Halacha for יום שני כ"ו תמוז תשע"ט 29 בJuly 2019

Vulgar Speech- Maran zt”l’s Caution

Question: I sometimes sit among friends that unfortunately engage in vulgar conversation, however, I myself do not participate in the conversation. What should I do?

Answer: The Gemara (Shabbat 33a) states that as a result of vulgar chatter, many great tragedies and harsh decrees are renewed, the youth of Israel die, and widows and orphans call out and are not answered, as the verse states, “That is why Hashem will not spare their youths, nor show compassion to their orphans and widows; for all are flattering and wicked and every mouth speaks vulgarity.” The Gemara expounds further: “Rabbi Hanan bar Rava said: Everyone knows why a bride enters the Chuppah; however, one who speaks crudely (and elaborates on this point explicitly) will have even sealed good decrees of seventy years switched to evil for him. Rabba bar Shila said in the name of Rav Chasda: Whoever speaks vulgar language shall have Gehinnom deepened for him, as the verse states, ‘The mouth of a forbidden one is a deep pit.’ Rav Nachman bar Yitzchak said: This applies even to one who listens to vulgarity being spoken and is silent, as the verse states (in continuation of the above verse), ‘He who is doomed by Hashem falls into it.”

The great and saintly Shelah (Sha’ar Ha’Otiyot, Ot Shin) writes that the father of all sinful speech is vulgar language and chatter. He adds that one who defiles one’s mouth and tongue causes all of one’s Torah study and prayer to be defiled as well and one shall be punished for these previously holy words as well, for this is similar to one who brings a special gift to a king but presents it to the king in a vessel full of vomit in which case the king will be doubly angry. So too, prayer is a gift to Hashem but when it is presented from a mouth that speaks vulgarity which Hashem despises, this angers Hashem. The great Mekubalim elaborate on this point further.

The great Maharal of Prague (in his Netivot Olam, Netiv Ha’Tzeniut, 4) questions why it is that as the result of such a relatively light sin which only consists of speech such terrible and bizarre punishments befall a person, such as seventy years of good decrees turning bad, the youth of Israel dying and even some seemingly cruel punishments like widows and orphans calling out and not being answered?

The Maharal explains that man’s greatest asset is speech since the ability to speak was only given to mankind. Speech brings man to completion. Thus, when one sins through speech, one is sinning in the most severe manner, i.e. through the highest level man manifests himself, and measure for measure for sinning with man’s highest level, the highest levels of punishment are appropriate as well. Since one can institute good decrees with one’s speech when one speaks in a beneficial manner, the opposite is true as well in that when one speaks in a vulgar manner, one causes bad decrees to befall the Jewish nation. The sin of vulgar speech is worse than that of evil speech (Lashon Hara), for Lashon Hara is a sin that only involves speech while vulgar speech involves the worst character traits and smatterings of promiscuity and immoral thoughts which the Torah refers to a “abominations.” It is for this reason that this sin causes evil decrees to be renewed upon the Jewish nation, the youth of Israel die, and widows and orphans call out but are not answered, for these are the cruel results of decrees which come about as a result of vulgar speech. The youth of the Jewish nation are strong and are meant to live, however, as a result of vulgar speech, the opposite happens and they die. Similarly, widows and orphans, who should be the most natural recipients of mercy, receive the opposite treatment and they are met with cruelty.

Based on the above, if one finds himself in the company of lowly individuals who speak in a vulgar manner about immoral and promiscuous subjects, one must leave their company and find better friends who are G-d-fearing, as our Sages taught, “Woe unto the wicked one, woe unto his neighbor.” Indeed, our Sages taught that even one who hears vulgar speech and remains silent is punished severely, especially regarding an issue as grave as severe as vulgar speech which wreaks havoc and tragedy upon the speakers and all those around them.

Once, in the year 5762 (2002), someone close to Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l felt the need to describe an immoral incident that occurred in one of the Israeli government agencies in order to explain why it was not a good idea for a certain one of Maran zt”l’s granddaughters to begin working there. When Maran zt”l heard the gist of the story from the first few words, he put his fingers in his ears and exclaimed, “Enough! I understand!” Maran zt”l, who was exceedingly holy, was so careful not to defile his ears with such things even when they were said for a necessary purpose.

