Halacha for Tuesday 25 Tishrei 5781 October 13 2020

The Blessings on Thunder and Lightning

One who sees lightning recites the blessing, “Baruch Ata Hashem Elokeinu Melech Ha’Olam Oseh Ma’aseh Bereshit.” One who hears thunder recites the blessing, “Baruch Ata Hashem Elokeinu Melech Ha’Olam She’Kocho Ugvurato Maleh Olam.”

Until When Can One Recite these Blessings?
One must recite these blessings immediately following seeing the lightning or hearing the thunder. One may only recite these blessings within approximately two seconds (“Toch Kedei Dibbur”) of seeing the lightning or hearing the thunder; if this time has passed, one should not recite the blessing and should merely wait for another lightning or thunder.

Should One Recite the Name of Hashem Within the Blessing?
The Rishonim disagree whether the blessings on thunder and lightning should include Hashem’s name (i.e. the words “Hashem Elokeinu Melech Ha’Olam”) or not. The Ra’avad is of the opinion that these blessings should be recited without Hashem’s name, for instance, “Baruch She’Kocho Ugvurato Maleh Olam.” Nevertheless, most Rishonim disagree with the Ra’avad and rule that these blessings should include Hashem’s name just like any other blessing, as the Gemara (Berachot 40b) states that any blessing which does not contain Hashem’s name and kingship is not a blessing. Maran Rabbeinu Yosef Karo rules likewise in his Shulchan Aruch that these blessings should include Hashem’s name just like any other blessing that we recite.

The Opinion of the Petach Ha’Devir and the Opinion of Maran zt”l
Hagaon Harav Chaim Binyamin Pontrimoli, author of the Sefer Petach Ha’Devir, writes that there are those who customarily recite the blessing of “Oseh Ma’aseh Bereshit” without mentioning Hashem’s name upon hearing thunder. Originally, he was perplexed about this custom, for any blessing which does not contain Hashem’s name is not a blessing. Later, however, he found a basis for this custom which is that since one must recite the blessing immediately upon hearing the thunder and if one did not do so immediately, one may only do so until approximately two seconds later and not everyone is able to be so exact in addition to the fact that there are several other disagreements regarding these blessings which require great expertise, the custom has become to omit Hashem’s name from these blessings so that the name of Hashem is not uttered in vain. He concludes by saying that if one is an expert in Halacha, one should indeed recite these blessings with Hashem’s name, as per the original establishment of our Sages.

On the other hand, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l rebuffs the above and rules that since the Halachot regarding these blessings are common-knowledge in addition to the fact that no great expertise is required to realize the time limit for these blessings, the Halacha follows the original enactment of our Sages which is to include the name of Hashem in these blessings, in accordance with the opinion of the Poskim and Maran Ha’Shulchan Aruch. This is one of the Halachot which Maran zt”l established for generations which is that everyone should become accustomed to recite these blessings with Hashem’s name in accordance with the opinion of Maran Ha’Shulchan Aruch. As a result of Maran zt”l’s ruling, many have indeed changed their custom and began to recite these blessings with Hashem’s name.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

שאלה: האם מותר לאכול דגים בחלב או בחמאה

תשובה: שנינו במסכת חולין (דף קג:) כל בשר אסור לבשל בחלב, חוץ מבשר דגים וחגבים. ומבואר אם כן שמעיקר הדין אין בכלל האיסור של בישול ואכילת בשר וחלב, איסור לבשל דגים עם חלב, משום שבשר דגים אינו בכלל "בשר" שאסרה תורה, ואף אינו אסור מגזירת חכמים. אולם מרן הבית יוסף (בסימן פז), כתב, שמכל ......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

שמונה מעלות בצדקה

כתב הרמב"ם (פ"י מהל' מתנות עניים), שמונה מעלות יש בצדקה זו למעלה מזו. כלומר, שמונה סוגים יש במצוות צדקה, וכל אחד מהם מעלתו גדולה משל חבירו. המעלה הגדולה מכולם, זה המחזיק ביד ישראל שאין לו מעות די מחסורו, ונותן לו מעות במתנה או בהלואה, או שדואג לו שתהיה לו פרנסה על ידי שמכניסו באיזה ......

Read Halacha


מתנות לאביונים - קורונה

הזכרנו אתמול באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא ש......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות – מנהג חכמי "פורת יוסף"

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha

שאלה: אלו הנוהגים להפריש בכל חודש מעשר כספים, האם יכולים לנכות מסכום המעשר דמי פרנסת בניהם ובנותיהם אשר עמם בבית?

תשובה: ביארנו, שחייב כל אדם לתת איזה סכום לצדקה בכל שנה, ומדה בינונית לתת בכל חודש עשירית מכל הריוח של אותו החודש. וכעת לענין השאלה, אודות אלו הנוהגים לתת בכל חודש מעשר כספים מכל הרוחים שלהם, האם הם רשאים לנכות מהמעשר את הוצאות כלכלת בניהם ובנותיהם הגדולים אשר בבית. והנה שורש השאלה, הוא לפי מה ש......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha