Halacha for Sunday 2 Shevat 5777 January 29 2017

Making a Bookmark on Shabbat

Question: If one is reading a book on Shabbat and would like to mark a certain page by making a slight scratch with one’s nail or by slightly folding the corner of the page, would this be permissible on Shabbat?

The Forbidden Work of Writing
Answer: One of the forbidden forms of work on Shabbat is writing. Even if one merely writes two letters on Shabbat, one is liable for Shabbat desecration (even writing one letter is prohibited, but it is not as grave as writing two letters).

Making a Mark by Scratching Wooden Boards
The Mishnah in Masechet Shabbat (103a) states that the Tannaim disagree whether or not scratching a mark on wooden boards and the like will make one liable for the forbidden work of “marking” or does the Torah only prohibit actual writing. According to Rabbi Yoseh, if one makes a scratch onto a wooden board on Shabbat, one is liable for performing a forbidden work on Shabbat. Halachically speaking, the Tur (Chapter 340) writes that the Halacha does not follow Rabbi Yoseh. Similarly, Rabbeinu Ovadia of Bartenura and the Mishnah Berura (Be’ur Halacha ibid.) rule likewise. Indeed, Maran Ha’Shulchan Aruch and most Rishonim rule likewise.

Nevertheless, it is still forbidden to scratch a mark onto wooden boards on Shabbat as a result of a rabbinic decree. We shall now discuss whether scratching a light mark onto the page of a book with one’s nail constitutes at very least a rabbinic prohibition similar to scratching a mark onto a wooden board on Shabbat or is scratching on paper not considered a forbidden form of marking on Shabbat at all.

Scratching Paper or Parchment on Shabbat
Indeed, the Tur (Chapter 340) writes that one may scratch a mark onto paper on Shabbat. Maran Ha’Shulchan Aruch (ibid. Section 5) rules likewise. Their rationale is that any scratch which does not last for a prolonged amount of time is not prohibited at all on Shabbat. This is because our Sages only prohibited scratching on Shabbat when the mark will last for a long time, such a scratching wooden boards; however, a scratch made in a book only lasts for a short while and is not considered a forbidden form of marking on Shabbat. (We should point out though that making a scratch skin on Shabbat is forbidden.)

Some Acharonim, including the Turei Zahav, write that there is only room for leniency when the scratching is being done on parchment, for only then does the mark only last for a short while. However, one may not act leniently by scratching a mark onto a book. Nevertheless, the words of Maran Ha’Shulchan Aruch imply that there is no distinction between them, for in the days of Maran there were books being printed on paper and he nonetheless rules leniently in this regard.

Thus, one may scratch a mark, such as a line and the like, on the side of a page, for this kind of marking does not last for a prolonged amount of time, as we have discussed.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילת בשר מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha

זמן הדלקת נרות חנוכה

לכתחילה, (כלומר, הזמן המועדף ביותר להדלקת נרות חנוכה), צריך להדליק נרות חנוכה מיד בצאת הכוכבים, דהיינו כשתים עשרה דקות לאחר שקיעת החמה בימים אלו, ויש מהאשכנזים שנהגו להדליק מיד עם שקיעת החמה. הזמן המוקדם ביותר להדלקת נרות חנוכה אין להדליק נרות חנוכה קודם זמן שקיעת החמה או צאת הכוכבים. (מלבד בערב......

Read Halacha

נר חנוכה במוצאי שבת

השנה, התשע"ז, נתחיל להדליק נרות חנוכה במוצאי שבת הקרובה, פרשת וישב. במוצאי שבת, מדליקים בבית הכנסת נרות חנוכה, ואחר כך מבדילים על הכוס, כדי לאחר את יציאת השבת כמה שאפשר. ואף על פי שהמדליק נרות חנוכה, פורק מעליו את קדושת השבת, מכל מקום טוב להדליק נרות חנוכה בבית הכנסת אחר תפלת ערבית, שהרי כל ......

Read Halacha


סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

עיקר דין החמץ והקטניות בפסח

מהות החימוץ נאמר בתורה (שמות יג) לענין ימי הפסח: "מצות יאכל את שבעת הימים, ולא יראה לך חמץ ולא יראה לך שאור בכל גבולך". וענין החימוץ שאסרה התורה, הוא שבהתחבר קמח דגן עם המים, ושוהה כך זמן מתאים, משתנה ההרכב הפנימי של הקמח ומתחיל להחמיץ, ומרגע שהחמיץ, אסור אותו החמץ בפסח באכילה ובהנאה, ......

Read Halacha

"זכר למחצית השקל" – התשע"ז

נוהגים לתת לפני פורים מעות "זכר למחצית השקל", כמו שהיו כל ישראל נותנים בזמן שבית המקדש היה קיים. ונוהגים לגבות את המעות בבית הכנסת בליל פורים קודם קריאת המגילה, וכמו שאמרו חז"ל (מגילה דף יג ע"ב) "גלוי וידוע לפני מי שאמר והיה העולם שעתיד המן לשקול שקלים על ישראל לפיכך הקדים ש......

Read Halacha

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha