Halacha for Tuesday 10 Tammuz 5777 July 4 2017

When Chopping Down Fruit Trees is Permissible

In the previous Halacha, we have discussed the root of the prohibition of not being destructive which primarily refers to the Torah prohibition to chop down a fruit-bearing tree or destroy it any other way. We have explained that just as it is forbidden to destroy a fruit tree, it is likewise forbidden to destroy other objects as well, such as breaking vessels, tearing clothing, and the like. Nevertheless, uprooting a fruit tree is more severe than destroying other objects, for there is no room for leniency regarding uprooting a fruit tree even when there is a necessity to do so besides for certain circumstances, as we shall now explain.

A Fruit Tree Which Harms Other Trees
The Torah only forbids uprooting fruits trees when this is being done in a destructive manner. Thus, when the tree is being uprooted in order to benefit other trees, for instance, if the fruit tree is growing in a place where it is obstructive to the growth and fruit-bearing of other trees, it is permissible to cut it down according to the letter of the law. Indeed, the Gemara (Baba Kama 91b) recounts that Shmuel’s sharecroppers brought him dates to eat and when he began to eat them, he tasted the flavor of wine in the dates. When he asked them why that was, the sharecroppers replied that the palm trees were growing among the grape vines. Shmuel understood that the palm trees were harming the quality of the vines and thus, he requested that his sharecroppers uproot the palm trees from among his grape vines. We see that it was permissible to uproot date-bearing trees because they were damaging other trees. The Rambam (Chapter Six of Hilchot Melachim) rules likewise that if the tree harms other trees, it is permissible to cut it down, for this is not being done in a destructive.

A Highly-Valuable Fruit Tree
Similarly, if the value of the tree rises such that the worth of the tree’s lumber is greater than that of the fruit growing on it such that selling the tree’s wood would be more profitable than tending to it and selling its fruits, it is likewise permissible to cut it down, for this is also not being done in a destructive manner. The Rambam (ibid.) rules likewise.

A Tree Which Does Not Produce an Appropriate Amount of Fruit
The Gemara proceeds to write that if the fruit trees do not produce the proper amount of fruit (as prescribed by the Gemara ibid) such that the investment in the tree is not worthwhile relative to the produce it yields, it is likewise permissible to cut it down (there are some more detailed laws in this case).

In the next Halacha, we shall, G-d-willing, discuss whether or not uprooting a tree in order to build a house is considered destructive and whether or not this poses a danger to the individual.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילת מאכלי חלב אחרי אכילת עוף

באחת ההלכות הקודמות ביארנו באופן כללי שיש להמתין שש שעות בין אכילת מאכלי בשר לאכילת מאכלי חלב, משום שטבע הבשר שנשארות ממנו שאריות בין השיניים, וגם משום שהבשר נותן טעם בפה למשך זמן ארוך. כתב הרמב"ם (בסוף פ"ט מהלכות מאכלות אסורות), מי שאכל בשר, בין בשר בהמה ובין בשר עוף, לא יאכל אחריו (מא......

Read Halacha

נר חנוכה במוצאי שבת

------------------------------------------ עם כל בית ישראל אנו אבלים על פטירתו של האדם הגדול בענקים רבי אהרן יהודה לייב שטיינמן בן גיטל פייגא זצ"ל ת.נ.צ.ב.ה. ----------------------------------------- במוצאי שבת, מדליקים בבית הכנסת נרות חנוכה, ואחר כך מבדילים על הכוס, כדי לאחר את יציאת ......

Read Halacha

דינים השייכים להדלקת נרות חנוכה

כשמדליק נרות חנוכה צריך לדאוג שיהיה בנר די שמן כדי שידלוק לכל הפחות חצי שעה מזמן הדלקתו, וכן אם מדליק בנרות של שעווה, צריך להיזהר שיהיו הנרות גדולים כדי הצורך שידלקו לפחות חצי שעה מזמן הדלקתם אחר צאת הכוכבים (ומצויים נרות צבעוניים המותאמים במיוחד למנורות חנוכה קטנות, ואינם דולקים חצי שעה, ויש להיזהר......

Read Halacha

תענית עשירי בטבת

מחר הוא יום תענית "עשרה בטבת". ולכן נדבר מענינו של יום עשירי בטבת ביום עשירי לחודש טבת, סמך מלך בבל על ירושלים כדי להחריבה, כמו שנאמר בספר יחזקאל (פרק כד) "וַיְהִי דְבַר ה' אֵלַי בַּשָּׁנָה הַתְּשִׁיעִית בַּחֹדֶשׁ הָעֲשִׂירִי (הוא חודש טבת) בֶּעָשׂוֹר לַחֹדֶשׁ לֵאמֹר, בֶּן אָדָ......

Read Halacha


שאלה: האם חובה להמתין שש שעות בין אכילת מאכלי בשר לאכילת מאכלי חלב?

תשובה: בגמרא במסכת חולין (דף קה.) אמר מר עוקבא (שם חכם), אבא שלי, כשהיה אוכל בשר, לא היה אוכל גבינה אלא למחרת, ואילו אני, באותה סעודה איני אוכל בשר ואחר כך גבינה, אבל לסעודה אחרת אני אוכל גבינה. וכתב הרי"ף, שמכאן אנו למדים, שאין לאכול גבינה אחר בשר, אלא אם ישהה שיעור שבין סעודה לסעודה. (וע......

Read Halacha

המשך דיני קדימה בברכות

בהלכה הקודמת ביארנו, שיש אופנים שיש לתת עדיפות לברך על מאכל מסוים לפני חברו, מפני חשיבות אותו מאכל, כגון שהוא משבעת המינים וכפי שביארנו. וכעת נבאר שיש אופנים שיש להקדים ברכה מסוימת, לא מפני חשיבות המאכל, אלא מפני עניין הברכה. כלל יש בידינו, שככל שהברכה "מבוררת" יותר, כך היא חשובה יותר. ......

Read Halacha

הדלקת נרות חנוכה בערב שבת

הקדמת תפלת המנחה להדלקת הנרות טוב להחמיר להתפלל תפלת מנחה בערב שבת חנוכה, קודם הדלקת הנרות, מפני שתפילת מנחה, תקנו אבותינו להתפלל אותה, כנגד קרבן התמיד של בין הערביים, שהיו מקריבים בבית המקדש, והדלקת הנרות היא זכר לנס שנעשה במנורת בית המקדש. וסדר העבודה בבית המקדש היה, שהקדימו את הקרבת קרבן התמיד ל......

Read Halacha

חודש שבט - שיהיה המאכל לפניו בשעה שמברך

בשבוע הבא, ביום רביעי (מיום שלישי בלילה ליל רביעי), יחול יום ט"ו בשבט. ולכן אנו פותחים כמנהגינו בלימוד הלכות ברכות הנהנין, כלומר, ברכות שתיקנו חז"ל לברכן על הנאות האדם בעולם. ונבאר הלכות שנתבארו כבר בשנים קודמות, ובתוספת הלכות אקטואליות. ועתה נבאר את הדין, שיש לברך על מאכל, רק כאשר הוא ......

Read Halacha