 

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

תקיעת שופר

מצות עשה מן התורה לשמוע תרועת השופר ביום ראש השנה, שנאמר "יום תרועה יהיה לכם". ואסור לדבר בין התקיעות, וכל שכן בזמן התקיעות עצמם, ומשעה שבירך "לשמוע קול שופר" (או שיצא ידי חובת הברכה מפי השליח ציבור), לא יוציא הגה מפיו עד שישמע את התקיעות. נחלקו רבותינו גדולי הפוסקים אם יש לומ......

Read Halacha

אכילת בשר ושתית יין מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

דין ישיבה בסוכה

מצות הישיבה בסוכה נאמר בתורתנו הקדושה (ויקרא כג.) "בסכת תשבו שבעת ימים כל האזרח בישראל ישבו בסכת, למען ידעו דורותיכם כי בסכת הושבתי את בני ישראל בהוציאי אותם מארץ מצרים", ובגמרא במסכת סוכה (יא:) פירשו רבותינו, שאותם הסוכות שישבו בתוכם בני ישראל, אלו ענני הכבוד, שהקיפם הקדוש ברוך הוא כדי ש......

Read Halacha

הבדלה במוצאי שבת שחל בו תשעה באב, ודין חולה שאוכל בתשעה באב

בשנה שתשעה באב חל במוצאי שבת, כמו בשנה זו (תשע"ט), נחלקו רבותינו הראשונים כיצד יש לנהוג לענין הבדלה על הכוס, ושלוש שיטות בדבר. השיטה הראשונה, היא שיטת הגאונים, שמבדיל במוצאי התענית, דהיינו במוצאי יום ראשון, לפני שיטעם משהו. השיטה השנייה היא שיטת בעל ספר המנהיג, שכתב שיבדיל במוצאי שבת ויתן......

Read Halacha


משנכנס אב ממעטין בשמחה

מחרתיים (החל מיום חמישי, ליל יום שישי) יחול יום ראש חודש אב. והשנה (תשע"ט) יש לנו דינים מיוחדים, מאחר ויום תשעה באב (ט' באב) יחול ביום שבת, והתענית נדחית ליום ראשון. וכפי שנבאר בהמשך. מזלם של ישראל בחודש אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שהזכרנו בהלכות הקודמו......

Read Halacha

ברכת לישב בסוכה

עיקרי הדברים פורסמו בשנה שעברה, ועתה הם מתפרסמים בתוספת נופך, לאחר שנשאלנו שאלות רבות לגביהם שאלה: מתי יש לברך את ברכת לישב בסוכה? תשובה: ברכת לישב בסוכה, היא הברכה שאנו מברכים לפני שאוכלים סעודה בסוכה. ועלינו לדון, האם יש לברכה, בעמידה, לפני שיושבים לסעוד, או שיש לברכה לאחר ברכת המוציא,......

Read Halacha

נטילת ויטמינים וכדורים שאינם לרפואה בשבת

בהלכות הקודמות ביארנו, שגזרו חכמים כי אסור לו לאדם שאינו חולה ממש ליטול תרופות בשבת, ורק אם הוא חולי בכל גופו, או שהוא ממש נזקק לשכב במיטה, מותר לו ליטול תרופות לרפואתו. והבאנו פרטי דינים בזה. גלולות להריון ומעתה נבא לדון לענין גלולות שלוקחת אשה במשך כמה ימים על מנת שתוכל להתעבר, שלכאורה ......

Read Halacha

מוצאי יום הכפורים

להוסיף מחול על הקודש צריך להוסיף מחול על הקודש במוצאי יום הכפורים, כלומר, אין להוציא את היום הקדוש מיד עם צאת הכוכבים, אלא יש להמתין עוד כמה דקות. ולכן אסור לאכול או לעשות מלאכה במוצאי יום הכפורים מיד עם צאת הכוכבים, אלא יש להמתין מעט. וראוי לכל אדם להחמיר על עצמו שלא לאכול ולא לעשות מלאכה במוצאי י......

Read Halacha