Halacha for Sunday 20 Tevet 5778 January 7 2018

Evil Spirit

Question: Is there a source for those who are careful not to eat a food that was left under a bed, even if it was well-wrapped? Similarly, is there room for concern even when the foods were left under a baby’s crib or stroller?

Answer: The Gemara in Masechet Pesachim (112a) states that if any foods or beverages are left under a bed, even if they are enclosed in a vessel made of iron, an evil spirit rests upon them and it is prohibited to partake of them. Although the Rambam writes that the reason for this prohibition is not due to an evil spirit since evil spirits no longer exist in our times and is for another reason altogether, nevertheless, most Poskim concur that the reason for this prohibition is, in fact, due to an evil spirit. Indeed, this is how the Halacha has been transferred to us, that the reason for this prohibition is because of the danger that may occur as a result of eating foods upon which an evil spirit rests. (Although we do not usually see people being harmed from things like this, it is possible that the harm only emerges at a later time or is only a spiritual harm.)

Nevertheless, the Gemara does not mention if this prohibition applies only when someone slept on the bed or even if no one slept on it at all. Hagaon Torat Chaim points out that the reason why an evil spirit rests on the food is because an individual was sleeping on the bed. Since sleeping is considered one-sixtieth of death, an evil spirit therefore rests under someone who sleeps and if there is food there, it rests on the food as well. Based on this, it would seem that this prohibition only applies when someone has slept on the bed.

Although it is preferable to act stringently and never place foods under a bed, nevertheless, if one has already done so and no one has slept on the bed yet, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l rules that one may act leniently and consume these foods. This is especially true if the food was uncooked/raw (such as fruits, vegetables, and the like) in which case there is more room for leniency. It is nevertheless proper to rinse the foods in water three times, for according to some, doing so purifies the food from the evil spirit which rests upon it.

However, if someone was sleeping on the bed while foods were placed under it, Maran zt”l rules stringently that these foods should not be consumed based on the rulings of Maran Ha’Chida and the Gaon of Vilna, unless there is a hefty financial loss involved in which case one need not dispose of the food since we take into consideration the opinion of the Poskim who say that one need be stringent only preferably (and not if this has already been done). Maran zt”l writes that he has seen the great Tepliker Gaon, Hagaon Harav Shimshon Aharon Polansky zt”l rule leniently on these matters in cases of great financial loss.

Regarding foods left under a baby’s crib or stroller, it is quite common that mothers will place foods in the basket under the stroller. Although it is certainly preferable not to do so, if foods have already been placed there, Halacha permits the foods to be consumed, for evil spirit does not apply to children as much. Thus, even if the baby was asleep in the crib or stroller when the foods were placed under it, the foods are permissible for consumption. If uncooked/raw foods, such as fruits or vegetables, were placed there, it is proper to rinse them in water three times, as we have mentioned.

Summary: One should never place foods or beverages under a bed. If no one was asleep in the bed when the foods were under the bed, there is room to permit them for consumption. However, if someone was sleeping in the bed, the foods are prohibited for consumption once this is done, for this poses a danger. Nevertheless, if this will cause one a hefty monetary loss, there is room to permit the food’s consumption even if the bed has been slept on. If the foods are raw or uncooked, such as fruits or vegetables, and can be washed, one should preferably rinse them in water three times in order to purify them of the evil spirit which rests upon them. If the foods were placed under a child’s bed, although one should preferably not have placed them there, if this has already been done, there is room to permit the food or beverage’s consumption.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילת מאכלי חלב אחרי אכילת עוף

באחת ההלכות הקודמות ביארנו באופן כללי שיש להמתין שש שעות בין אכילת מאכלי בשר לאכילת מאכלי חלב, משום שטבע הבשר שנשארות ממנו שאריות בין השיניים, וגם משום שהבשר נותן טעם בפה למשך זמן ארוך. כתב הרמב"ם (בסוף פ"ט מהלכות מאכלות אסורות), מי שאכל בשר, בין בשר בהמה ובין בשר עוף, לא יאכל אחריו (מא......

