Halacha for יום שישי ג' טבת תשפ"א 18 בDecember 2020

Parashat Miketz - A Man With Insight and Wisdom - A Story With Rabbi Abraham Ibn Ezra z”l (1089/92-1164/67)

From HaGaon Rav Zevadia HaCohen Shlit”a, The Head of the Batei Din in Tel Aviv
(translated by our dear friend Rav Daniel Levy Shlit”a, Leeds UK)

This Shabbat we shall read about Paro’s dreams and their interpretations by Yoseph, who merited to be released from prison specifically for this. According to Yoseph destined to come are seven years of great plenty and immediately after them, seven years of famine. To the extent that the years of great plenty will be totally forgotten. As such, Yoseph advises Paro to overcome the impending situation: Appoint an insightful and wise man, who will amass grain and prepare the people ahead of the years of famine.

The Torah states: “Now Paro must seek out a man with insight and wisdom, and place him in charge of Egypt” (Bereishit 41:33). The order of the advice in the passuk is that Yoseph said to choose a man who is both “insightful and wise”, an astonishing requirement. Since the requirement to be “wise” encompasses the knowledge that rests and is amassed in the brain of a person. Whereas the concept of “insight” is “the understanding of new wisdom, deduced from existing wisdom”, often coined by people as “understanding one concept from another”.

Based on these definitions, it is obvious to all that “wisdom” proceeds “insight”. For without understanding the first thing, it is impossible to extrapolate further knowledge. And so we said in our prayers: “and grace us from You, wisdom, insight and Divine inspiration [some define the latter as the ability to correctly distinguish between things]?”

In the work “Tziyunei Derech” he explains that although wisdom proceeds insight, this only applies to existing wisdom that may be already found and known in the world, based on life experience  and knowledge that is passed from generation to generation. And in that way an insightful person can increase wisdom to his already gained wisdom.

But regarding knowledge that was hitherto unknown in the world and was only developed as novelle now, with no prior knowledge of it and no life experience of it, no wise person can know how to assist in such a matter. In these circumstances, one must find someone who from the outset  is “insightful”, with talent and creative ability to explore, find and create. Only afterwards is a person required to be wise and well-versed in the way of the world to correctly apply his creative ability.

Indeed, this is what we find with Yoseph, that he revealed in the dream’s interpretation that there is going to be a “new-world-order” of seven continuous years of famine, a situation hitherto unknown since the creation of the world. In such a case no existing wisdom will help, unless the ability to be “insightful” pre-exists and therefore that persons knows how to form a solution to the destructive situation, never previously experienced. And only afterwards to be also “wise”, to help materialise the solution that he devised due to his great insight. Therefore, Yoseph said to Paro, to find a man who is “insightful and wise”.

An example of an insightful and wise man is found in Rabbi Avraham Ibn Ezra. It is related about him that in his time two men were travelling and one had a satchel with two loaves of bread and the other had three loaves in his satchel. They sat down to eat and suddenly a third man appeared asking to join them. The three sat to eat the five loaves. At the end of the meal the guest produced five gold coins and paid for his meal.

A dispute erupted between the two men. The owner of the three loaves argued that he is entitled to three gold coins since he provided three loaves, whereas his fellow is only entitled to two gold coins since he provided just two loaves.

But his friend argued that the coins should be divided equally because the guest ate from the bread that was in front of him without paying any attention whose loaves he ate.

Each one argued his case until they decided to bring the matter to Rabbi Avraham ibn Ezra. Rabbi Avraham heard their claims whilst pondering silently and ruled: The owner of the three loaves shall receive four gold coins whilst the owner of the two loaves shall receive just one gold coin.

The claimants heard his ruling and were astonished, how can this be? The Rav ruled for one more than he had claimed for himself!

Rabbi Avraham ibn Ezra saw their astonishment and explained: It is agreed by all parties that three people ate five loaves. Let’s divide each of the five loaves into three pieces, producing fifteen pieces. Thus, each person ate five pieces.

