Halacha for Wednesday 18 Sivan 5780 June 10 2020

Bar Soap on Shabbat

Question: May one use bar soap on Shabbat to wash one’s hands and the like or is this forbidden?

Answer: In the previous Halacha, we have discussed the disagreement among the Rishonim regarding crushing ice on Shabbat and turning it into liquid, whereby according to the Sefer Ha’Terumah, this is prohibited as a result of the Torah prohibition to create a new substance on Shabbat while according to the Rambam, Ramban, and Rashba, there is no Torah prohibition here at all; rather, the prohibition to crush ice is a rabbinic enactment because crushing ice and turning it into a liquid is similar to the Torah prohibition of squeezing fruits for their juice. We have also mentioned that Maran Ha’Shulchan Aruch rules in accordance with the opinion of the Rambam, Ramban, and Rashba that the prohibition to crush ice is only rabbinic and is because of its similarity to squeezing fruits. The Rama, on the other hand, rules that one must be concerned with the opinion of the Sefer Ha’Terumah that the source of this prohibition is biblical.

Based on this, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l begins his discussion about using bar soap on Shabbat. It would seem that using soap with water and turning it into a liquid is similar to crushing ice and turning it into liquid which is forbidden on Shabbat. Nevertheless, according to Maran Ha’Shulchan Aruch that the reason why crushing ice is forbidden on Shabbat is because this is similar to squeezing fruits and not because of the prohibition to create a new substance on Shabbat, it would seem that this reason would not apply to “melting” soap, for this melting can only be done along with water and the soap cannot melt naturally on its own as is the case regarding ice or fruit. This distinction is indeed recorded by Hagaon Harav Yitzchak Lampronti in his Sefer Pachad Yitzchak where he writes that according to Maran Ha’Shulchan Aruch, there is no prohibition to use soap on Shabbat. (See Chazon Ovadia-Shabbat, Part 3, page 46 among other places.)

Thus, Sephardic and Middle Eastern Jews who follow the rulings of Maran Ha’Shulchan Aruch may act leniently and wash their hands with bar soap on Shabbat. Ashkenazim, however, who follow the rulings of the Rama should act stringently regarding this matter unless there is a great need to do so, such as a doctor who must wash his hands after examining an ill patient for health reasons (and no liquid soap or hand-sanitizer is available).

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

סדר ראש השנה – גימטריא "חטא"

נהגו לאכול בשני הלילות של ראש השנה, מיני מאכלים לסימן טוב לכל ימות השנה, ולכן נוהגים לאכול בלילי ראש השנה, רוביא (הנקראת לוביא בערבית), קרא (דלעת), כרתי, סילקא (תרד), תמרים, רימונים, תפוח בדבש וראש כבש. ומקור המנהג, ממה שאמרו בגמרא במסכת הוריות (יב.), לעולם יהא אדם רגיל לראות בראש השנה לסימן טוב, קר......

Read Halacha

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

הדלקת נרות בראש השנה, הבעיה המתעוררת בשנה זו

הדלקת נרות בראש השנה, הבעיה המתעוררת בשנה זו זמן הדלקת נרות של ראש השנה ביום טוב ראשון של ראש השנה, יש להדליק נרות יום טוב מבעוד יום (כלומר, קודם כניסת החג), כמו בערב שבת. ואם לא הדליקו נרות מבעוד יום, יכולה האשה להדליק נרות גם ביום טוב עצמו, באופן המותר, דהיינו שתעביר אש מאש שנמצאת כבר, ותדליק ......

Read Halacha

אכילת בשר ושתית יין מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha


משנכנס אב ממעטין בשמחה

מחרתיים (ביום שלישי בערב, ליל יום רביעי) יחול יום ראש חודש אב. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שהזכרנו בהלכות הקודמות, מכל מקום משנכנס חודש אב, ועד לאחר עשירי באב, יש מנהגי אבלות נוספים שיש לנהוג בהם, מפני שבחודש אב אירע החורבן, ואמרו חז"ל, שימים אלו הם ......

Read Halacha

חלוקי כפרה

ימי חודש אלול, בהם אנו עומדים, הם ימי תשובה וסליחה וכפרה. כמו שהזכרנו כבר. ועתה נתמקד בסוגי העוונות השונים, איזה עוון חמור יותר, וכיצד ניתן למחות את העוונות לגמרי. ארבעה חלוקי כפרה שנינו בברייתא במסכת יומא (דף פו.), "ארבעה חלוקי כפרה הן". כלומר, יש ארבע דרגות (חלוק, מלשון חלוקה) שונות ......

Read Halacha

דין מוצאי תשעה באב ויום עשירי באב

אחר צאת הכוכבים בתשעה באב, דהיינו כעשרים דקות אחר שקיעת החמה, מותר לאכול ולשתות, ונוהגים לברך ברכת הלבנה אחר תפילת ערבית במוצאי תשעה באב. וטוב לטעום משהו קודם ברכת הלבנה. ויש נוהגים לנעול נעלים, ולרחוץ פניהם וידיהם קודם ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב. (ויש סוברים שאין לברך ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב, או......

Read Halacha

לעולם יראה האדם את עצמו חציו חייב וחציו זכאי

אמרו רבותינו (במסכת קדושין דף מ ע"ב), לעולם יראה אדם את עצמו, חציו חייב וחציו זכאי, עשה מצוה אחת, אשריו, שהכריע את עצמו לכף זכות, עבר עבירה אחת, אוי לו, שהכריע עצמו לכף חובה. עד כאן. וביאור הדברים, שהאדם כל חייו, יראה את עצמו כאילו הוא בינוני, שהרי בודאי שאין לאדם לחשוב את עצמו שהוא צדיק. וכ......

Read Halacha