Halacha for Monday 15 Shevat 5779 January 21 2019

One Whose Life is in Danger on Shabbat

If one experiences a life-threatening situation or illness, there is a Torah obligation to desecrate the Shabbat on his behalf, for instance, by rushing him to the hospital by car; indeed, there is a Mitzvah to perform any other forbidden work on Shabbat that is necessary to save the individual’s life.

Shabbat is completely pushed aside when it comes to saving a life, as Shabbat is included in all other Mitzvot regarding which the Torah exclaims, “And you shall keep all my laws which man shall perform ‘and live through them,’” and not that he should die as a result of them. This rule excludes the three cardinal sins for which one must indeed forfeit one’s life so as not to transgress them, which are: adultery, idolatry, and murder.

The general rule is: Concerning a person suffering from a life-threatening ailment or situation, Shabbat is like a regular weekday regarding all the things he is in need of. It is prohibited to delay desecrating the Shabbat for a person whose life is in danger, for the laws of the Torah are completely merciful, kind, and peaceful. The Karraites denied belief of the Oral Torah and would say that it is prohibited to desecrate Shabbat for one whose life is in danger; about them does the verse state, “And I have also given them laws which are not good and tenets by which they shall not live.” The quicker a person is to desecrate Shabbat in a life-threatening situation, the more praiseworthy he is.

The Talmud Yerushalmi states that the quicker one is to desecrate Shabbat in a life-threatening situation, the more praiseworthy he is, and if one goes to ask a Torah scholar if he may desecrate Shabbat in a life-threatening situation, it is tantamount to him spilling blood, for during the time he delays desecrating Shabbat, the patient is coming closer and closer to the brink of death.

The Ramban writes in his Sefer Milchemet Hashem: “There is no measure of piety regarding a person whose life is in danger and acts stringently by having others not desecrate Shabbat on his behalf; on the contrary, whoever does so in a life-threatening situation is held accountable for his own life, as the verse states (regarding one who commits suicide), ‘However, I shall seek out your blood from your souls,’ which means ‘From your own souls shall I seek your blood.’”

In Hebrew, a life-threatening situation is referred to as, “Pikuach Nefesh,” which is a term borrowed from the Gemara (Yoma 84a) regarding a situation where a structure falls on a person on Shabbat, we must clear away the rubble (“Mefakchin”) in order to extricate him. Nevertheless, this is obviously not the only action which is permissible; rather, any action necessary to save the life of one who is in danger of death is permissible on Shabbat.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

ט"ו בשבט – חיטה

שאלה: בט"ו בשבט אנו רוצים לאכול מכל שבעת המינים. בתור "חיטה" חשבנו לקחת "שלווה" – חיטה תפוחה. מה מברכים עליה? תשובה: כל דבר שנעשה מאחד מחמשת מיני דגן, (ולהלן נפשט מהם מיני הדגן), יש לברך עליו ברכת "בורא מיני מזונות", ואם נעשה ממנו "לחם", אז יש לב......

Read Halacha

פצפוצי אורז ופריכיות

בהלכה הקודמת ביארנו, שכל מין דגן, כגון חיטים, שאוכלו כמו שהוא כשהוא חי בלא בישול, מברך עליו ברכת "בורא פרי האדמה". ולפיכך ברכת חיטה תפוחה (שלוה) היא ברכת בורא פרי האדמה. ורק אם בישלו את מין הדגן עד שהגרעינים נדבקים זה לזה, או אפו אותו, אז משתנית הברכה ל"בורא מיני מזונות", ולכן בר......

Read Halacha

מהי ברכת הפופקורן?

בבואינו לדון אודות ברכת הפופקורן, עלינו להקדים ענין אחר. ברכת בשמים מעורבים בסוכר ידוע, כי חלק מהסוכר המצוי בזמנינו, עשוי מקנים של סוכר הגדלים באדמה. ומבואר בדברי הרמב"ם ובפוסקים, שברכת הסוכר שלנו, היא ברכת "שהכל נהיה בדברו". "הומלתא" ובגמרא במסכת ברכות (לו:) אמרו: &......

Read Halacha

נר חנוכה במוצאי שבת

במוצאי שבת, מדליקים בבית הכנסת נרות חנוכה, ואחר כך מבדילים על הכוס, כדי לאחר את יציאת השבת כמה שאפשר. ואף על פי שהמדליק נרות חנוכה, פורק מעליו את קדושת השבת, מכל מקום טוב להדליק נרות חנוכה בבית הכנסת אחר תפלת ערבית, שהרי כל הציבור שאינם מדליקים נרות, נשארים בקדושת השבת עד שיבדילו. וגם כדי שיהיה פרסו......

Read Halacha


ברכת ברקים ורעמים

הרואה ברקים, צריך לברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם עושה מעשה בראשית". והשומע קול רעמים, צריך לברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם שכוחו וגבורתו מלא עולם". עד מתי אפשר לברך? צריך לברך את ברכות הברקים והרעמים מיד בסמוך לראיית הברק או לשמיעת הרעם. ובכל מקרה אין לברך ......

Read Halacha

דינים השייכים להדלקת נרות חנוכה

כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק לכל הפחות חצי שעה מזמן הדלקתו. וכן אם מדליק בנרות של שעווה (פרפין), צריך להיזהר שיהיו הנרות גדולים כדי הצורך שידלקו לפחות חצי שעה מזמן הדלקתם אחר צאת הכוכבים. (ומצויים נרות צבעוניים המותאמים במיוחד למנורות חנוכה קטנות, ואינם ......

Read Halacha

כאבי עיניים בשבת

אמרו רבותינו בגמרא במסכת עבודה זרה (כח:) "שורייני עינא בליבא תליא", כלומר, לפי ידיעת חכמינו זכרונם לברכה, עיני האדם, קשורות ללבו של האדם, ולכן, אם רואים אנו שיש סכנה באחת מעיניו, דומה הדבר לחולי בלבו של האדם, שבודאי יש למהר לחלל עליו את השבת שלא ימות. ולפי זה, מי שמרגיש כאבים בעיניו, וי......

Read Halacha

פרטי דינים בענין חולה שיש בו סכנה בשבת

בהלכות הקודמות ביארנו, שמי שנשקפת סכנה לחייו, חובה לחלל עליו את השבת, להסיעו לבית החולים, או להדליק אור חשמל בכדי לטפל בו, וכן כל כיוצא בזה. ועתה נבאר כמה פרטים בענין זה, כפי שכתבם מרן הרב זצ"ל בספריו. כל מחלה שאומרים שהרופאים שיש בה סכנה, מחללים עליה את השבת, וכפי שנתבאר כבר, אפילו אם ......

Read Halacha