Halacha for יום שישי כ"א אדר תשפ"א 5 בMarch 2021

Parashat Ki Tissa - A Person is His Thoughts

From HaGaon Rav Zevadia HaCohen Shlit”a, The Head of the Batei Din in Tel Aviv
(translated by our dear friend Rav Daniel Levy Shlit”a, Leeds UK)

This Shabbat we shall read, “When you take a census of  Bnei Yisrael to determine their number” (Shemot 30:12).

Rabbeinu Chaim ben Atar z”l (1696-1743) explains in his commentary on the Torah that “Ki Tissa” (the Hebrew for “when you take a census”) is an expression of “elevating”, similar to the phrase “Paro will lift your head” (Bereishit 39:13), which is an expression of raising, that the head of the Bnei Yisrael will be raised from having been down due to the sin of the Golden Calf. This is achieved since they will raise their mindset to perform mitzvot and detach from sins, this is a spiritual elevation of the head and mind.

This may be explained that when Hashem Created man, his head was elevated and he walked boldly upright, to indicate a yearning for spiritual growth, thereby distinguishing him from animals who face downwards, which indicates a desire for embracing physicality and earthliness.

When a member of Klal Yisrael sins, even though he walks on two legs and his face is upright, nevertheless in his spiritual dimension he is inclined to materialism, “he is likened to the silenced animals” (Tehillim 49:13), he is slithering on his stomach, his eyes darting downwards and not looking heavenward to Hashem.

Chazal already said, “A person is his thoughts” and “where a person thinks is where he is”. If you wish to know your true spiritual level, examine where your thoughts are, what occupies your mind throughout the day - and you will know who you are.

Therefore Moshe Rabbeinu was commanded to raise the heads of Bnei Yisrael, to elevate their spiritual standing, to propell their expectations, and to transform them to those who will serve Hashem sincerely.

There is no doubt that there are multiply components to occupy a person, a livelihood, a bank account, debts and worries, but it is not a given that these should rule his life, or his mind, and become the central focus of his life. Rather, we must place at the top of the pyramid the spiritual element, which includes Torah-study, the performance of mitzvot and good deeds.

It is related about one of the holy ones in Eretz Yisrael, the tzaddik Rebbi Yitzchak Minischitz ztz”l, who would seclude himself in his attic and study Torah in state of kedusha and purity. The tzaddik asked his assistant not to allow anyone to disrupt him from his holy work, except for the specific time that people would come to him to seek his counsel and ask for berachot. Amongst the rav’s chassidim were two cattle farmers who never made a deal without the rav’s blessing and so they merited to great success in their cattle business.

One day a plague erupted, and the cattle began dying one after another. Immediately, the two cattle farmers sought the rav’s beracha. The assistant explained that the rav cannot be disturbed until his dedicated time that he receives people.

But the two traders refused to wait. With tears in their eyes they explained to the rav’s assistant that every moment entire herds are being decimated, and that they are destined to be poor and destitute. The assistant was overcome with compassion, he took them to the attic and opened the rav’s door.

The rav sat in his room wrapped in his tallit and tefillin and was studying the secrets of the Torah. When he heard the door open, he lifted up his head and saw the two cattle farmers. Immediately, his eyes opened, his jaw dropped in shock and his face became white, he almost fainted. Before he had a moment to recover, he heard their plea and blessed them as they had requested, and the plague ceased.

The rav’s assistant, who had witnessed this play out, asked the rav why was he so shocked when they came to him, to the extent that he nearly fainted.

The tzaddik explained, “Know this! That it isn’t without reason that I request that you don’t bring people to me without permission when I am studying. My mind is totally absorbed in the Torah, I find myself in a world that is all light and shining, spirituality and growth. Before I accept people I must descend into a world that is all secular and material. So when they entered without prior warning, and their minds were only concerned with their cattle, I almost fainted!” I saw before me oxen dressed as men and I panicked thinking how do oxen know to climb stairs.”

This is what we said, “a person is his thoughts – and the place where he thinks – that is his location”.

“When you raise the head of Bnei Yisrael” – we must elevate our heads, and to soar our thoughts to spiritual heights, to “clear our head” from trivial thoughts. As we say each morning, “The superiority of man over the animals is nothing, for all is but a fleeting breath, except for the pure neshamah”.

Shabbat Shalom!

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

דיני חג הסוכות

לפי בקשת מנויים רבים ולתועלת הציבור, הנה אנו מגישים קיצור דינים הנצרכים לימי חג הסוכות הבאים עלינו לטובה הסוכה צריכה להעשות משלש דפנות וסכך, ואת הדפנות ניתן לעשות מכל דבר העומד בפני רוח, למעט סדינים וכדומה שאינם כשרים לדפנות. אם עושים את הדפנות מברזל או פלסטיק וכיוצא בזה מדברים שאין......

Read Halacha

חודש הרחמים – חודש אלול

היום יום ראשון, בו חל ראש חודש אלול (היום הוא היום הראשון של ראש חודש אלול), שהוא תחילה וראש לימי הרחמים והסליחות. המקור לימי חודש אלול שנינו בפרקי דרבי אליעזר, ארבעים יום עשה משה בהר סיני, קורא במקרא ביום ושונה במשנה בלילה, ולאחר ארבעים יום לקח את הלוחות וירד אל המחנה, וביום י"ז בתמוז שבר ......

Read Halacha

משנכנס אב ממעטין בשמחה – שנת תשפ"א

אתמול, ביום שבת קודש, חל ראש חודש מנחם אב. ובשבוע הבא ביום ראשון (ממוצאי שבת), יחול יום תשעה באב. הקדוש ברוך הוא יהפכהו לששון ולשמחה במהרה בימינו. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שלמדנו, מכל מקום משנכנס חודש אב, ועד לאחר עשירי באב, יש מנהגי אבלות נוספים שיש לנ......

Read Halacha


דין מוצאי תשעה באב ויום עשירי באב

אחר צאת הכוכבים בתשעה באב, דהיינו כעשרים דקות אחר שקיעת החמה, מותר לאכול ולשתות, ונוהגים לברך ברכת הלבנה אחר תפילת ערבית במוצאי תשעה באב. וטוב לטעום משהו קודם ברכת הלבנה. ויש נוהגים לנעול נעלים, ולרחוץ פניהם וידיהם קודם ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב. (ויש סוברים שאין לברך ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב, או......

Read Halacha

הבדלה במוצאי שבת שחל בו תשעה באב, ודין חולה שאוכל בתשעה באב

בשנה שתשעה באב חל במוצאי שבת, כמו בשנה זו (תשפ"א), נחלקו רבותינו הראשונים כיצד יש לנהוג לענין הבדלה על הכוס, ושלוש שיטות בדבר. השיטה הראשונה, היא שיטת הגאונים, שמבדיל במוצאי התענית, דהיינו במוצאי יום ראשון, לפני שיטעם משהו. השיטה השנייה היא שיטת בעל ספר המנהיג, שכתב שיבדיל במוצאי שבת ויתן......

Read Halacha

"שבעה עשר בתמוז"

היום הוא יום תענית "שבעה עשר בתמוז". תענית שבעה עשר בתמוז נאמר בספר זכריה (פרק ח פסוק יט) "כֹּה אָמַר ה' צְבָאוֹת, צוֹם הָרְבִיעִי וְצוֹם הַחֲמִישִׁי וְצוֹם הַשְּׁבִיעִי וְצוֹם הָעֲשִׂירִי, יִהְיֶה לְבֵית יְהוּדָה לְשָׂשׂוֹן וּלְשִׂמְחָה וּלְמֹעֲדִים טוֹבִים וְהָאֱמֶת וְהַשּׁ......

Read Halacha

תקיעת שופר

מצות עשה מן התורה, לשמוע קול תרועת שופר ביום ראש השנה, שנאמר "יום תרועה יהיה לכם". ומאחר וכל התקיעות, חובה עלינו לשומען, לכן אסור לדבר בין התקיעות, וכל שכן שאסור לדבר בזמן התקיעות עצמן, אלא יש להיות בשקט, ולהאזין לקול השופר. ומשעה שבירך את ברכת "לשמוע קול שופר", (או שיצא ידי חובת......

Read Halacha