Halacha for Wednesday 27 Elul 5780 September 16 2020

Lighting Candles on Rosh Hashanah and the Issue this Year

The Laws of Candle-Lighting on Rosh Hashanah
On the first day of Rosh Hashanah, we customarily light Yom Tov candles before the onset of Yom Tov similar to the way we light them on Erev Shabbat. If the candles were not lit before the onset of Yom Tov, a woman may even light the candles on Yom Tov itself, provided that this is done in a permissible fashion, i.e. by transferring the fire from an existing flame and lighting the candles; it is prohibited to ignite a new flame on Yom Tov, as we have previously explained in the laws of Shavuot.

The Proper Time to Light Candles for the Second Day of Yom Tov
On the second day of Rosh Hashanah as well as any other second day of Yom Tov in the Diaspora (meaning the second day of Yom Tov celebrated outside of Israel for every holiday, just as two days of Rosh Hashanah are celebrated even in Israel), Yom Tov candles are lit as well.

Some have the custom to light the candles for the second day of Yom Tov of Rosh Hashanah after nightfall (i.e. approximately twenty minutes after sunset) before reciting Kiddush on a cup of wine.

The reason for the above custom is because it is forbidden to prepare anything on the first day of Yom Tov for the second just as it is forbidden to prepare anything on Shabbat or Yom Tov for weekday use. Based on this, it would seem that it is forbidden to light candles “in honor of the second day of Yom Tov” when it is still during the first day of Yom Tov.

Indeed, it is correct that one may not prepare anything on the first day of Yom Tov for the second and it is therefore prohibited to prepare the wicks, cook, or wash dishes on the first day of Yom Tov for the second for this is considered “preparing.”

Nevertheless, regarding candle-lighting, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l writes (Chazon Ovadia-Yamim Nora’im, page 182) that based on the words of the Tosafot and other great Poskim, one need not be concerned about the prohibition of preparing and one may light candles for the second day of Yom Tov even before sunset of the first day of Yom Tov, for this serves a purpose for the first day of Yom Tov as well since the candles add light to the house. He quotes Rabbeinu Yosef Haim zt”l (in his Responsa Rav Pe’alim, Orach Chaim, Volume 4, Chapter 23) as ruling likewise.

However, this year (Rosh Hashanah 5781), when Rosh Hashanah falls out on Shabbat and Sunday, it is certainly forbidden to light candles for the second night of Yom Tov before the conclusion of Shabbat printed in calendars. Those who customarily wait for Rabbeinu Tam’s nightfall to end Shabbat throughout the year should wait to light candles until this time on the second night of Rosh Hashanah as well.

Summary: Candles are lit in honor of Rosh Hashanah just as they are lit in honor of every Yom Tov: Sukkot, Pesach, and Shavuot. The candles should preferably be lit before sunset. Candles should night be lit on the second night of Rosh Hashanah until the conclusion of Shabbat.

The great Rishon Le’Zion Shlit”a writes (in his Yalkut Yosef- Yom Tov, page 506) that a woman who usually lights with wax candles should prepare them before the onset of Shabbat/Yom Tov since melting the wax on the bottom of the candle and sticking it to the candle-stick constitutes the prohibited work of smoothing.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

Chabbat Zah’or – Le corona

« Souviens-toi de ce que t’as fait ‘Amalek » Le Chabbat qui précède Pourim (ce Chabbat 20 février), lors de l’ouverture du Héh’al à la synagogue, nous sortons 2 Sifré Torah. Dans le 1er nous lirons la Paracha de la semain......

Read Halacha

La fête de Pessa’h 5781

Nos maitres enseignent dans la Tossefta (Pessa’him chap.3): « On questionne et on commentent les règles relatives à Pessa’h 30 jours avant Pessa’h. » Selon cela, les Rabbanim du peuple d’Israël ont l’usage à toutes les gén&......

Read Halacha

Le devoir de Matanot La-Evyonim – Le Corona

Il est dit dans la Méguilat Esther (9 – 22): « Faire de ces jours, des jours de festin et de joie, et d’échange de mets mutuels, ainsi que de cadeaux aux nécessiteux. » Il est rapporté dans la Guémara Méguila (7a): Echange de met......

Read Halacha

L’obligation du repas de Pourim cette année (5781)

Le repas de Pourim la nuit La fête de Pourim diffère des autres fêtes que nous possédons car pour toutes les fêtes, la Mitsva de se réjouir par un repas, est en vigueur aussi bien la journée que la nuit, alors que pour la fête de Pourim, le devoir......

Read Halacha


Les jours de Pourim - La règle de « Michloah’ Manott » - 5781

Les jours de Pourim Dans environ 15 jours, tomberont les jours de Pourim. Cette année, nous devons expliquer quelques règles spécifiques. D’abord, parce que le 14 Adar (jour de Pourim) tombe un vendredi. Ensuite, parce que les habitants de Jérusalem devront cett......

Read Halacha

Michloa’h Manott envoyé conjointement par une épouse et son mari

Question: Je suis chez moi pour Pourim, et je n’envois pas moi-même le Michloa’h Manott. Puis-je m’acquitter de mon obligation en me joignant au Michloa’h Manott envoyé par mon mari? Réponse: Nous devons d’abord expliquer le statut des femmes vis-......

Read Halacha

La Mitsva de se réjouir et d’étudier la Torah le jour de Pourim

Il est un devoir de faire un grand repas le jour de pourim. Léh’atéh’ila (selon le Din à priori), il faut consommer du pain lors de ce repas. Le RAMBAM écrit (chap.2 des règles relatives à la Méguila, règle 15): Comment devons-......

Read Halacha

Le prénom du père ou le prénom de la mère? – Hachkava et prière pour un malade

Question: Lorsque l’on prie pour une personne malade afin qu’elle guérisse, faut-il mentionner son nom dans la prière ou non ? Si l’on doit mentionner le nom du malade, doit-on mentionner son prénom ainsi que celui de sa mère ou bien celui de son p&egrav......

Read Halacha