Halacha for Thursday 5 Sivan 5780 May 28 2020

The Holiday of Shavuot- Teachings of Kindness

The Torah introduces the momentous event of the giving of the Torah to the Jewish nation with the verse (Shemot 19), “On the third month from when the children of Israel left Egypt, on this day they arrived at the Sinai desert.”

Our Sages in the Pesikta ask: Why is it that the Torah was not given to the Jewish nation until the Third month (i.e. the month of Sivan, which is the third month according to the Torah’s calculation with the year beginning with Nissan)? Rabbi Levi explained this with a parable: Once, a king’s son became ill. When he was healed, his advisors wished to send him back to school immediately. The king said, “My son’s radiance did not yet return to him, how do propose that he learn? Let him enjoy himself with food and drink for two or three months and then he will return to his studies.”

So too, when the Jewish nation left Egypt, they were worthy of receiving the Torah. However, Hashem said, “they have not yet regained their radiance after the bondage of cement and bricks and they wish to receive the Torah? Rather, I shall allow my children to enjoy themselves by eating the Manna and quail and let them then receive the Torah during the Third month.”

Hashem performed a great kindness for us by giving us a true Torah and imbuing us with eternal life; however, within this kindness, Hashem performed another kindness for us by giving us the Torah only when we were physically healthy and capable of receiving it and not when we were in a frenzy immediately following our exodus from Egypt. Although Hashem could have performed a miracle and instantly strengthen the Jewish nation, we have already written in the past that Hashem wishes, as much as possible, to direct the world in a natural manner. It is for this reason that he waited almost three months for us until we were able to receive the Torah.

The Gemara (Sotah 14a) states: “The Torah begins with kindness and ends with kindness. The Torah begins with kindness, as the verse states, ‘Hashem made for the man and his wife leather tunics and he clothed them.’ The Torah ends with kindness, as the verse states, “And He (Hashem) buried him (Moshe Rabbeinu) in the valley.’”

Our Sages mean to teach us that just as we see that the Torah begins and ends with acts of kindness, this signifies that the entire Torah is the epitome of kindness. If the entire root of Torah is kindness, it follows that all of the Mitzvot of the Torah, include the detailed monetary laws, are all contingent on Hashem’s endless kindness. Indeed, Rabbeinu Moshe Chaim Luzzato (author of Mesillat Yesharim) writes that our entire service of Hashem in this world is because we wish to earn our reward and not only to receive it as a result of Hashem’s kindness. Thus, even when the Torah commands us regarding various methods of acquisition and other intricate monetary laws, this is a result of Hashem’s kindness to us, for He wishes us to gain possession of our material belongings so that one may enjoy the fruits of his labor.

It is for this reason that our Sages instituted that Megillat Ruth be read during the Shavuot holiday, for the theme of this Megillah is inherently kindness, as the verse states, “Naomi said: ‘May Hashem perform kindness with you, just as you have done with the deceased and with me.’”

However, the Megillah seemingly does not mention any other kindness that Ruth and her sister performed for their husbands other than the fact that they were married to them. Similarly, the verse later in the Megillah states, “Boaz replied and told her: ‘I have been told about everything you have done for your mother-in-law after your husband’s demise.’” This is quite perplexing, for Ruth did not do anything for Naomi as Naomi actually pleaded with Ruth to return to her land and her people while Ruth cleaved to Naomi for her own personal benefit. If so, how can such actions be considered acts of “kindness,” so much so that the verse states, “My daughter, you are blessed to G-d; your last kindness is better than your first”? Here too, Ruth went to Boaz for her own benefit; how can the verse call this kindness?

Our Sages (Pesachim 8a) teach us: “One who says, “I shall donate money to Tzedakah on the condition that my son lives,’ is considered completely righteous.” It seems that although one donated charity for one’s own benefit and not for the sake of Heaven, one’s actions are nevertheless accepted and appreciated by Hashem. Based on this, any action that one performs, even if one intends to do so primarily for one’s self, as long as others are gaining from this action as well and the individual does intend for others to benefit, one’s actions are considered those of kindness and charity.

Thus, if a grocer, bookseller, or bus driver do their work primarily for their own livelihood, nevertheless, as long as they also intend to benefit others and others do indeed benefit from their actions, they perform endless Mitzvot by doing so.

