Halacha for Monday 24 Cheshvan 5778 November 13 2017

Is a Jew Permitted to Enter a Mosque or Church in a Case of Great Need?

Question: May a Jew enter a mosque or church when there is a need to do so or to visit there as a tourist attraction?

Answer: The great Rambam in his commentary on the Mishnah Masechet Avodah Zarah (Chapter One) deduces from the words of the Mishnah there regarding an actual house of idol worship “that we are almost forbidden to look at it, let alone enter it.” The words of the Rambam are quoted as Halacha by the Shach (Yoreh De’ah, Chapter 149) as well as the other Acharonim (ibid). The Tosafot in Masechet Avodah Zarah (17b) deduce from the Gemara (ibid.) that one must distance himself even from the entrance of a house of idol worship as much as possible. Similarly, Maran Ha’Shulchan Aruch in Yoreh De’ah (Chapter 150, Section 1) rules that there is a Mitzvah to distance one’s self four Amot (approximately 6.5 feet) from a path of idol worship. Thus, if one is walking close to a house of idol worship, such as a church, one should distance himself at least four Amot from the entrance to this place, for it is well-known that Christian churches are considered houses of idol worship as they believe in another deity besides for Hashem. If so, it is certainly forbidden to actually enter their churches, for they are actual houses of idol worship.

The Evil Spirit Found in Houses of Idol Worship
Besides for the halachic prohibition to enter a church, Hagaon Harav Chaim Palagi writes in his Responsa Chaim Be’Yad (Chapter 26) that when one enters a church, a spirit of heresy immediately cleaves to him; even if it does not cause one to sin, nevertheless, one impurifies himself just by entering such a place. This is especially true when the one who enters this place is a member of the holy Jewish nation to whom the forces of impurity cling strongly. One who enters a house of idol worship requires repentance and atonement for one’s sin.

Based on this, it is clear that it is forbidden to enter a Christian church, for a church is a house of idol worship, as we have explained.

The Practice of Maran Harav zt”l While Serving as a Rabbi in Egypt
While Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l served as a Rabbi and Av Bet Din (head of the rabbinical court) in Egypt in the year 5708 (1948), he also served as Assistant Chief Rabbi of Egypt. The post of Chief Rabbi was held by a man by the name of Chaim Nachum Afandi who was close to the king of Egypt, a member of the Egyptian parliament in Cairo, and a member of the Academy of the Arabic Language, and was thus chosen for this position. During this period, a certain well-respected Christian diplomat passed away in Egypt and the government invited the country’s Chief Rabbi to represent the Chief Rabbinate and participate in the funeral services. Since the Chief Rabbi was in a weakened state, he requested that Maran zt”l attend the funeral in his place. When Maran zt”l heard that it was customary for all to file into the church where the deceased lay and listen to Christian prayers and the like, he notified the Chief Rabbi that under no circumstances would he agree to enter the church. The Chief Rabbi exerted much pressure on Maran zt”l to agree to go, for if no representative of the Chief Rabbinate would be present, this might cause a serious diplomatic incident to ensue. Nevertheless, Maran zt”l disagreed with his stance and claimed that, on the contrary, the participation of a rabbi at such an event is an unparalleled desecration of Hashem’s name and a disgrace of the Jewish religion in the eyes of the non-Jewish nations. He thus remained steadfast in his convictions and no representative of the Chief Rabbinate attended the funeral. Note: No fall-out ever resulted.

Installing Air Conditioners in a Church
Similarly, Maran zt”l was asked about an individual whose profession was installing air conditioning units who had just signed a large contract to install hundreds of air conditioners. Included in the deal was installing air conditioners in a church. He inquired whether he may continue his work or must he cancel the deal and as a result, incur a hefty financial loss as he would need to pay for penalties sustained. Maran zt”l answered that he may continue with his work on the condition that he himself would not enter the church; rather, his non-Jewish workers would have to install the air conditioners there. Maran zt”l added that he himself should not instruct the non-Jews to enter the church; rather, he should tell another non-Jew to hire him some non-Jewish workers and install the air conditioners. (He continues to provide copious sources for his view as is the practice of Maran zt”l. Unfortunately, we cannot discuss these reasons at length.)

