Halacha for lundi 5 Tammuz 5779 8 July 2019

Whoever Engages in Construction Becomes Poor

Question: What is the meaning of the Talmudic teaching, “Whoever engages in construction becomes poor”?

Answer: The Gemara (Yevamot 63a) states: “Rav Papa said: Seal and do not plaster, plaster and do not build, for whoever engages in construction becomes poor.”

The meaning of the first statement is that if one finds anything needing repair in one’s home, such as a hole in a wall, it is better to seal the hole immediately as opposed to widening the hole in order to repair it in a way which will eventually make it look nicer.

Regarding the second statement, “Plaster and do not build,” this means that if one wishes that the wall look nicer in any case, it is better to renovate it as one wishes as opposed to knocking it down and rebuilding it in a more appealing matter. This is because “whoever engages in construction becomes poor,” i.e. almost anyone who has renovations and construction done becomes poor from the monetary loss one incurs as a result.

The Sefer Peleh Yo’etz (Chapter entitled “Building”) explains this further and writes that regarding construction expenses, many times one intends to spend only one-hundred thousand dollars, however, one ends up sending two-hundred thousand. Thus, anyone contemplating construction or remodeling should calculate whether or not one has the means to spend twice as much as he intended to. If one sees that one cannot, one must be very careful not to become impoverished as a result.

Indeed, the Gemara (Sanhedrin 71a) states: “One who pursues material pleasures will eventually become impoverished.” This means that people like to increase their assets and lead a materialistically lavish lifestyle and therefore, they invest in nice houses, nice cars, etc. Those who do so spend excessive amounts of money, get into tremendous debt, and eventually become impoverished.

This is especially true regarding construction and renovation/remodeling of houses in which case every small detail can cost large amounts of money and such a person, who may already be in debt, takes on more and more debt to cover all the expenses without even realizing the dire repercussions. On the other hand, righteous people, who realize that this world is not the primary one, do not invest that much in the aesthetics of their temporary abodes in this world, for their primary goal is the World to Come and are guaranteed not to spiral into such poverty, as the verse (Mishlei 12:7) states, “And the house of the righteous shall stand.”

Ask the Rabbi

8 Halachot Most Popular

Suite des règles de priorité dans les bénédictions alimentaires

Dans la précédente Halacha, nous avons expliqué que dans certaines situations il faut donner priorité à un certain aliment du fait de son importance, par exemple un des sept fruits d’Israël. A présent, nous allons expliquer qu’il y a des cas......

Read Halacha

Sucer un fruit

Question: Lorsqu’on suce une orange ou un pamplemousse, sans mâcher avec les dents, doit-on réciter la bénédiction de Boré Péri Ha-‘Ets au même titre que la bénédiction que l’on doit réciter lorsqu’on mange u......

Read Halacha

Faire des biscottes ou des croûtons le Chabbat

Question: est-il permis le jour de Chabbat de mettre des tranches de pain ou une pita sur la plaque chauffante afin qu’ils durcissent et deviennent grillés comme des biscottes ou des croûtons? Réponse : concernant cette question, deux problèmes sont à ......

Read Halacha

Règles relatives à la bénédiction des fruits

Dans les précédentes Halachot, nous avons expliqué qu’il existe un ordre de priorité aux bénédictions alimentaires. Par exemple, lorsqu’on s’apprête à consommer des dattes et des pommes, on doit réciter la bén&eac......

Read Halacha

Suite des règles de l’ordre de priorité dans les bénédictions alimentaires

Conclusions des règles déjà apprises Dans les précédentes Halachot, nous avons expliqué qu’il existe un certain ordre dans la récitation des bénédictions alimentaires. Parfois, cet ordre dépend de l’importance de l&r......

Read Halacha

Lorsqu’on a oublié de réciter les bénédictions du matin

Les bénédictions du matin – depuis la bénédiction de Elo-haï Néchama jusqu’à la fin des bénédictions sur la Torah – sont une obligation pour tous, les hommes comme les femmes, comme nous l’avons déjà e......

Read Halacha

S’assoir sur de la nourriture

Question: Est-il vrai qu’il est interdit de s’assoir sur une caisse contenant de la boisson ou de la nourriture? Réponse: Il est expliqué dans le traité Béra’hot (50b) qu’il est interdit de se comporter de façon humiliante envers de la no......

Read Halacha

Une femme qui a oublié de réciter les bénédictions sur la Torah

Dans la précédente Halah’a, nous avons expliqué que lorsqu’on a oublié de réciter les bénédictions sur la Torah et qu’on s’en rend compte après avoir terminé la prière du matin, on ne peut plus les ré......

Read Halacha