Halacha for יום חמישי כ"ה אלול תשפ"א 2 בSeptember 2021

The Symbolic Foods of Rosh Hashanah

Symbolism is Real
The Gemara (Horayot 12a and Keritut 6a) states that one should make sure to see the following foods on Rosh Hashanah as a good omen: Gourd, leek, spinach, and dates. Rashi explains that these fruits and vegetables are symbolically good to see on Rosh Hashanah because they grow faster than other fruits and vegetables. The Gemara in Masechet Keritut, however, states that one should eat these items, as opposed to merely seeing them as the Gemara in Masechet Horayot states. Indeed, this custom of eating these symbolic foods is codified by the Tur and Maran Ha’Shulchan Aruch (Chapter 583). The Sefer Kol Bo writes that one should recite prayers in the form of “Yehi Ratzon” texts corresponding to the respective names of these items (as printed in Machzorim).

It is therefore customary to eat black-eyed peas, gourd, leek, spinach, dates, pomegranates, apples in honey, and head of lamb on the nights of Rosh Hashanah.

When These Symbolic Foods Are Eaten
By eating fruits or vegetables before a meal, one places himself in a doubtful situation regarding whether an after-blessing is required on these items or perhaps one fulfills his obligation to do so by reciting Birkat Hamazon at the conclusion of the meal. Since one should preferably not place one’s self into a doubtful situation regarding blessings, it is preferable to eat the aforementioned fruits and vegetables during the meal, meaning after one has eaten an olive’s volume (approximately 27 grams) of bread following the “Hamotzi” blessing. This was indeed the custom of Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l.

Reciting the Blessing First
Are Blessings Recited on These Foods

When the various vegetables (black-eyed peas, leek, pumpkin, and spinach) and the meat of the sheep’s head are eaten during the meal, a “Ha’adama” or “Shehakol” blessing (respectively) should not be recited before eating them, for the “Hamotzi” blessing exempts them even when these items are eaten without bread since cooked vegetables are usually eaten along with bread.

When the various fruits (dates, pomegranates, and apples dipped in honey) are eaten during the meal, one must recite the “Ha’etz” blessing before eating them, for the “Hamotzi” blessing does not exempt them as they are not usually eaten together with bread.

When the “Yehi Ratzon” is Recited
Some have the custom to first recite the “Yehi Ratzon” text and only then to recite the appropriate blessing and eat. This custom is quoted by the Sefer Mateh Moshe (Chapter 590) and others. Nevertheless, this custom is not recommended since it is inappropriate to pose our own requests before blessing and praising Hashem. The prevalent custom is therefore to recite the blessing, taste the food, recite the “Yehi Ratzon” text, and then continue eating the food. This was indeed the custom of Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l. He proceeds to support this ruling from a Gemara (Nedarim 32b) which states that Shem, son of Noach, also known as Malki Tzedek King of Shalem, who approached Avraham Avinu with bread and wine after winning the war against the four mighty kings. He blessed Avraham saying, “Blessed is Avram to G-d on high Who created Heaven and earth.” Only afterwards did he exclaim, “And blessed is G-d on high Who delivered your enemies in your hands.” Avraham Avinu exclaimed to Shem, “Does the blessing to a servant precede the blessing to the master?” Here too, it is therefore preferable to first recite the appropriate blessing on the food, taste a little bit, and only then recite the “Yehi Ratzon” text, which is our personal request for Heavenly mercy. (See Chazon Ovadia- Yamim Nora’im, page 94 and on)

Day and Night
Maran Ha’Chida writes (in his Machazik Beracha, Chapter 583) that the custom is to perform the symbolic eating of these foods on the second night of Rosh Hashanah as well. The Ben Ish Hai (Parashat Nitzavim) writes that it is customary to hold this order on both daytime meals of Rosh Hashanah. Nevertheless, the prevalent custom is to hold this symbolic order only during the Rosh Hashanah night meals. This was indeed the custom of Maran zt”l.

Individual Recitations
Every member of the household may recite the respective blessings and “Yehi Ratzon” texts on their own and they are not obligated to listen to the recitation of the head of the household and fulfill their obligation in that manner. One may nevertheless do as one pleases in this regard.

