Halacha for יום ראשון י"ט חשון תש"פ 17 בNovember 2019

Things Seen Under a Microscope

Fish are permissible for consumption when they bear the two kosher signs the Torah lists, which are fins and scales. The Poskim discuss whether fish that have scales which are only visible under a microscope are kosher because they in fact do have scales or if they are considered non-kosher because these scales cannot be seen by the naked eye.

This question of whether or not something seen under a microscope is taken into consideration or not has many ramifications. For instance, Halacha dictates that if an animal’s lung is punctured, the animal is considered a “Terefa” and is forbidden for consumption. The discussion becomes whether or not a hole in the animal’s lung which cannot be seen by the naked eye but is clearly discernible under a microscope is considered grounds for deeming the animal non-kosher and forbidden for consumption.

Hagaon Harav Chalfon Moshe Ha’Kohen zt”l (head of the rabbinical court in Djerba, Tunisia approximately sixty years ago whose bones were recently brought to Israel for reburial) writes that fish whose scales can only be seen under a microscope are not permissible at all, for the Torah only permits or prohibits things that are able to be seen by an individual with healthy eye-sight. For this reason, the Torah only forbids punctures or holes in an animal’s organs that can be seen by man’s naked eye and not through any external instrument. He concludes by saying, “My grandfather, Hagaon Harav Moshe Ha’Kohen zt”l, ruled likewise on a similar matter brought before him: Water that was strained and filtered many times was brought before him and even so, when looking at the water under a microscope, many worms and creatures were visible crawling in the water. He replied that the Torah only prohibits worms which are visible with one’s natural eye-sight.” Similarly, the Aruch Ha’Shulchan writes that although there are many creatures visible in water under a microscope, the water is permitted for drinking, for the Torah only prohibits what the human eye can see unassisted since the Torah was not given to angels. If this were not the case, many researchers write that the air is full of tiny, microscopic organisms and when one opens his mouth, he swallows some and nevertheless, no one would even contemplate for a moment that breathing is prohibited as well! It must be that anything which is unable to be seen by the naked eye is not taken into consideration. Nevertheless, anything which is visible to the human eye, even if must be held to the sun or if it is extremely small (such as regarding vegetable leaves and the like) is absolutely considered an insect and is prohibited for consumption.

Based on this, fish whose scales are only visible under a microscope are forbidden for consumption. On the other hand, water which contains tiny organisms or worms visible only under a microscope is permissible for drinking. Similarly, fruits or vegetables containing worms only visible when checked under a microscope are permissible for consumption. However, if the worms or insects are detected by a microscope but are afterwards discernible with the naked eye as well, they are forbidden for consumption. Thus, a microscope or any other magnifying instrument may be used to ease the process of checking vegetables for worms or insects; after they are checked with the microscope, one should check to see if the insects are visible with the naked eye, for if they are, they are prohibited and if they are not, there is indeed room for leniency.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קַדֵּשׁ וּרְחַץ, כַּרְפַּס, יַחַץ, מגִּיד, רַחְצָה, מוֹצִיא מַצָּה, מָרוֹר, כּוֹרֵךְ, שֻׁלְחָן עוֹרֵךְ, צָפוּן, בָּרֵךְ, הַלֵּל, נִרְצָה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מק......

Read Halacha

מתנות לאביונים

הזכרנו באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? מצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאים לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאב......

Read Halacha

אילו כלים טעונים טבילה

בהלכה הקודמת נתבאר שכלים הנקחים מן הגוי, כגון כלים שהיצרן שלהם אינו יהודי, חייבים טבילה במקוה טהרה לפני השימוש בהם. אולם יש לדעת שאין חיוב טבילה, אלא בכלים שהם "צרכי הסעודה", כגון כוסות וצלחות, קערות וקומקומים, וכיוצא בהם, שמשתמשים בהם לצורך אכילה ושתיה, אבל שאר כלים, כגון מספריים וכיוצא ב......

Read Halacha


כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

החמץ בפסח – שנת התשפ"ב – תקנת מרן זצ"ל

אמרו רבותינו בתוספתא (פסחים פ"ג): שואלין ודורשין בהלכות הפסח קודם הפסח שלושים יום. ועל פי זה נהגו רבני ישראל בכל הדורות, שבימים הללו, מפורים ועד פסח, מלמדים ברבים את הלכות הפסח, מאחר וכל אדם מישראל צריך להיות בקי בדינים רבים הנוגעים לפסח, בכשרות המאכלים והכלים, בסדר ליל פסח ועוד. מהות החימוץ......

Read Halacha

שבת זכור – דרשה מיוחדת

"זכור את אשר עשה לך עמלק" בשבת שלפני הפורים (היא השבת הקרובה), בעת פתיחת ההיכל בבית הכנסת לאחר תפילת שחרית, מוציאים שני ספרי תורה, וקוראים בראשון בפרשת השבוע (שהשנה, שנת תשפ"ב, נקרא בפרשת ויקרא), ובספר התורה השני קוראים "זכור את אשר עשה לך עמלק". וקריאה זו היא שנקראת "......

Read Halacha

חג הפסח התשפ"ב

ההכנות לפסח מעכשיו נהגו כל ישראל, לנקות את בתיהם היטב היטב זמן רב לפני חג הפסח, כדי שלא יגיעו לידי איסור חמץ, וכדי לכבד את החג בבית נקי, שישבו בליל הסדר כבני מלכים. וכל הנקיונות שעושים לכבוד הפסח, בתוך שלושים יום לחג הפסח, הרי הם בכלל מצות "ביעור חמץ". וכתב מרן החיד"א בספר עבודת הקוד......

Read Halacha