Halacha for Wednesday 8 Adar 5780 March 4 2020

The Obligation of Women in Hearing the Megillah-Eating Before Megillah Reading

Question: Our custom is that women hear Megillah reading on Purim night but not on Purim day. Is this custom correct according to Halacha?

Answer: There is no distinction between men and women regarding the obligation to hear Megillah reading and women are just as obligated as men in this Mitzvah since they too were included in the miraculous salvation in the days of Mordechai and Esther. There is an especially pertinent reason to obligate women to hear the Megillah being read since this miracle was brought about through a woman, namely Queen Esther. This is especially true regarding the Purim day Megillah reading which is more important than the Purim night Megillah reading.

Nevertheless, there were some places where the custom was for women not to hear the Megillah being read on the morning of Purim. Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l, in his Sefer Taba’at Ha’Melech (beginning of Hilchot Megillah), quotes the words of the Responsa Mayim Chaim who writes that their custom was that the Megillah would not be read for women on Purim day and he writes that a different Rav questioned this notion. However, he supported this custom based on the words of the Sefer Me’orei Ohr who writes that there is not such a firm obligation to read the Megillah twice and this is only done in commemoration of the fact that the Jewish nation would cry out day and night during their perilous situation, as the verse states, “I will call out during the day and you do not answer and by night and I have not respite.” Thus, they did not wish to burden women who are busy with the other Mitzvot of Purim and one who is involved with one Mitzvah is absolved from another. All of the above is the opinion of the Mayim Chaim who wished to uphold this custom of women not hearing Megillah being read on Purim day.

Maran zt”l writes that this opinion is completely baseless and should not even be said, for any G-d-fearing woman can certain find some time during Purim day to hear the Megillah being read since this is the primary Mitzvah of Purim. Needless to say, the custom of those women who treated Megillah reading on Purim day lightly is not an ancient custom and is merely a custom instituted by ignorant people and it contradicts the Gemara and all the Poskim. There is certainly a Mitzvah to eradicate this custom completely.

Thus, halachically speaking, women are obligated to hear Megillah reading, both on Purim night and then once again on Purim day, as is the law with regards to men, and this law may not be taken lightly.

Eating Before Megillah Reading

One may not eat before Megillah reading. Therefore, those women who do not come to hear Megillah at the time the congregation is praying in the synagogue and wait for their husbands to come home from synagogue and only then do they go to hear Megillah reading should be careful not to eat anything until they hear Megillah reading themselves.

However, they may drink tea or coffee or taste some fruit before hearing Megillah reading. Similarly, one may also partake of some cake or even less than a Kebeitza (an egg’s volume, approximately 54 grams) of bread. Those who act stringently and abstain from eating anything until the Megillah is read are especially praiseworthy. There is no distinction between the Purim night or Purim day Megillah reading, for one may not eat before Megillah reading in any case.

On Purim night in places where Megillah is read immediately following the Fast of Esther and a woman is waiting at home to hear Megillah reading later, she may eat some fruits or a some cake, tea, or coffee even preferably and she need not remain fasting until after she hears the Megillah. (The great Rishon Le’Zion Shlit”a rules likewise in his Yalkut Yosef-Purim, new edition, page 556.)

8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

מתנות לאביונים

בהלכה הקודמת, ביארנו באופן כללי את חיוב מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאביונים ......

Read Halacha

מרור – כורך – שלחן עורך - ותוספת הלכות בשל מגפת "קורונה" והסגר הנהוג בכל המקומות

אף שעלינו להמשיך בהלכות הפסח, מכל מקום נעמוד גם על כמה דינים ששייכים באופן מיוחד השנה, בשל מגפת "קורונה" והסגר הנהוג בכל המקומות. שריפת חמץ - לגבי שריפת חמץ, שנהגו לצאת ולשורפו ביום ערב פסח, דבר שהשנה לא יתאפשר להרבה בני אדם. הנה בגמרא ובשלחן ערוך (סימן תמה) מבואר, כיצד היא מצות ביעור ח......

Read Halacha


קריאת המגילה – קולות נפץ

כל אדם מישראל חייב בקריאת המגילה ביום הפורים, וצריך לקרותה בלילה ולשוב ולקרותה ביום, שנאמר "אֱלֹהַי, אֶקְרָא יוֹמָם וְלֹא תַעֲנֶה וְלַיְלָה וְלֹא דֽוּמִיָּה לִי". ופסוק זה נאמר בספר תהילים בפרק "למנצח על אילת השחר", ואמרו בגמרא (יומא כט.) שאסתר נמשלה לאיילת השחר. ולכן מפרק זה אנו......

Read Halacha

זהירות בעניני חמץ

---------------- מנויים יקרים, אנו שמחים להודיע לבעלי טלפונים חכמים (בהיתר רב), כי מעתה ניתן להוריד את האפליקציה "אינסטרב", בה ניתן לשאול ולקבל תשובות לשאלותיכם ההלכתיות מפי תלמידי חכמים מורי הוראות בישראל.  האפליקציה אינה שייכת ל"הלכה יומית", אולם הרה"ג יעקב ששון ש......

Read Halacha

בישול ביום טוב

בהלכות הקודמות ביארנו, שאף על פי שדין יום טוב (חג) ודין שבת שוה לענין איסור מלאכה, ולכן אסור ליסוע ברכב ביום טוב (מפני שכמה איסורים כרוכים בזה. עיין שו"ת יחוה דעת ח"ג סימן לו), מכל מקום מלאכות מסויימות שבאות לצורך הכנת מאכל ("אוכל נפש") ביום טוב, הותרו. וכגון מלאכת בישול או ......

Read Halacha

פרטים בדין קטניות בפסח - נגיף "קורונה"

----------------------- לשאלת רבים: בימים הללו שקיים איום מפני נגיף מסוכן, בודאי שעל פי דיני התורה יש לנהוג על פי הוראות משרד הבריאות, וכפי שכבר הורו גדולי הרבנים ובכללם מורינו הגאון הראשון לציון רבי יצחק יוסף שליט"א. היודע על אדם, שיש לגביו חשש שהוא נגוע בנגיף ועל פי התקנות עליו לשהות בב......

Read Halacha