On the other hand, we must realize how much kindness we receive from others and how much gratitude we owe to those around us. This realization causes Hashem great satisfaction when we give back to others and perform acts of kindness with them.

The great kindness which Ruth performed for Naomi was that, ultimately, Naomi did not remain alone in the world. Similarly, the fact that she went and married Boaz was likewise considered a great act of kindness, for by doing so, she was a partner in establishing the illustrious dynasty of King David’s kingdom.

We customarily read Megillat Ruth on Shavuot in order to show that the basis of the Torah and its essence is pure kindness by learning, teaching, and observing the Torah’s laws. Indeed, the greatest kindness possible is teaching Torah to others, for by doing so, one shares the spiritual wealth Hashem has given the Jewish nation with others. Similarly, the Gemara states, “Rabbi Yehoshua ben Levi said: One who teaches his grandson Torah is considered to have transmitted the Torah to him from Mount Sinai, as the verse states, ‘And you shall make them known to your sons and your grandsons.” This applies when one teaches one’s grandson Torah. However, if one teaches Torah to others, even if Hashem has decreed a harsh decree, Hashem will annul it for this individual because of the spiritual wealth and abundance that one shares with others.

Chag Same’ach and Tizku Le’Shanim Rabbot Ne’Imot Ve’Tovot!

8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

מתנות לאביונים

בהלכה הקודמת, ביארנו באופן כללי את חיוב מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאביונים ......

Read Halacha

מרור – כורך – שלחן עורך - ותוספת הלכות בשל מגפת "קורונה" והסגר הנהוג בכל המקומות

אף שעלינו להמשיך בהלכות הפסח, מכל מקום נעמוד גם על כמה דינים ששייכים באופן מיוחד השנה, בשל מגפת "קורונה" והסגר הנהוג בכל המקומות. שריפת חמץ - לגבי שריפת חמץ, שנהגו לצאת ולשורפו ביום ערב פסח, דבר שהשנה לא יתאפשר להרבה בני אדם. הנה בגמרא ובשלחן ערוך (סימן תמה) מבואר, כיצד היא מצות ביעור ח......

Read Halacha

קריאת המגילה – קולות נפץ

כל אדם מישראל חייב בקריאת המגילה ביום הפורים, וצריך לקרותה בלילה ולשוב ולקרותה ביום, שנאמר "אֱלֹהַי, אֶקְרָא יוֹמָם וְלֹא תַעֲנֶה וְלַיְלָה וְלֹא דֽוּמִיָּה לִי". ופסוק זה נאמר בספר תהילים בפרק "למנצח על אילת השחר", ואמרו בגמרא (יומא כט.) שאסתר נמשלה לאיילת השחר. ולכן מפרק זה אנו......

Read Halacha

זהירות בעניני חמץ

---------------- מנויים יקרים, אנו שמחים להודיע לבעלי טלפונים חכמים (בהיתר רב), כי מעתה ניתן להוריד את האפליקציה "אינסטרב", בה ניתן לשאול ולקבל תשובות לשאלותיכם ההלכתיות מפי תלמידי חכמים מורי הוראות בישראל.  האפליקציה אינה שייכת ל"הלכה יומית", אולם הרה"ג יעקב ששון ש......

Read Halacha

בישול ביום טוב

בהלכות הקודמות ביארנו, שאף על פי שדין יום טוב (חג) ודין שבת שוה לענין איסור מלאכה, ולכן אסור ליסוע ברכב ביום טוב (מפני שכמה איסורים כרוכים בזה. עיין שו"ת יחוה דעת ח"ג סימן לו), מכל מקום מלאכות מסויימות שבאות לצורך הכנת מאכל ("אוכל נפש") ביום טוב, הותרו. וכגון מלאכת בישול או ......

Read Halacha

פרטים בדין קטניות בפסח - נגיף "קורונה"

----------------------- לשאלת רבים: בימים הללו שקיים איום מפני נגיף מסוכן, בודאי שעל פי דיני התורה יש לנהוג על פי הוראות משרד הבריאות, וכפי שכבר הורו גדולי הרבנים ובכללם מורינו הגאון הראשון לציון רבי יצחק יוסף שליט"א. היודע על אדם, שיש לגביו חשש שהוא נגוע בנגיף ועל פי התקנות עליו לשהות בב......

Read Halacha