Halacha for Sunday 27 Sivan 5779 June 30 2019

Taking Three Steps Back Before Praying

The Roke’ach (quoted by the Rama in his notation on Chapter 95) writes that before beginning to recite the Amida prayer, one should take three steps back, then take three steps forward (to one’s original place), and then stand there and begin praying silently. The reason for this is because this resembles an endearment and readiness to perform the matter at hand similar to when Moshe wished to pray to Hashem, he entered three partitions of darkness, cloud, and fog. This custom is quoted by the Kenesset Ha’Gedolah and other great Acharonim.

Although the Eliyah Rabba writes that there is no need to observe this custom since it is not mentioned in the Talmud or in the works of most Rishonim, nevertheless, the Mishnah Berura writes that the prevalent custom is to do so. Hagaon Rabbeinu Yosef Haim writes in his Sefer Ben Ish Hai (Parashat Beshalach) that there is a great reason behind this custom of taking three steps back and then taking three steps forward before praying according to the Kabbalah.

On the other hand, some say this custom is correct only when one is sitting and learning in a Bet Midrash or at home and suddenly realizes that the time for prayer has arrived, for in this case, one must take three steps back in order to prepare somewhat for prayer. However, if one has already taken many steps by walking to the synagogue to pray, one need not be meticulous regarding this custom.

Hagaon Peri Megadim writes that although one who has walked to the synagogue need not observe this custom, nevertheless, since this does not involve great difficulty and effort, it is preferable to do so.

Halachically speaking, those who customarily take three steps back and forward before praying shall surely be blessed; however, many great Sephardic luminaries were not meticulous regarding this custom at all, for they relied upon the Poskim who did not mention this custom or because they relied on the steps they took while walking to the synagogue. Indeed, we have observed that when Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l stood to pray in the exact location where he was sitting and praying right before, he would not take three steps back or forward before praying and he would act in accordance with Maran Ha’Shulchan Aruch and other Poskim who did not mention this custom at all.

8 Halachot Most Popular

מתנות לאביונים

בהלכה הקודמת, ביארנו באופן כללי את חיוב מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאביונים ......

Read Halacha

ימי הפורים – משלוח מנות

מצות משלוח מנות נאמר במגילת אסתר (ט, כב): לַעֲשׂוֹת אוֹתָם יְמֵי מִשְׁתֶּה וְשִׂמְחָה וּ"מִשְׁלוֹחַ מָנוֹת" אִישׁ לְרֵעֵהוּ וּ"מַתָּנוֹת לָאֶבְיוֹנִים". ובגמרא במסכת מגילה (דף ז). אמרו, משלוח "מנות" שתי מנות לאיש אחד. "ומתנות לאביונים", שתי מתנות לשני בני ......

Read Halacha

הדלקת נרות חנוכה

מצוות ההדלקה ביארנו, כי מצוה להדליק נרות בימי החנוכה. ובמצוה זו מצווים האנשים והנשים. כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק לכל הפחות חצי שעה מזמן הדלקתו. וכן אם מדליק בנרות של שעווה (פרפין), צריך להיזהר שיהיו הנרות גדולים כדי הצורך שידלקו לפחות חצי שעה מזמן ......

Read Halacha

שאלה: כשאוכל אדם פירות משבעת המינים, ואכל עמהם מיני מזונות, איזו ברכה אחרונה עליו לברך?

תשובה: בראשית עלינו להזכיר שוב את עיקר דין ברכת מעין שלוש. האוכל שיעור כזית (שהוא שיעור של כעשרים ושבעה גרם) מפירות שבעת המינים (כגון תמרים או רימונים או ענבים), מברך בסיום אכילתו ברכה אחרונה שהיא ברכת מעין שלוש (הנקראת כך מפני שהיא כוללת בתוכה את שלושת הברכות  שאנו מברכים בברכת המזון, כפי שביא......

Read Halacha


דין ביצה או שום שהיו קלופים לילה שלם

דברים האסורים משום סכנה  בגמרא במסכת נדה (דף יז.) אמר רבי שמעון בר יוחאי, חמישה דברים העושה אותם מתחייב בנפשו ודמו בראשו (כלומר שמביא את עצמו לידי סכנה), ואחד מהם, האוכל שום קלוף או בצל קלוף או ביצה קלופה שעבר עליהם הלילה. ומבואר שיש איסור לאכול שום או בצל או ביצה שעבר עליהם כל הלילה כשהם ק......

Read Halacha

נתינת חטים לפני הצפורים בשבת שירה

שבת שירה בשבת ‏הקרובה, אנו קוראים בפרשת השבוע את פרשת בשלח. ובפרשת בשלח אנו קוראים את שירת הים, ששרו בני ישראל בצאתם ממצרים. והיא הנקראת "‏שבת ‏שירה". ויש שנהגו בשבת זו, ‏לתת אוכל, זרעונים וחטים וכדומה, לפני הצפורים, זכר למה שנאמר במדרש, שילדי ישראל האכילו צפורים זרעונים ש......

Read Halacha

ט"ו בשבט – תות שדה

הערב, (מוצאי יום ראשון, שהוא ליל שני), יחול ליל ט"ו בשבט, ונוהגים כמה מנהגים מיוחדים ביום זה, כמו שנבאר. איסור תענית ומנהג לימוד הזוהר אסור להתענות (לצום) ביום ט"ו בשבט. ויש נוהגים לעשות לימוד בליל ט"ו בשבט, וקוראים במשנה ובספר הזוהר הקדוש בדברים הקשורים ליום זה. והגאון רבי יעקב ר......

Read Halacha

יסוד דיני ברכות – הנהגת מרן זצ"ל בעניני ברכות

שאלה: כיצד יש לנהוג במקרה שהכנסתי מאכל לפה ללא ברכה? תשובה: בגמרא במסכת ברכות (דף לה.) תנו רבנן, אסור לו לאדם שיהנה מן העולם הזה בלא ברכה, וכל הנהנה מן העולם הזה בלא ברכה, מעל. (מעל, מלשון מעילה, כאדם הנהנה מן ההקדש, שהרי העולם כולו שייך לה' יתברך, שנאמר "לה' הארץ ומלואה".)......

Read Halacha