Entering a Muslim Mosque
Regarding entering a mosque, the Rambam explains in one of his responses that Ishmaelites are not considered idol-worshippers since they believe in Hashem and there is no denial of Hashem in their religion or anything else that should cause them to be considered idol-worshippers. We are therefore lenient and sell our lands in Israel to Muslims during the Shemitta (Sabbatical) year based on the “Heter Mechira” process although it is forbidden to sell land in Eretz Yisrael to an idol-worshipper; this is because Muslims are not considered idol-worshippers. Based on this, mosques are not considered actual houses of idol worship and one may enter them according to the letter of the law.

Summary: It is absolutely forbidden to enter a house of idol worship. Included in this prohibition is entering a Christian church or other kinds of houses of idol worship in the Far East. Nevertheless, there is no halachic prohibition to enter an Muslim mosque; this is especially true when this is being done in order to pray there, such as at the graves of our forefathers in the Machpela Cave in Hebron.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

דיני חג הסוכות

לפי בקשת מנויים רבים ולתועלת הציבור, הנה אנו מגישים קיצור דינים הנצרכים לימי חג הסוכות הבאים עלינו לטובה הסוכה צריכה להעשות משלש דפנות וסכך, ואת הדפנות ניתן לעשות מכל דבר העומד בפני רוח, למעט סדינים וכדומה שאינם כשרים לדפנות. אם עושים את הדפנות מברזל או פלסטיק וכיוצא בזה מדברים שאין......

Read Halacha

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

אכילת בשר ושתית יין מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

חודש הרחמים – חודש אלול

היום יום ראשון, בו חל ראש חודש אלול (היום הוא היום השני של ראש חודש אלול), שהוא תחילה וראש לימי הרחמים והסליחות. המקור לימי חודש אלול שנינו בפרקי דרבי אליעזר, ארבעים יום עשה משה בהר סיני, קורא במקרא ביום ושונה במשנה בלילה, ולאחר ארבעים יום לקח את הלוחות וירד אל המחנה, וביום י"ז בתמוז שבר את......

Read Halacha


דין המסופק אם שאל טל ומטר בתפילתו

בהלכות הקודמות, ביארנו את דין שאלת (בקשת) טל ומטר בברכת השנים, (שהתחלנו בהזכרתה בתפלת ערבית האחרונה, אתמול בערב), והזכרנו שמי שסיים את תפילתו ונזכר שלא שאל טל ומטר, עליו לחזור ולהתפלל שנית, שהרי זה כמי שהחסיר ברכה אחת מתפילתו, שדינו הוא כמי שלא התפלל כלל. ועתה נבאר מהו דין מי שסיים את תפילתו, וכעת ע......

Read Halacha

מי ששכח להזכיר ותן טל ומטר בברכת השנים

בהלכה הקודמת ביארנו באופן כללי את עיקר הדין שתיקנו רבותינו שהחל מליל שבעה במרחשוון מבקשים בתפילה בברכת השנים "ותן טל ומטר לברכה". ועתה עלינו לבאר ולשנן את הדין לגבי מי ששכח לבקש בתפילתו על הגשם. ומכיון שיש בדבר שמונה חילוקי דינים, בסיום ההלכה סיכמנו אותם למעשה. דין נשים בברכת השנים יש ......

Read Halacha

ברכת השנים – ה"גשם" כולל את כל הענינים הגשמיים

אתמול בלילה (מליל יום שלישי), התחלנו לבקש על הגשמים בתפלת העמידה, ולכן נחזור על הדינים השייכים לזה, בתוספת נופך. תקנת חכמים לשאול גשמים תקנו חכמים לשאול  (לבקש) מה' יתברך טל ומטר בימות הגשמים ב"ברכת השנים". ובארץ ישראל מתחילין לשאול מליל שבעה במרחשון, ובשנה זו (התשע"ט) ל......

Read Halacha

חג הסוכות

התורה צותה אותנו לשבת בשבעת ימי החג בסוכה, ולשמוח בחג הסוכות יותר מבשאר החגים. והדבר צריך ביאור, במה נתיחד חג הסוכות שכל כך הגדילה התורה במצוות מיוחדות אלו שנצטוינו בו. שהרי בחג הפסח, מובן מאד מדוע עלינו לשמוח, שהרי יום זה יצאנו ממצרים ונעשינו לעם. וכן בחג השבועות, השמחה מובנת מאד, שהרי הוא יום מתן ......

Read Halacha