Halacha for יום שישי כ"ג שבט תשפ"א 5 בFebruary 2021

Parashat Yitro - A Truly Correct Judgement

From HaGaon Rav Zevadia HaCohen Shlit”a, The Head of the Batei Din in Tel Aviv
(translated by our dear friend Rav Daniel Levy Shlit”a, Leeds UK)

This Shabbat we shall read about Yitro, Moshe Rabbeinu’s father-in-law, who saw his son-in-law Moshe Rabbeinu adjudicating the people’s cases from morning until evening. He advised him how best to manage the judicial process for the people. In the Torah’s words: “The next day, Moshe sat to judge the people. They stood around Moshe from morning to evening” (Shemot 18:13).

Rashi quotes the Gemara (Shabbat 10a): And do you really think that Moshe Rabbeinu was sitting and judging all day? When did he study Torah himself? So from here we are taught that any Dayan who judges a truly correct judgement, even if just momentarily, the Torah considers it as if he is toiling in Torah all day long and he becomes a partner with Hashem in Creation.

Much has been written about the concept of “a truly correct judgement”, why the repetition, it would have sufficed to simply state “ a correct judgement” and what therefore is the meaning of “a truly correct judgement”? And is there such a thing as a correct judgement that is not true?

In the commentary known as the Derisha (Rav Yehoshua ben Alexander HaCohen Falk  z”l 1555-1614) on the Tur (Choshen Mishpat 1:2), he explains that every law of the Torah is true, but it can transpire that depending on the time and place, one is not required to adjudicate according to Torah law, but rather beyond the letter of the law and according to the Dayan’s wisdom based on the case presented to him. This is the concept of “a truly correct judgement”, that in certain circumstances the judgement is true, not just the law of the Torah itself, but to administer a righteous ruling as the Dayan sees fit. Appropriate to those before him, in order to bring the two plaintiffs to accept the ruling with love and affection.

Maran the Rishon Letzion Rabbeinu Ovadia Yosef ztvk”l (in his work Anaf Etz Avot) quotes a story about the Gaon Rav Eliyahu Chaim Meisel z”l, who was the Av Bet Din in his city and who adjudicated the Jewish people with great wisdom and understanding. One day two female plaintiffs approached him for a Din Torah, and this is what transpired:

Two ladies laundered white shirts for their families. They hung them in the courtyard on ropes to dry in the sun. Thieves passed by and stole the white shirts that were on one of the ropes, but the garments remained hanging on the second rope. Each one argued that the other lady’s were stolen and hers remained.

The Rav heard their claims and knew that one wasn’t telling the truth, and smiled in his mind with a plan to expose the truth.

Immediately, the rav ordered that the ladies bring him the white garments that remained and which weren’t stolen, and then he requested that the ladies leave the room. After they left, he called his Rebbetzin and requested that she bring his white shirts that were in the home and he mixed them in with the shirts that the ladies brought, which weren’t stolen from the rope.

Then he requested that one of the ladies return and he asked her, “Do you recognise with absolute certainty which garments are yours?” “Yes” she replied, “I recognise with certainty which garments are mine!” The rav warned her, “Look carefully, perhaps you may make be mistaken?” “I am not mistaken!” Retorted the lady. “I recognise with certainty my garments very well! If you will place them before me, I will be able to ascertain straightaway.” They placed them before her and she said, “This is mine! This is mine! This isn’t mine, and also this isn’t mine.” And so, she chose very carefully her garments, separating the rav’s clothes from her garments.

The rav told her to wait outside. He called the second lady whom the rav also asked, “Do you recognise with absolute certainty which are your garments?” “Yes,” replied the second lady, “I recognise my garments very well.” And immediately she began to sort the garments that were before her and she said, “This is mine, this is mine, and this is also mine.” And so it was for all the garments before her, including he rav’s personal garments that she claimed also as hers.

The rav was cross with her and said, “You are not telling the truth! How can it be that also my garments are yours?” And with this the rav exposed the truth when the two ladies came for a Din Torah, they tangibly saw who is speaking the truth and who isn’t.

This is a Dayan who really knows to judge a truly correct judgement.

Shabbat Shalom!

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

חודש הרחמים – חודש אלול

היום יום ראשון, בו חל ראש חודש אלול (היום הוא היום הראשון של ראש חודש אלול), שהוא תחילה וראש לימי הרחמים והסליחות. המקור לימי חודש אלול שנינו בפרקי דרבי אליעזר, ארבעים יום עשה משה בהר סיני, קורא במקרא ביום ושונה במשנה בלילה, ולאחר ארבעים יום לקח את הלוחות וירד אל המחנה, וביום י"ז בתמוז שבר ......

Read Halacha

משנכנס אב ממעטין בשמחה – שנת תשפ"א

אתמול, ביום שבת קודש, חל ראש חודש מנחם אב. ובשבוע הבא ביום ראשון (ממוצאי שבת), יחול יום תשעה באב. הקדוש ברוך הוא יהפכהו לששון ולשמחה במהרה בימינו. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שלמדנו, מכל מקום משנכנס חודש אב, ועד לאחר עשירי באב, יש מנהגי אבלות נוספים שיש לנ......

Read Halacha

דין מוצאי תשעה באב ויום עשירי באב

אחר צאת הכוכבים בתשעה באב, דהיינו כעשרים דקות אחר שקיעת החמה, מותר לאכול ולשתות, ונוהגים לברך ברכת הלבנה אחר תפילת ערבית במוצאי תשעה באב. וטוב לטעום משהו קודם ברכת הלבנה. ויש נוהגים לנעול נעלים, ולרחוץ פניהם וידיהם קודם ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב. (ויש סוברים שאין לברך ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב, או......

Read Halacha


הבדלה במוצאי שבת שחל בו תשעה באב, ודין חולה שאוכל בתשעה באב

בשנה שתשעה באב חל במוצאי שבת, כמו בשנה זו (תשפ"א), נחלקו רבותינו הראשונים כיצד יש לנהוג לענין הבדלה על הכוס, ושלוש שיטות בדבר. השיטה הראשונה, היא שיטת הגאונים, שמבדיל במוצאי התענית, דהיינו במוצאי יום ראשון, לפני שיטעם משהו. השיטה השנייה היא שיטת בעל ספר המנהיג, שכתב שיבדיל במוצאי שבת ויתן......

Read Halacha

"שבעה עשר בתמוז"

היום הוא יום תענית "שבעה עשר בתמוז". תענית שבעה עשר בתמוז נאמר בספר זכריה (פרק ח פסוק יט) "כֹּה אָמַר ה' צְבָאוֹת, צוֹם הָרְבִיעִי וְצוֹם הַחֲמִישִׁי וְצוֹם הַשְּׁבִיעִי וְצוֹם הָעֲשִׂירִי, יִהְיֶה לְבֵית יְהוּדָה לְשָׂשׂוֹן וּלְשִׂמְחָה וּלְמֹעֲדִים טוֹבִים וְהָאֱמֶת וְהַשּׁ......

Read Halacha

תקיעת שופר

מצות עשה מן התורה, לשמוע קול תרועת שופר ביום ראש השנה, שנאמר "יום תרועה יהיה לכם". ומאחר וכל התקיעות, חובה עלינו לשומען, לכן אסור לדבר בין התקיעות, וכל שכן שאסור לדבר בזמן התקיעות עצמן, אלא יש להיות בשקט, ולהאזין לקול השופר. ומשעה שבירך את ברכת "לשמוע קול שופר", (או שיצא ידי חובת......

Read Halacha

מצוות הסוכה

מאחר וכבר לא נותר לנו די זמן כדי ללמוד את ההלכות הנוגעות לימי הסוכות, נבאר כבר עתה כמה דינים הנצרכים לימי הסוכות הבאים עלינו לטובה. סעודת קבע בכל ימי חג הסוכות בין ביום בין בלילה אסור לאכול "סעודת קבע" מחוץ לסוכה, ושיעור "סעודת קבע" (כלומר כמות האכילה בכדי שנחשיב את הסעודה לס......

Read Halacha