very severe, unless they paid money to him personally, then he would be lenient with his punishments, to the extent that his name was one of abhorrence in the city. The inhabitants of the city increased their hatred of him daily. The complaints mounted against those that appointed him and his poor judgement, his taking of bribes increased daily until a covert investigation was begun against him. Eventually those who appointed him decided that the complaints were legitimate and he must stand trial. Tuvya the Judge heard that he was to be toppled and was to stand trial. He decided in his great arrogance to flee from the city and not to wait to be arrested and brought to trial. He awoke early, packed a few things and went to cross the river to flee from the city before he was arrested. However, when he arrived at the riverbank he stood still, because he didn’t know how to swim and he was portly. He knew that the moment he enters the water, he will sink like lead in the strong currents.

Whilst he was standing at the riverbank one of the city’s inhabitants who was strong, saw that the judge was standing and wondering what to do. He asked him, “Does his honourable judge wish to cross the river?” “Yes”, answered the judge, “But I don’t know how to swim.” The citizen quickly suggested to the judge that he is prepared to take him on his shoulders and carry him across the river. Tuvya the judge was happy with the generous offer and immediately sat on the shoulders of the citizen. He entered the river, swimming quickly whilst carrying the portly judge. Whilst swimming, the citizen asked the judge, why the honourable judge was leaving the city and not in his court as he normally is on a daily basis? The judge who was depressed by his predicament began to relate the charges against him and that they are going to demote him in shame. Therefore he has decided to pre-empt the situation and flee from the city. The simple citizen heard this and asked in a moment of astonishment, “Is his honour no longer a judge in the city?” “Correct”, answered Tuvya, “I am no longer a judge in the city.” The citizen heard this and immediately threw Tuvya the Judge into the waters of the flowing river and left him screaming whilst Tuvya fought to avoid drowning. With all his might he managed to reach the riverbank on the other side, dishevelled, exhausted and tired.

Many citizens who witnessed what happened, turned to the simple citizen and asked him, “You succeeded in taking him across the majority of the river, so why when so close to the end did you throw him in the river?” The citizen looked serious and said, “I will tell you the truth. You know that the judge is portly and he is very heavy to carry, however, as long as I knew that he was my judge, I had a motive to invest in him. Therefore I agreed to carry him and with all the difficulty, I felt that it is worth it and I succeeded in lifting him. But the moment he told me that he is no longer a judge, he became so heavy for me, until to be honest, I couldn’t leave him one moment longer on me and I had no choice but to throw him in the water.”

This story teaches us a crucial principle in the life of a person. Every act that they do which has a purpose and an importance, he is able to do it with ease and he doesn’t experience how difficult it is. In contrast to this, a person who has to exert himself to achieve something without a sense of necessity and importance, it is much harder for him to do it. Therefore when performing mitzvot, a person must appreciate the important of fulfilling Hashem’s will and that this is his purpose in this world to give a nachat ruach to our Creator and to fulfil His will. Then he will find it easy to fulfil the mitzvot.

Therefore the Torah wrote, “If you will follow (lit. go [with]) my statues”, using a verb which denotes “going”, to indicate that the person should feel that they are going with the mitzvot hand in hand with ease and not feel crushed with a burden in order to fulfil them. Because he realises and appreciates the importance of observing the 613 mitzvot and feels the Torah and mitzvot go with him in synchronisation. It is good for him with them and he senses that the Book of Statutes that Hashem gave us is only for his wellbeing, as the passuk says “And you shall choose life”. Then may we merit to the blessing which is stated in this week’s parasha. Amen.

Shabbat Shalom!

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

שאלה: האם מותר לאכול דגים בחלב או בחמאה

תשובה: שנינו במסכת חולין (דף קג:) כל בשר אסור לבשל בחלב, חוץ מבשר דגים וחגבים. ומבואר אם כן שמעיקר הדין אין בכלל האיסור של בישול ואכילת בשר וחלב, איסור לבשל דגים עם חלב, משום שבשר דגים אינו בכלל "בשר" שאסרה תורה, ואף אינו אסור מגזירת חכמים. אולם מרן הבית יוסף (בסימן פז), כתב, שמכל ......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

שמונה מעלות בצדקה

כתב הרמב"ם (פ"י מהל' מתנות עניים), שמונה מעלות יש בצדקה זו למעלה מזו. כלומר, שמונה סוגים יש במצוות צדקה, וכל אחד מהם מעלתו גדולה משל חבירו. המעלה הגדולה מכולם, זה המחזיק ביד ישראל שאין לו מעות די מחסורו, ונותן לו מעות במתנה או בהלואה, או שדואג לו שתהיה לו פרנסה על ידי שמכניסו באיזה ......

Read Halacha


מתנות לאביונים - קורונה

הזכרנו אתמול באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא ש......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות – מנהג חכמי "פורת יוסף"

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha

שאלה: אלו הנוהגים להפריש בכל חודש מעשר כספים, האם יכולים לנכות מסכום המעשר דמי פרנסת בניהם ובנותיהם אשר עמם בבית?

תשובה: ביארנו, שחייב כל אדם לתת איזה סכום לצדקה בכל שנה, ומדה בינונית לתת בכל חודש עשירית מכל הריוח של אותו החודש. וכעת לענין השאלה, אודות אלו הנוהגים לתת בכל חודש מעשר כספים מכל הרוחים שלהם, האם הם רשאים לנכות מהמעשר את הוצאות כלכלת בניהם ובנותיהם הגדולים אשר בבית. והנה שורש השאלה, הוא לפי מה ש......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha