Halacha for יום שני ט' תמוז תשע"ז 3 בJuly 2017

Chopping Down Fruit Trees

Question: Is there a prohibition to uproot a fruit tree and is there a prohibition or danger involved in uprooting a non-fruit-bearing tree?

Answer: The Torah states (Devarim 20) regarding a city besieged by the Jewish nation at a time of war, “When you shall besiege a city for a long time in making war against it to take it, you shall not destroy its trees by wielding an ax against them, for you may eat from them but you shall not cut it down; for is the tree of the field a man that it should be besieged by you?” This means that the Torah forbids uprooting a tree. The Torah refers to a fruit tree, as the verse states, “For you may eat from them.” Indeed, our Sages derived that the prohibition to destroy a tree applies only to a fruit tree.

The Prohibition to Destroy a Tree in Any Way
Our Sages taught in the Sifri: “I would have thought that it is merely forbidden to destroy a tree by wielding an ax against it, how do we know that it is even forbidden to divert a stream which waters it away from the tree in order to dry it out? This is why the verse states, ‘You shall not destroy its trees’, which means through any method.” This means that one may not bring about the destruction of a tree by either actually chopping it down with an ax or by depriving it of its usual irrigation so that it dries out.

Indeed, the Rambam (Chapter 6 of Hilchot Melachim) states: “One may not chop down a fruit tree or withhold a water source from it so that it dries up, as the verse states, ‘You shall not destroy its trees’. This does not only apply during a siege; rather, one who chops down a fruit tree in a destructive manner at any given time is liable for lashes.”

Based on the words of the great Poskim, this prohibition of uprooting a fruit tree is an actual Torah prohibition, as the Rambam writes that one who chops down a fruit tree in a destructive manner is liable for lashes, which means that one has transgressed a Torah prohibition by doing so.

The Prohibition of Being Destructive Regarding Other Things
The Rambam continues and writes that not only does one who chops down trees transgress the prohibition of being destructive, rather, one who breaks vessels, tears clothing, demolishes a building, plugs up a creek, or wastes food in a destructive manner transgresses this sin of “You shall not destroy”.

Nevertheless, the law regarding uprooting a fruit tree is more severe than breaking vessels or demolishing a building and the like, for whereas with regards to other things, as long as there is a necessity to do so, it is permissible to break vessels, plug up a creek, demolish a building, or uproot a non-fruit-bearing tree, regarding a fruit tree on the other hand, it is forbidden to cut it down unless specific criteria are met, as we shall discuss in the following Halacha, G-d-willing.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילת בשר מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha

זמן הדלקת נרות חנוכה

לכתחילה, (כלומר, הזמן המועדף ביותר להדלקת נרות חנוכה), צריך להדליק נרות חנוכה מיד בצאת הכוכבים, דהיינו כשתים עשרה דקות לאחר שקיעת החמה בימים אלו, ויש מהאשכנזים שנהגו להדליק מיד עם שקיעת החמה. הזמן המוקדם ביותר להדלקת נרות חנוכה אין להדליק נרות חנוכה קודם זמן שקיעת החמה או צאת הכוכבים. (מלבד בערב......

Read Halacha

נר חנוכה במוצאי שבת

השנה, התשע"ז, נתחיל להדליק נרות חנוכה במוצאי שבת הקרובה, פרשת וישב. במוצאי שבת, מדליקים בבית הכנסת נרות חנוכה, ואחר כך מבדילים על הכוס, כדי לאחר את יציאת השבת כמה שאפשר. ואף על פי שהמדליק נרות חנוכה, פורק מעליו את קדושת השבת, מכל מקום טוב להדליק נרות חנוכה בבית הכנסת אחר תפלת ערבית, שהרי כל ......

Read Halacha


"זכר למחצית השקל" – התשע"ז

נוהגים לתת לפני פורים מעות "זכר למחצית השקל", כמו שהיו כל ישראל נותנים בזמן שבית המקדש היה קיים. ונוהגים לגבות את המעות בבית הכנסת בליל פורים קודם קריאת המגילה, וכמו שאמרו חז"ל (מגילה דף יג ע"ב) "גלוי וידוע לפני מי שאמר והיה העולם שעתיד המן לשקול שקלים על ישראל לפיכך הקדים ש......

Read Halacha

עיקר דין החמץ והקטניות בפסח

מהות החימוץ נאמר בתורה (שמות יג) לענין ימי הפסח: "מצות יאכל את שבעת הימים, ולא יראה לך חמץ ולא יראה לך שאור בכל גבולך". וענין החימוץ שאסרה התורה, הוא שבהתחבר קמח דגן עם המים, ושוהה כך זמן מתאים, משתנה ההרכב הפנימי של הקמח ומתחיל להחמיץ, ומרגע שהחמיץ, אסור אותו החמץ בפסח באכילה ובהנאה, ......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha