Halacha for יום שלישי כ"ז חשון תשפ"ב 2 בNovember 2021

The Proper Time to Pray Mincha

Question: Until what time may one pray Mincha?

Answer: In order to properly understand the answer, we must preface this discussion by saying that anytime we use the word “sunset”, this refers to the time of sunset as printed in all halachic calendars worldwide.

The Gemara (Berachot 29b) states: “Rabbi Yochanan said: It is a Mitzvah to pray with the rising and setting of the sun, as the verse states, ‘They shall fear you with the sun’-which refers to the Shacharit prayer, ‘And before the moon for all generations’-which refers to the Mincha prayer.” This means that according to Rabbi Yochanan, it is especially preferable to pray Mincha as the sun sets. The Gemara then proceeds, “The sages of the Land of Israel spoke derogatorily of one who prayed [Mincha] as the sun set” lest a situation arise as a result of which one will miss out on praying Mincha entirely.

It seems, therefore, that one should make sure to pray Mincha well before sunset, as opposed to waiting until just before sunset to pray. This would stand in contrast with the prevalent custom among many synagogues which customarily pray Mincha right before sunset and pray Arvit immediately afterwards. Similarly, many righteous women pray Mincha right before sunset, as well.

Indeed, the saintly Ari z”l would likewise pray Mincha slightly before sunset and he would then pray Arvit right afterwards. It would seem that the Ari’s custom is also in contrast of the comment of the Sages of the Land of Israel quoted above. Hagaon Rabbeinu Yosef Haim zt”l writes in his Ben Ish Hai (Parashat Ki-Tissa) that the reason why the Ari z”l was not concerned with the opinion of the Sages of the Land of Israel is because the whole reason they said not to pray too close to sunset is because something may happen and one may miss the time for prayer; regarding the Ari z”l, on the other hand, who had a designated Minyan who prayed with him every day and would wait specifically wait for this time, there was no concern that he (or his Minyan) would neglect the Mincha prayer in any way.

Thus, according to the Ben Ish Hai, one should not pray too close to sunset and one should make sure to pray Mincha somewhat earlier. Only the Ari z”l, who had a special Minyan that prayed specifically at this time, could pray close to the time of sunset.

On the other hand, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l points out in his Halichot Olam (Volume 1, page 248) that it seems from the words of the Gemara that there is no distinction between different people regarding this Halacha and it seems that the law of not praying the Mincha prayer too late applies to all people at all times.

Maran Ha’Bet Yosef (beginning of Chapter 232) quotes in the name of the Hagahot Maimoni that when the Gemara states the Sages of the Land of Israel said that one should pray Mincha as the sun set, this refers to one who prays at the time the sun is already setting. However, if one prays before sunset, even if it is only several minutes before, there is nothing wrong with such behavior. Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l proves that the great Ari would likewise pray Mincha close to sunset but not as the sun actually set, for the saintly Ari would pray Mincha with his Tefillin (according to the Shimusha Rabba’s opinion) on and he was always careful to remove his Tefillin before sunset. Thus, the custom of the Ari to pray Mincha later does not mean he prayed along with sunset; rather, he would pray slightly before sunset.

Thus, when the Sages of the Land of Israel said not to pray Mincha too late, this refers to praying at the actual time of sunset. Thus, the custom observed by many synagogues, as was the practice of the great Ari z”l, to pray Mincha late refers to praying several minutes before sunset and there is no concern in this regard at all.

Halachically speaking, it is permissible to pray Mincha slightly before sunset, as is the practice in many synagogues and that of many righteous women. However, one should not postpone praying Mincha until past sunset, lest something happen and one will miss the time for prayer entirely.

Nevertheless, if the time of sunset passes, one may pray Mincha until thirteen-and-a-half seasonal minutes after sunset (which ranges between ten and twenty minutes after sunset).

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קַדֵּשׁ וּרְחַץ, כַּרְפַּס, יַחַץ, מגִּיד, רַחְצָה, מוֹצִיא מַצָּה, מָרוֹר, כּוֹרֵךְ, שֻׁלְחָן עוֹרֵךְ, צָפוּן, בָּרֵךְ, הַלֵּל, נִרְצָה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מק......

Read Halacha

מתנות לאביונים

הזכרנו באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? מצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאים לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאב......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha


החמץ בפסח – שנת התשפ"ב – תקנת מרן זצ"ל

אמרו רבותינו בתוספתא (פסחים פ"ג): שואלין ודורשין בהלכות הפסח קודם הפסח שלושים יום. ועל פי זה נהגו רבני ישראל בכל הדורות, שבימים הללו, מפורים ועד פסח, מלמדים ברבים את הלכות הפסח, מאחר וכל אדם מישראל צריך להיות בקי בדינים רבים הנוגעים לפסח, בכשרות המאכלים והכלים, בסדר ליל פסח ועוד. מהות החימוץ......

Read Halacha

שבת זכור – דרשה מיוחדת

"זכור את אשר עשה לך עמלק" בשבת שלפני הפורים (היא השבת הקרובה), בעת פתיחת ההיכל בבית הכנסת לאחר תפילת שחרית, מוציאים שני ספרי תורה, וקוראים בראשון בפרשת השבוע (שהשנה, שנת תשפ"ב, נקרא בפרשת ויקרא), ובספר התורה השני קוראים "זכור את אשר עשה לך עמלק". וקריאה זו היא שנקראת "......

Read Halacha

חג הפסח התשפ"ב

ההכנות לפסח מעכשיו נהגו כל ישראל, לנקות את בתיהם היטב היטב זמן רב לפני חג הפסח, כדי שלא יגיעו לידי איסור חמץ, וכדי לכבד את החג בבית נקי, שישבו בליל הסדר כבני מלכים. וכל הנקיונות שעושים לכבוד הפסח, בתוך שלושים יום לחג הפסח, הרי הם בכלל מצות "ביעור חמץ". וכתב מרן החיד"א בספר עבודת הקוד......

Read Halacha

"זכר למחצית השקל" - יום ז' באדר

מחצית השקל בפרשת כי תשא, שחזרנו וקראנו לא מזמן גם כן ב"שבת שקלים", נצטוינו על נתינת "מחצית השקל" שהיו כל ישראל נותנים בזמן שבית המקדש היה קיים. וסגולת המצוה שהיו ישראל נותנים "מחצית השקל", היתה להצילם מכל נגף, ורבו סודותיה ומעלותיה מאד, ובזמן שהיה בית המקדש קיים, ה......

Read Halacha