Accordingly, the owner of two loaves provided six pieces, he ate five and provided one other to the guest, so he should receive one gold coin. Whereas the owner of the three loaves, provided nine pieces, he ate five and provided four for the guest, so he is entitled to four gold coins!

Shabbat Shalom!

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

מתנות לאביונים - קורונה

הזכרנו אתמול באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא ש......

Read Halacha

שבת זכור - קורונה

"זכור את אשר לך עמלק" בשבת שלפני הפורים (היא השבת הקרובה), בעת פתיחת ההיכל בבית הכנסת לאחר תפילת שחרית, מוציאים שני ספרי תורה, וקוראים בראשון בפרשת השבוע (שהשנה, שנת תשפ"א, נקרא בפרשת תרומה), ובספר התורה השני קוראים "זכור את אשר עשה לך עמלק". וקריאה זו היא שנקראת "פרשת......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

חג הפסח התשפ"א

אמרו רבותינו בתוספתא (פסחים פ"ג): שואלין ודורשין בהלכות הפסח קודם הפסח שלושים יום. ועל פי זה נהגו רבני ישראל בכל הדורות, שבשבועות הללו, מפורים ועד פסח, מלמדים ברבים את הלכות הפסח, מאחר וכל אדם מישראל צריך להיות בקי בדינים רבים הנוגעים לפסח, בכשרות המאכלים והכלים, בסדר ליל פסח ועוד. אולם השנ......

Read Halacha


כלי פסח – קהילות שנהגו להחמיר

ביארנו, שיש להשתמש בפסח בכלים שלא נבלע בהם חמץ, כלומר,כלים חדשים (או מיוחדים לפסח), או כלים שהוכשרו לפסח. ובדרך כלל דרך ההכשר של הכלי הוא כדרך השימוש בו. צלחות וקערות ממתכת או פלסטיק, ששמים בהן מאכלים חמים, אבל לא משתמשים בהן ככלי ראשון ממש, דהיינו שהדרך היא שכששמים בהן מאכל, יוצקים אותו לתוכן מת......

Read Halacha

ימי הפורים – משלוח מנות – שנת תשפ"א

ימי הפורים בעוד כשבועיים, יחולו ימי הפורים. והשנה מוטל עלינו לבאר כמה דינים מיוחדים, ראשית, מפני שהשנה יום הפורים, י"ד באדר, יחול ביום שישי. שנית, מפני שבירושלים ינהגו השנה "פורים המשולש", כי יום ט"ו באדר, (שבו מציינים את הפורים בירושלים), יחול ביום שבת, ולכן ישנם דינים מיוחדים ......

Read Halacha

כלי כסף – רוב השימוש

שאלה: כלי כסף, כגון גביע של קידוש, האם מותר להשתמש בהם בימי הפסח לאחר שהשתמשו בהם בכל ימות השנה? תשובה: כל הכלים שהשימוש בהם הוא בצונן, כלומר, שמשתמשים בהם רק למאכלים קרים, מותר להשתמש בהם בימות הפסח, ודי בכך שישטפו אותם כראוי קודם לכן. משום שמאכלים צוננים אינם נבלעים בדפנות הכלי, וממילא אין לחוש......

Read Halacha

מצות סעודת פורים בשנה זו (התשפ"א)

סעודת פורים בלילה שונה הוא חג הפורים משאר החגים שבידינו, שבכל החגים, מצות השמחה בסעודה היא בין ביום ובין בלילה, מה שאין כן חג הפורים, שאין חיוב לעשות סעודת פורים בלילה, אלא ביום בלבד. ומכל מקום כתבו כמה מרבותינו הראשונים, שיש מצוה לעשות סעודת פורים גם בלילה, כמו שאנו עושים בכל החגים. וכן דעת הגאוני......

Read Halacha