Halacha for jueves 24 Sivan 5779 27 June 2019

Positioning One’s Feet While Praying

Question: While standing and praying the Amida prayer, must one completely join one’s feet together or is it sufficient for one’s heels to be touching one another?

Answer: The Gemara (Berachot 10b) states that Rabbi Yose bar Chanina said in the name of Rabbi Eliezer ben Yaakov that one who prays must join one’s feet together, for the verse states regarding the angels (Yechezkel 1), “And their feet were (like) a straight foot” and when we pray we are speaking to the king and must resemble the Heavenly angels.

Maran Ha’Bet Yosef (Chapter 95) quotes the great Rabbeinu Yitzchak Abohav that the reason one must position one’s feet next to one another while praying is because this comes to hint to us that we have nowhere to go or to flee, for we can achieve nothing without Hashem’s divine assistance at all times.

The holy Zohar (Parashat Pinchas) states regarding the verse “And their feet were a straight foot” that the authors of the Mishnah said that one praying must position his feet like the Heavenly angels. Hashem tells the angels, “If you see people that are special in the way they pray through the way they stand in prayer, open the gates of the sanctuary for them to enter.”

The students of Rabbeinu Yonah write that there are those who customarily join only their heels together but leave some space between the front of their feet, where the toes are; there is a basis for this custom, for the verse states regarding the angels, “And the palm of their feet is like the palm of a calf’s foot.” The Meiri likewise upholds this custom.

Nevertheless, the students of Rabbeinu Yonah conclude that this reason is not enough to uphold this custom, for our Talmud states that one must join one’s feet together completely so that they actually resemble one foot.

Halachically speaking, the great Rishon Le’Zion, Maran Harav Yitzchak Yosef Shlit”a, rules (in his Yalkut Yosef, Tefillah, Volume 1, page 346) that joining one’s heels together is insufficient and one must join one’s feet together completely.

Nevertheless, one who is elderly or infirm and finds it difficult to join one’s feet together and this serves to disturb one’s prayer, such an individual need not be so meticulous regarding this law. Indeed, we have seen that Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l, who throughout his life was careful to join his feet together completely, was not so meticulous about this in his advanced age and would sometimes join only his heels together.

We must point out that even when Maran zt”l was ill and his bones were broken, he made great efforts to stand during the Amida prayer. Although this would cause him great suffering as a result, he nevertheless put forth an effort to do so in order to fulfill the edict of our Sages that one resemble an angel while praying. May his merit serve to protect us and the entire nation of Israel, Amen.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

EL ENCENDIDO DE LAS LUMINARIAS DE JANUCÁ

Al encender las luces de Janucá es preciso prever que contengan suficiente aceite como para encender media hora a partir del momento del encendido, lo mismo aplica si enciende con velas de cera, en este caso debe preocuparse porque las mismas puedan permanecer encendidas por lo menos media ho......

Read Halacha

SI OLVIDO LAS BENDICIONESMATUTINAS

En algunas entregas anteriores, hemos hablado sobre las Bendiciones matutinas –bircot hashajar- y aclaramos que las mismas no están limitadas a un tiempo determinado, por lo tanto quien olvidó pronunciarlas en la mañana puede recitarlas durante el día, hasta la pues......

Read Halacha

AMIDÁ FRENTE A CUADROS O CORTINAS ESTAMPADAS

Pregunta: Está permitido recitar la amidá frente a una cortina estampada o labrada con figuras como las que se encuentran en algunas sinagogas? Respuesta: Escribe el Ramba”m en una de sus respnsas (edición Fridman cap. 20): Todas las telas que poseen figuras, aún......

Read Halacha

LAS MUJERES Y LA KERIAT SHEMA

Debido a la lectura de la Shema Israel diaria es un precepto de la Torá enmarcado dentro de un tiempo determinado, en la mañana y en la noche como dice el versículo, las mujeres se hallan exentas del mismo, así como de todos los preceptos activos que se observan dentro de......

Read Halacha


LAVADO DE VAJILLA LA NOCHE DE SHABBAT

Pregunta: Está permitido lavar la vajilla la noche de Shabbat tras haberla utilizado para dejarla pronta para el día siguiente, o es necesario lavarla en la mañana? Por otro lado, ¿se puede agregar agua a la vajilla sucia para ablandar la suciedad y posteriormente lavar l......

Read Halacha

BIRCAT HATORA EN LA MUJER

Como vimos anteriormente, si el hombre olvida pronunciar la bendición sobre la Torá en la mañana, con las bendiciones matutinas, y se recuerda después de haber recitado la plegaria de Shajrit –matutina-, no debe pronunciarla pues la bendición sobre la lectura......

Read Halacha

LA BENDICIÓN DE YOTZER OR

En esta bendición previa a la pronunciación de la Shema se recita una santificación del nombre divino, Kadosh, Kadosh, Kadosh ¿esto debe de hacerse junto con el oficiante y el público o puede recitarse en forma individual? Como sabemos, previo a la lectura de la......

Read Halacha

HALEL EN JANUCÁ

Durante los ocho días de Janucá se pronuncia, en la plegaria de Shajrit tras la amidá el Halel, cántico de alabanza festivo que también es pronunciado en plegaria de Rosh Hodesh y las plegaria festivas. El Halel en Janucá se pronuncia con la bendició......

Read Halacha