Halacha for Tuesday 18 Shevat 5777 February 14 2017


Question: When one has a bad dream, is there any substance to the dream such that one should worry about the contents of the dream or is there no reason for concern?

Answer: Indeed, we find that some dreams have substance in the Torah itself. Indeed, Pharaoh’s dream indicated the coming seven years of plenty and seven years of famine. Similarly, Nebuchadnezzar, wicked king of Babylon, had a dream that ended up coming true. Even righteous people in the Torah had dreams with meaning. Both Yosef Ha’Tzaddik and Shlomo Ha’Melech had dreams that prophesied their futures. Based on this, we see that dreams do have some substance and cannot be completely disregarded. Indeed, even the Gemara and Poskim attribute a certain significance to dreams, as we shall explain.

On the other hand, not all dreams have substance, for all the things one thinks about, deals with, and hopes for throughout the day usually surface in one’s subconscious without any logical limitations when one sleeps. As a result of one’s imagination, one can dream about all sorts of nonsense, such as being able to fly like a bird, winning tremendous wealth, or becoming extremely poor. One should not be concerned about such dreams at all, for these are not the kinds of dreams quoted by the Talmud and Poskim and such dreams are completely meaningless.

The Gemara (Berachot 55a) states: “Rabbi Yochanan said in the name of Rabbi Shimon: Just as it is impossible that a pile of straw will not contain some refuse, so too, there is no dream without some nonsense.” This means that even regarding a dream which is true and is meant to convey some sort of Heavenly message, even such a dream contains some nonsense and it is impossible that it is completely true. Similarly, the Gemara states, “Rabbi Berachya said: Although a portion of a dream may come true, it will not come true completely.” This is especially true regarding dreams generated by one’s daytime thoughts which are completely null and void and bear no significance whatsoever.

Nevertheless, dreams can sometimes cause halachic ramifications as well. For instance, once it occurred that the great sage and the leader of the generation, Hagaon Harav Mordechai Bennet zt”l, Chief Rabbi of Nikolsburg, passed away in Lichtenstadt, a city neighboring Nikolsburg. The Jews of the city buried him there, in their town. The residents of Nikolsburg heard about this and became infuriated since they claimed that their rabbi should be exhumed and transferred to Nikolsburg for burial, the city he led and taught in for many years, alongside his family and rabbis, as befitting the honor of a man of his stature. The members of Lichtenstadt claimed that it was forbidden to transfer the bones of this great sage to Nikolsburg and this would actually constitute a disgrace to his honor along with the great prohibition of exhuming a deceased individual unnecessarily.

When this question was brought before the great Chatam Sofer, even after much deliberation, he could not decide the correct way to rule on this issue. He therefore writes in his responsa that he has not decided on this matter and as result of his doubt, the correct procedure is to allow the great sage to remain in Lichtenstadt.

Soon thereafter, however, the Chatam Sofer ruled that the great Gaon should be exhumed and reinterred in his native city of Nikolsburg. No one knew why the great Chatam Sofer changed his mind from what he had originally written.

Nonetheless, the Chatam Sofer’s saintly son, Hagaon Avraham Shmuel Binyamin Sofer (author of Responsa Ketav Sofer) writes in his biography of his father the reason why he changed his mind. He recounts, as follows: “The Chatam Sofer had a dream whereby he was approached by the Maharam Bennet who told him, ‘I request that you rule that my grave be transferred to Nikolsburg, for my rest will be more complete over there. The reason why I was first buried in the neighboring town is because when I was a young man, I was engaged to a certain young woman from that town for half a year after which I eventually broke off the engagement and she was terribly hurt as a result. It was therefore decreed in Heaven that I be buried there for half a year to atone for what was done to her. Now that this half a year has passed, please command the residents of Lichtenstadt to transfer me to Nikolsburg for burial.” This is why the Chatam Sofer ruled that the great sage’s body was to be returned to Nikolsburg.

Based on this, we see that, at times, dreams carry so much weight to the extent that the law will change as a result of the dream, such as in the above case. Although the letter of the law may dictate that the body should not be been transferred to another city, if the deceased comes to someone in a dream and notifies him that this is his wish, this should be taken into consideration.

