Halacha for Thursday 16 Cheshvan 5780 November 14 2019

Laying a Mouse Trap on Shabbat

Question: May one lay a mouse trap on Shabbat?

Answer: In the previous Halachot we have discussed that one of the forbidden works on Shabbat is trapping; one who traps an animal on Shabbat is liable for the Torah prohibition of Shabbat desecration. We have written that if one traps animals which are usually trapped, such as, birds, fowl, fish, and the like, one is liable by Torah law. If the creature is not of a species that is usually trapped, such as flies and mosquitos, the prohibition to trap them on Shabbat is only rabbinic.

If Trapping a Mouse is a Torah Prohibition
Regarding mice, the Mishnah (Shabbat 107a) states that one transgresses the Torah prohibition of trapping on Shabbat when trapping any one of the eight swarming creatures mentioned in the Torah (which include: A weasel, mouse, great lizard, gecko, land-crocodile, lizard, sand-lizard, and chameleon), for these creatures have skins and hides and people would commonly trap these creatures in order to make user of their skins. Thus, we see that trapping a mouse on Shabbat is a Torah prohibition.

The Opinions of the Magen Avraham and Maran zt”l
The Magen Avraham (Chapter 316, Subsection 9) writes that just as one is forbidden to set traps to trap any other animal on Shabbat, one may likewise not lay a mouse trap on Shabbat. Other great Acharonim rule likewise.

Nevertheless, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l writes in his Chazon Ovadia-Shabbat, Part 5 (page 119) that if one traps mice in one’s home, one certainly has no intent to use any part of the mouse’s body and one is therefore not liable according to Torah law, for this can be considered “a work the direct outcome of which is not necessary” which is only considered a rabbinically forbidden work. He proceeds to quote the Geonim who rule likewise. After discussing the words of various Poskim, Maran zt”l concludes that it seems that there is no prohibition to lay mouse traps on Shabbat since the mouse is not trapped immediately and only after some time in addition to the fact that trapping mice is not a Torah prohibition. On the other hand, in his Responsa Yabia Omer (Volume 3, Chapter 20) he quotes the Tosafot and Rabbeinu Chaim Ohr Zarua who rules stringently on this matter and forbid setting any trap for any kind of animal on Shabbat. This includes trapping harmful mice on Shabbat and these opinions maintain that one may not place traps to catch them on Shabbat based on the edict of our Sages.

Thus, halachically speaking, it seems that one should act stringently and not lay mouse traps on Shabbat. However, to lay them before the onset of Shabbat is not prohibited whatsoever.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

דין כלי בשר וכלי חלב, ודין "נותן טעם לפגם"

קדרה (סיר) שבישלו בה בשר, דפנות הקדרה בולעות מעט מן האוכל שנתבשל בה, ולכן קדרה זו נחשבת קדרה "בשרית", ואם בישלו באותה קדרה אחר כך מאכל חלבי, פולטת הקדרה מטעם הבשר שיש בה לתוך החלב, ולכן אוסרת את כל המאכל שנתבשל בה. וזהו עיקר הדין של איסור בישול חלב בכלי של בשר. ועתה נבאר מהו דין "נות......

Read Halacha

(המשך) דין כלי זכוכית ו"פיירקס" לעניין איסור בשר בחלב

בהלכה הקודמת כתבנו שלדעת השולחן ערוך, כלי זכוכית אינם בולעים כלל, ולכן אין כל איסור להשתמש בכלי זכוכית למאכלי בשר, ולאחר שישטפו כראוי, להשתמש בהם למאכלי חלב, (ואמנם דעת הרמ"א להחמיר בכלי זכוכית כדין כלי חרס וכן מנהג רבים מעדות אשכנז.) ומרן הרב עובדיה יוסף זצ"ל, בספריו ובשיעוריו, פוסק כד......

Read Halacha

ברכת שהחיינו על בגד חדש

שאלה: מתי יש לברך שהחיינו על קניית בגד חדש, האם בשעת הקנייה או בשעת הלבישה? והאם יש לברך שהחיינו על כל בגד ובגד שקונה? תשובה: במשנה במסכת ברכות (נד.) למדנו שיש לאדם לברך על קניית כלים (בגדים) חדשים ברכת "שהחיינו וקיימנו והגיענו לזמן הזה". ולענין מתי יש לברך את ברכת שהחיינו. הנה כתב ה......

Read Halacha


שאלה: האם צריך ליחד כלים שונים למאכלי בשר ולמאכלי חלב גם בכלי זכוכית?

תשובה: כבר ביארנו בהלכה הקודמת, שחובה ליחד כלים שונים למאכלי בשר ולמאכלי חלב, משום שכלים שנמצאים בהם מאכלים (חמים) של בשר או של חלב, בולעים מטעם המאכלים ההם, ואחר כך פולטים את אותו הטעם שבלעו, לתוך מאכל אחר שהם נוגעים בו. ונחלקו רבותינו הראשונים לעניין כלי זכוכית, האם גם הם בולעים כשאר כלים, או ש......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

ברכת שהחיינו על מיני פירות דומים

בהלכה הקודמת ביארנו, שיש לברך ברכת שהחיינו בשעה שאוכלים פרי מפירות הדר, כגון אשכולית או תפוז, שאינם מצויים כל כך במשך כל השנה, וכאשר זוכה אדם לאכול מפירות אלה לראשונה באותה השנה, והפירות הינם חדשים משנה זו, יברך עליהם ברכת "בורא פרי העץ", ולאחריה יברך ברכת "שהחיינו וקיימנו והגיענו לזמ......

Read Halacha

מתנות לאביונים

בהלכה הקודמת, ביארנו באופן כללי את חיוב מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאביונים ......

Read Halacha