Halacha for Wednesday 13 Tammuz 5781 June 23 2021

Washing One’s Hands with Water from the Mediterranean Sea and Water Which has been Desalinated

Question: If one is at the beach and wishes to eat bread but has no water to wash one’s hands with, may one wash one’s hands using the water of the sea or ocean?

Salty Water
Answer: Regarding the laws of washing one’s hands for a bread meal, the Mishnah and Gemara teach us that salty water is invalid for the Mitzvah of Netilat Yadayim. Similarly, water that is so bitter that not even a dog or other animal would drink from it is likewise invalid for Netilat Yadayim. Indeed, the Mishnah in Masechet Yadayim (Chapter 1, Mishnah 3) states that salty water is invalid for Netilat Yadayim. All Poskim, including Maran Ha’Shulchan Aruch (Chapter 160), rule likewise.

It is therefore clear that one may not take a vessel, fill it with water from the sea or ocean, and wash one’s hands with it for a bread meal, for this water is invalid for Netilat Yadayim.

Water with Which Work has been Performed
Water with which work has been performed, such as water which bread was soaked in in order to soften it, water which was used to wash dishes, and the like, is invalid for Netilat Yadayim based on the ruling of Maran Ha’Shulchan Aruch (ibid, Section 2).

Thus, water which was used to wash dishes is invalid for Netilat Yadayim even if the water is still clean and drinkable, for work has been performed with this water.

Sea Water and Sewage Water which have been Desalinated or Treated
Nevertheless, regarding water which has undergone a desalination process by boiling it or filtering it with all sorts of high-tech systems until the water is drinkable as is the case in our days, this water then becomes valid for Netilat Yadayim, for the water is now drinkable.

On the other hand, sewage water that has undergone treatment is nevertheless invalid for Netilat Yadayim even if it becomes drinkable, for the invalidity of this water does not stem from its putrid taste; rather, it is because work has been performed with this water and the treatment process cannot reverse its status, for ultimately, work has been performed with this water. This is based on the guidelines provided in the Responsa Otzarot Yosef (Chapter 7, page 34. The author quotes Hagaon Harav Shmuel Wosner zt”l who rules that if the water was permeated through the ground similar to well-water, this is considered a “new face” for the water and it indeed becomes valid for Netilat Yadayim).

Summary: Sea water is invalid for Netilat Yadayim. In the next Halacha, we shall discuss how one may acceptably purify one’s hands using sea water.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

הדלקת נרות חנוכה

מצוות ההדלקה בכל שמונת ימי החנוכה, שיחלו מיום ראשון (ליל יום שני) שבשבוע הבא, מצוה להדליק נר חנוכה. והספרדים נוהגים שמדליקים מנורת חנוכה אחת בכל בית. ואילו האשכנזים נוהגים שכל אחד ואחד מבני הבית מדליק חנוכה לעצמו. כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק ל......

Read Halacha

סחיטת לימונים בשבת

בהלכה הקודמת ביארנו שאסור לסחוט בשבת פירות שיש אנשים שנוהגים לסוחטם לצורך משקה היוצא מהם, וכן ביארנו שמותר לסחוט ביד (ולא על ידי כלי) פירות לתוך תבשיל או מאכל, כגון לסחוט תפוזים על גבי סלט פירות, באופן שהמשקה נבלע ומתערב בתוך הפירות מיד אחרי סחיטתו, משום שאין האיסור לסחוט בשבת אלא כאשר מפרידים מן הפ......

Read Halacha

הכנת תה בשבת

בהלכה הקודמת כתבנו שמותר לסחוט לימונים בשבת ביד, לא על ידי כלי, משום שאין דין סחיטת הלימון כדין סחיטת שאר הפירות בשבת, גם הזכרנו מה שכתב מרן הרב עובדיה יוסף זצ"ל, שאף על פי שמותר מעיקר הדין לסחוט לימון בשבת, מכל מקום נכון לחוש לדברי המחמירים בסחיטת לימון לתוך כלי ריק, ולכן יש לשים בכוס ראשית כל......

Read Halacha

נר שבת ונר חנוכה, סדר ההדלקה

נחלקו רבותינו הראשונים, מהו סדר הקדימה בהדלקת נרות חנוכה ונרות שבת. כלומר, האם יש להדליק תחילה נרות שבת, ולאחר מכן נרות חנוכה, או שיש להקדים ולהדליק נרות חנוכה קודם? ולדעת הרב בעל הלכות גדולות (המכונה בה"ג), יש להקדים את הדלקת נרות חנוכה להדלקת נרות שבת. וטעמו של בעל הלכות גדולות הוא, משום ש......

Read Halacha


מלאכת דש וסחיטה בשבת

ביארנו כבר כמה פעמים, שישנן שלושים ותשע "אבות מלאכות" האסורות לעשותן ביום השבת, ולכל "אב מלאכה" יש "תולדות" הדומות לאותה מלאכה, וגם הן אסורות מן התורה להיעשות ביום השבת. עוד אחת מאבות המלאכות האסורות בשבת היא מלאכת "דש", והדש הוא המפרק (כלומר מפריד) את התבו......

Read Halacha

סחיטת תפוזים בשבת על גבי סלט פירות

בהלכה הקודמת הזכרנו שאסרה התורה לסחוט בשבת זיתים לשמן זית או ענבים ליין. אבל שאר פירות לא נאסרה סחיטתן מן התורה, אלא שחכמים גזרו שלא לסחוט בשבת גם שאר פירות, כגון תותים ורימונים וכדומה. וכן כתבנו שפירות שאין דרך בני אדם לסחטן בשום מקום בעולם, מותר לסחטן בשבת, משום ששורש האיסור לסחוט פירות בשבת הוא מ......

Read Halacha

סידור הכלים בשעת ברכת המזון

שאלה: האם מותר לי לסדר את הכלים שנותרו על השלחן בשעה שאני מברך ברכת המזון? תשובה: בגמרא במסכת ברכות (דף טז.), אמרו, שפועלים, שהם עסוקים כל הזמן במלאכתם, אינם יכולים לברך בשעת העבודה את ברכת המזון. ומכאן למד מרן הבית יוסף (בסוף סימן קצא), שאסור לעשות מלאכה בשעה שמברכים ברכת המזון. (וכן מפורש בירוש......

Read Halacha

משמעות יום ט"ו בשבט - ודברים לליל ט"ו בשבט

הלילה (ליל יום שני), יחול ליל ט"ו בשבט. יום ט"ו בשבט הוא "ראש השנה לאילנות" (ראש השנה דף ב.), ומקובל לחשוב, שכשם שביום א' בתשרי שהוא יום ראש השנה, דנים את כל באי עולם, לחיים או למוות, לעושר או לעוני וכדומה, כמו כן ביום ט"ו בשבט, דנים בשמים על האילנות וקובעים מה יהיה ג......

Read Halacha