Halacha for Tuesday 7 Adar 5779 February 12 2019

Refusal to Appear Before a Bet Din (Rabbinical Court)

In the previous Halachot we have discussed that it is forbidden to go before either non-Jewish or secular Jewish courts to be judged. A very common question is: Since nowadays the rabbinical courts have no authority to obligate litigants to bring their cases before them, it happens that one may summon another individual to a Bet Din and the latter refuses to appear; the plaintiff has no choice but to then summon the defendant to a secular Jewish or non-Jewish court. What should one to do in this case?

Answer: The Gemara (Baba Kama 92b) states: “Rava told Rabba bar Mari: What is the source for the saying, ‘If you call your friend to rebuke him for his evil deeds and he ignores you, take a large wall and throw it upon him’ (i.e. allow him to stumble in his wickedness)? He replied that this is derived from the verse, ‘Since I have purified you and you have refused to become pure, you shall never again be cleansed from your impurity.’” The Rosh comments on this Gemara in the name of Rav Paltoi Gaon that if Reuven has a claim against Shimon and Shimon refuses to appear with him before a Bet Din, Reuven may summon Shimon to a civil court in order to extract the money Shimon owes him. The Sefer Ha’Terumah rules likewise and adds that when summoning the defendant to civil court, the plaintiff should claim as much money as he is entitled to based on Torah law. The Rambam rules in accordance with Rav Paltoi but adds that the plaintiff must first receive permission from a Bet Din before summoning the defendant to civil court. Maran Ha’Shulchan Aruch rules likewise.

This is indeed the common practice in rabbinical courts today that when one summons another to a Bet Din and the latter refuses to appear, the Bet Din then grants the plaintiff permission to subpoena the defendant to a secular Jewish or non-Jewish civil court.

Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l writes that when a religious attorney is requested to represent a Jewish individual who is suing another in a secular court (regarding a financial suit), according to Halacha he must avoid this, for by doing so, he is aiding a sinner who is summoning the defendant to a secular court against Torah law. Nevertheless, he is permitted to represent a defendant who has no choice but to appear in civil court because the plaintiff refuses to be judged by a rabbinical court and forces the defendant to appear in civil court (it is likewise permissible for a lawyer to represent the plaintiff if he has no choice but to summon the defendant to a secular court, as we have illustrated above). It is imperative that such an attorney consult a prominent halachic authority in order to know how to conduct himself in such situations.

 

In general, Maran zt”l would not encourage people to go and study (Israeli) law. We have heard that Maran zt”l instructed a college geared towards religious girls not to incorporate courses in law since it is inappropriate for us to involve ourselves in such secular laws to begin with. Nevertheless, if one has already passed the bar and become an attorney for whatever reason, one must behave based on the aforementioned guidelines and not be tempted to follow the path of fellow attorneys who may not be acting in line with the laws of our holy Torah.

 

8 Halachot Most Popular

הדלקת נרות חנוכה

מצוות ההדלקה ביארנו, כי מצוה להדליק נרות בימי החנוכה. ובמצוה זו מצווים האנשים והנשים. כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק לכל הפחות חצי שעה מזמן הדלקתו. וכן אם מדליק בנרות של שעווה (פרפין), צריך להיזהר שיהיו הנרות גדולים כדי הצורך שידלקו לפחות חצי שעה מזמן ......

Read Halacha

שאלה: כשאוכל אדם פירות משבעת המינים, ואכל עמהם מיני מזונות, איזו ברכה אחרונה עליו לברך?

תשובה: בראשית עלינו להזכיר שוב את עיקר דין ברכת מעין שלוש. האוכל שיעור כזית (שהוא שיעור של כעשרים ושבעה גרם) מפירות שבעת המינים (כגון תמרים או רימונים או ענבים), מברך בסיום אכילתו ברכה אחרונה שהיא ברכת מעין שלוש (הנקראת כך מפני שהיא כוללת בתוכה את שלושת הברכות  שאנו מברכים בברכת המזון, כפי שביא......

Read Halacha

דין ביצה או שום שהיו קלופים לילה שלם

דברים האסורים משום סכנה  בגמרא במסכת נדה (דף יז.) אמר רבי שמעון בר יוחאי, חמישה דברים העושה אותם מתחייב בנפשו ודמו בראשו (כלומר שמביא את עצמו לידי סכנה), ואחד מהם, האוכל שום קלוף או בצל קלוף או ביצה קלופה שעבר עליהם הלילה. ומבואר שיש איסור לאכול שום או בצל או ביצה שעבר עליהם כל הלילה כשהם ק......

Read Halacha

נתינת חטים לפני הצפורים בשבת שירה

שבת שירה בשבת ‏הקרובה, אנו קוראים בפרשת השבוע את פרשת בשלח. ובפרשת בשלח אנו קוראים את שירת הים, ששרו בני ישראל בצאתם ממצרים. והיא הנקראת "‏שבת ‏שירה". ויש שנהגו בשבת זו, ‏לתת אוכל, זרעונים וחטים וכדומה, לפני הצפורים, זכר למה שנאמר במדרש, שילדי ישראל האכילו צפורים זרעונים ש......

Read Halacha


ט"ו בשבט – תות שדה

הערב, (מוצאי יום ראשון, שהוא ליל שני), יחול ליל ט"ו בשבט, ונוהגים כמה מנהגים מיוחדים ביום זה, כמו שנבאר. איסור תענית ומנהג לימוד הזוהר אסור להתענות (לצום) ביום ט"ו בשבט. ויש נוהגים לעשות לימוד בליל ט"ו בשבט, וקוראים במשנה ובספר הזוהר הקדוש בדברים הקשורים ליום זה. והגאון רבי יעקב ר......

Read Halacha

יסוד דיני ברכות – הנהגת מרן זצ"ל בעניני ברכות

שאלה: כיצד יש לנהוג במקרה שהכנסתי מאכל לפה ללא ברכה? תשובה: בגמרא במסכת ברכות (דף לה.) תנו רבנן, אסור לו לאדם שיהנה מן העולם הזה בלא ברכה, וכל הנהנה מן העולם הזה בלא ברכה, מעל. (מעל, מלשון מעילה, כאדם הנהנה מן ההקדש, שהרי העולם כולו שייך לה' יתברך, שנאמר "לה' הארץ ומלואה".)......

Read Halacha

עשיית סימן בשבת

שאלה: אדם הקורא בספר בשבת, ומעוניין לסמן בצד הדף "סימן", על ידי חריטה קלה באמצעות הציפורן. או קיפול בצד הדף, האם מותר לעשות כן בשבת? מלאכת כותב תשובה: אחת מן המלאכות האסורות בשבת, היא מלאכת "כותב". וכל הכותב בשבת, אפילו לא כתב אלא שתי אותיות, חייב משום חילול שבת. (ואף בכתיבת ......

Read Halacha

נר שבת ונר חנוכה, סדר ההדלקה

נחלקו רבותינו הראשונים, מהו סדר הקדימה בהדלקת נרות חנוכה ונרות שבת. כלומר, האם יש להדליק תחילה נרות שבת, ולאחר מכן נרות חנוכה, או שיש להקדים ולהדליק נרות חנוכה קודם? ולדעת הרב בעל הלכות גדולות (המכונה בה"ג), יש להקדים את הדלקת נרות חנוכה להדלקת נרות שבת. וטעמו של בעל הלכות גדולות הוא, משום ש......

Read Halacha