The Customary Order for the Nights of Rosh Hashanah
For the customary order of the nights of Rosh Hashanah, click here.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

דיני חג הסוכות

לפי בקשת מנויים רבים ולתועלת הציבור, הנה אנו מגישים קיצור דינים הנצרכים לימי חג הסוכות הבאים עלינו לטובה הסוכה צריכה להעשות משלש דפנות וסכך, ואת הדפנות ניתן לעשות מכל דבר העומד בפני רוח, למעט סדינים וכדומה שאינם כשרים לדפנות. אם עושים את הדפנות מברזל או פלסטיק וכיוצא בזה מדברים שאין......

Read Halacha

דין הזכרת משיב הרוח

מתחילין לומר "משיב הרוח" "משיב הרוח ומוריד הגשם", הוא שבח להשם יתברך, שאנו אומרים אותו בימות החורף, בתפלת העמידה, בברכת "מחיה המתים". וכפי שמופיע בכל הסידורים. מתחילין לומר "משיב הרוח ומוריד הגשם" החל מתפילת מוסף של חג שמחת תורה, והזכרה זו, אינה שאלה ובקשה......

Read Halacha

חודש הרחמים – חודש אלול

היום יום ראשון, בו חל ראש חודש אלול (היום הוא היום הראשון של ראש חודש אלול), שהוא תחילה וראש לימי הרחמים והסליחות. המקור לימי חודש אלול שנינו בפרקי דרבי אליעזר, ארבעים יום עשה משה בהר סיני, קורא במקרא ביום ושונה במשנה בלילה, ולאחר ארבעים יום לקח את הלוחות וירד אל המחנה, וביום י"ז בתמוז שבר ......

Read Halacha


משנכנס אב ממעטין בשמחה – שנת תשפ"א

אתמול, ביום שבת קודש, חל ראש חודש מנחם אב. ובשבוע הבא ביום ראשון (ממוצאי שבת), יחול יום תשעה באב. הקדוש ברוך הוא יהפכהו לששון ולשמחה במהרה בימינו. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שלמדנו, מכל מקום משנכנס חודש אב, ועד לאחר עשירי באב, יש מנהגי אבלות נוספים שיש לנ......

Read Halacha

דין מוצאי תשעה באב ויום עשירי באב

אחר צאת הכוכבים בתשעה באב, דהיינו כעשרים דקות אחר שקיעת החמה, מותר לאכול ולשתות, ונוהגים לברך ברכת הלבנה אחר תפילת ערבית במוצאי תשעה באב. וטוב לטעום משהו קודם ברכת הלבנה. ויש נוהגים לנעול נעלים, ולרחוץ פניהם וידיהם קודם ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב. (ויש סוברים שאין לברך ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב, או......

Read Halacha

הבדלה במוצאי שבת שחל בו תשעה באב, ודין חולה שאוכל בתשעה באב

בשנה שתשעה באב חל במוצאי שבת, כמו בשנה זו (תשפ"א), נחלקו רבותינו הראשונים כיצד יש לנהוג לענין הבדלה על הכוס, ושלוש שיטות בדבר. השיטה הראשונה, היא שיטת הגאונים, שמבדיל במוצאי התענית, דהיינו במוצאי יום ראשון, לפני שיטעם משהו. השיטה השנייה היא שיטת בעל ספר המנהיג, שכתב שיבדיל במוצאי שבת ויתן......

Read Halacha

"שבעה עשר בתמוז"

היום הוא יום תענית "שבעה עשר בתמוז". תענית שבעה עשר בתמוז נאמר בספר זכריה (פרק ח פסוק יט) "כֹּה אָמַר ה' צְבָאוֹת, צוֹם הָרְבִיעִי וְצוֹם הַחֲמִישִׁי וְצוֹם הַשְּׁבִיעִי וְצוֹם הָעֲשִׂירִי, יִהְיֶה לְבֵית יְהוּדָה לְשָׂשׂוֹן וּלְשִׂמְחָה וּלְמֹעֲדִים טוֹבִים וְהָאֱמֶת וְהַשּׁ......

Read Halacha