Nonetheless, this only applies regarding dreams of those Torah scholars who are extremely great and are well-known for their piety. Indeed, Hagaon Harav Moshe Feinstein zt”l was asked about a woman whose husband had passed away and she claimed that her husband came to her in a dream and requested that he be transferred to a different grave in another place. He was asked what weight this dream carried. He writes that since this woman was not necessarily held in highest regards of righteousness and piety, her dream is meaningless and is probably the result of thoughts she had during the day as opposed to assuming that she merited that her husband come to her and tell her something real.

Based on this, the dreams of the average person are not very significant and do not require any great emphasis on them.

In the following Halacha, we shall discuss this matter further.

Ask the Rabbi

8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

החמץ והקטניות בפסח – שנת התשע"ח

מהות החימוץ נאמר בתורה (שמות יג) לענין ימי הפסח: "מצות יאכל את שבעת הימים, ולא יראה לך חמץ ולא יראה לך שאור בכל גבולך". וענין החימוץ שאסרה התורה, הוא שבהתחבר קמח דגן עם המים, ושוהה כך זמן מתאים, משתנה ההרכב הפנימי של הקמח ומתחיל להחמיץ, ומרגע שהחמיץ, אסור אותו החמץ בפסח באכילה ובהנאה, ......

Read Halacha

בדיקת וביטול חמץ

דין בדיקת חמץ אור לארבעה עשר בניסן שיחול השנה (תשע"ח) ביום חמישי בלילה (ליל יום שישי), בודקין את החמץ לאור הנר. וצריך שיהיה הנר של שעוה, (או משמן פרפין מוקשה כפי שמצוי בזמנינו), כתקנת חז"ל. ואם אין לו נר, אבל יש לו פנס קטן שיכול להכניסו למקומות שצריך לבדוק בהן כהוגן, מותר לבדוק עם פנס כזה......

Read Halacha

"זכר למחצית השקל" – התשע"ח

נוהגים לתת לפני פורים מעות "זכר למחצית השקל", כמו שהיו כל ישראל נותנים בזמן שבית המקדש היה קיים. ונוהגים לגבות את המעות בבית הכנסת בליל פורים קודם קריאת המגילה, וכמו שאמרו חז"ל (מגילה דף יג ע"ב) "גלוי וידוע לפני מי שאמר והיה העולם שעתיד המן לשקול שקלים על ישראל לפיכך הקדים ש......

Read Halacha

"מרור" "שולחן עורך" "צפון" – אזהרת מרן זצ"ל - והבהרה בענין סיגריות אלקטרוניות בפסח

--------------------------- הבהרה: בענין מה שפרסמנו, כי לדעת מרן זצ"ל מותר להשמש בפסח בסיגריות רגילות (מלבד הבעיה הכללית בעישון סיגריות בכל ימות השנה, כי הן מסוכנות לבריאות). יש לציין כי לפי מה שנתפרסם, בסיגריות אלקטרוניות יש חשש תערובת חמץ. ונתברר שטעם הנוזל בתוכן אינו פגום כלל (רק שאי אפשר......

Read Halacha

כלי פסח

בהלכות הקודמות הזכרנו שאין להשתמש בפסח בכלי חמץ, מפני שהם בלועים מחמץ כמו שהסברנו. והנה דיני הכשר כלים לפסח הם קשים גם מבחינה הלכתית וגם מבחינה מעשית, ומרן רבינו הגדול רבי עובדיה יוסף זצ"ל סידר לנו בחבוריו ובשעוריו את דיני הכשרת הכלים לחג הפסח. בזמנינו, שאנו חיים בדורות של שפע שמשפיע ה' ......

Read Halacha

זהירות בעניני חמץ

איסור אכילת והנאה מן החמץ נאמר בתורה (שמות יג) לענין ימי חג הפסח "מצות יאכל את שבעת הימים, ולא יראה לך חמץ ולא יראה לך שאור בכל גבולך". ובגמרא במסכת פסחים (דף כא: ועוד), למדו רבותינו ממדרש הפסוקים, שהחמץ בפסח אסור באכילה, וכמו כן הוא אסור בהנאה, שאפילו אם הוא אינו אוכל מן החמץ בפסח, אס......

Read Halacha