Read Halacha

נר חנוכה במוצאי שבת

------------------------------------------ עם כל בית ישראל אנו אבלים על פטירתו של האדם הגדול בענקים רבי אהרן יהודה לייב שטיינמן בן גיטל פייגא זצ"ל ת.נ.צ.ב.ה. ----------------------------------------- במוצאי שבת, מדליקים בבית הכנסת נרות חנוכה, ואחר כך מבדילים על הכוס, כדי לאחר את יציאת ......

Read Halacha

דינים השייכים להדלקת נרות חנוכה

כשמדליק נרות חנוכה צריך לדאוג שיהיה בנר די שמן כדי שידלוק לכל הפחות חצי שעה מזמן הדלקתו, וכן אם מדליק בנרות של שעווה, צריך להיזהר שיהיו הנרות גדולים כדי הצורך שידלקו לפחות חצי שעה מזמן הדלקתם אחר צאת הכוכבים (ומצויים נרות צבעוניים המותאמים במיוחד למנורות חנוכה קטנות, ואינם דולקים חצי שעה, ויש להיזהר......

Read Halacha

תענית עשירי בטבת

מחר הוא יום תענית "עשרה בטבת". ולכן נדבר מענינו של יום עשירי בטבת ביום עשירי לחודש טבת, סמך מלך בבל על ירושלים כדי להחריבה, כמו שנאמר בספר יחזקאל (פרק כד) "וַיְהִי דְבַר ה' אֵלַי בַּשָּׁנָה הַתְּשִׁיעִית בַּחֹדֶשׁ הָעֲשִׂירִי (הוא חודש טבת) בֶּעָשׂוֹר לַחֹדֶשׁ לֵאמֹר, בֶּן אָדָ......

Read Halacha


המשך דיני קדימה בברכות

בהלכה הקודמת ביארנו, שיש אופנים שיש לתת עדיפות לברך על מאכל מסוים לפני חברו, מפני חשיבות אותו מאכל, כגון שהוא משבעת המינים וכפי שביארנו. וכעת נבאר שיש אופנים שיש להקדים ברכה מסוימת, לא מפני חשיבות המאכל, אלא מפני עניין הברכה. כלל יש בידינו, שככל שהברכה "מבוררת" יותר, כך היא חשובה יותר. ......

Read Halacha

שאלה: האם חובה להמתין שש שעות בין אכילת מאכלי בשר לאכילת מאכלי חלב?

תשובה: בגמרא במסכת חולין (דף קה.) אמר מר עוקבא (שם חכם), אבא שלי, כשהיה אוכל בשר, לא היה אוכל גבינה אלא למחרת, ואילו אני, באותה סעודה איני אוכל בשר ואחר כך גבינה, אבל לסעודה אחרת אני אוכל גבינה. וכתב הרי"ף, שמכאן אנו למדים, שאין לאכול גבינה אחר בשר, אלא אם ישהה שיעור שבין סעודה לסעודה. (וע......

Read Halacha

הדלקת נרות חנוכה בערב שבת

הקדמת תפלת המנחה להדלקת הנרות טוב להחמיר להתפלל תפלת מנחה בערב שבת חנוכה, קודם הדלקת הנרות, מפני שתפילת מנחה, תקנו אבותינו להתפלל אותה, כנגד קרבן התמיד של בין הערביים, שהיו מקריבים בבית המקדש, והדלקת הנרות היא זכר לנס שנעשה במנורת בית המקדש. וסדר העבודה בבית המקדש היה, שהקדימו את הקרבת קרבן התמיד ל......

Read Halacha

חודש שבט - שיהיה המאכל לפניו בשעה שמברך

בשבוע הבא, ביום רביעי (מיום שלישי בלילה ליל רביעי), יחול יום ט"ו בשבט. ולכן אנו פותחים כמנהגינו בלימוד הלכות ברכות הנהנין, כלומר, ברכות שתיקנו חז"ל לברכן על הנאות האדם בעולם. ונבאר הלכות שנתבארו כבר בשנים קודמות, ובתוספת הלכות אקטואליות. ועתה נבאר את הדין, שיש לברך על מאכל, רק כאשר הוא ......

Read Halacha