Halacha for יום ראשון י' אלול תש"פ 30 בAugust 2020

Maran zt”l’s Tefillin-Checking

The month of Elul is meant as a time of self-introspection for the entire Jewish nation. It is therefore customary to pay attention to which Tefillin and Mezuzot need checking and to have them checked at this time.

The Rambam writes: “If one writes Tefillin by himself or buys them from an expert or from any other person and checks them and returns them to their [leather] encasing, he need not check them again even after several years; we are not concerned that a letter among them was erased or punctured. Similarly, Hillel the Elder would say (Talmud Yerushalmi, Eruvin, Chapter 10), ‘These Tefillin are from my mother’s father,’” meaning that the Tefillin that Hillel the Elder donned were the Tefillin of his maternal grandfather. Clearly, according to the Rambam, if one purchases Tefillin which are known to be Kosher, one need not re-check them and one may rely on the assumption that are still Kosher.

The Sefer Orchot Chaim quotes a disagreement among the Tannaim whether one must check his Tefillin occasionally or there is no obligation to check them even after many years, for some say that one must check them every twelve months, meaning once annually. He writes, “I have heard that the French sages customarily check them once a year. I have found in the responsa of the Geonim that if one wears these Tefillin every day, one need not check them even after fifty years since they are open to the air and will not deteriorate from the inside. However, if one wears them only occasionally, they must be checked. Indeed, we have heard from elderly scholars that they must be checked twice every seven years.”

Based on this, our Tefillin which are worn daily need not be checked according to the letter of the law since we need not be concerned that they will deteriorate inside and become invalid. Only a Mezuzah which is constantly affixed on the wall must be checked once every three-and-a-half years. Maran Ha’Shulchan Aruch rules likewise.

Nevertheless, some Poskim write that nowadays when many pairs of Tefillin are found to be invalid because of excessive perspiration which ruins the letters, it is thus proper to check one’s Tefillin twice every seven years as is the Halacha regarding a Mezuzah.

Based on this, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l writes that since nowadays there is an influx of scribes and checkers that are not proficient enough in the laws of Tefillin and Mezuzot and several times invalidations were found in the letters they have written or checked, it is thus worthy to act stringently and have them checked during the month of Elul; regarding Mezuzot, there is even more room for stringency. Nevertheless, according to the letter of the law, one is only obligated to check them once every three-and-a-half years. (Responsa Yechave Da’at, Volume 1, Chapter 49, Yalkut Yosef and Halacha Berura, Chapter 39)

When Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l was younger, he and Hagaon Harav Naim Eliyahu zt”l (brother of Hagaon Harav Mordechai Eliyahu zt”l) would sit in one of the Babylonian synagogues in Jerusalem and check many people’s Tefillin. Many of these pairs were found to be absolutely invalid. In this way, they would bring merit to the public by making them aware of the state of their Tefillin so that they would not lose out on this precious Mitzvah.

At this point, we would like to warn the public that when one goes to purchase a Torah scroll, Tefillin, Mezuzot, or a Megillat Esther, one should be exceedingly careful whom one purchases these articles from, for sometimes there are serious halachic issues with their validity and we have personally seen many times that, upon checking Mezuzot and Tefillin, they have proven to be invalid from the onset; this was due to the lack of knowledge on the consumer’s part at the time of purchase. Thus, one should look to purchase such items only from a person who is worthy and upstanding and known for his expertise in this area, for only in this way can an individual be relied upon regarding the validity of Tefillin and Mezuzot.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

הדלקת נרות חנוכה

מצוות ההדלקה בכל שמונת ימי החנוכה, שיחלו מיום חמישי (ליל יום שישי) שבשבוע הבא, מצוה להדליק נר חנוכה. והספרדים נוהגים שמדליקים מנורת חנוכה אחת בכל בית. ואילו האשכנזים נוהגים שכל אחד ואחד מבני הבית מדליק חנוכה לעצמו. כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק לכל ה......

Read Halacha

סדר ראש השנה – גימטריא "חטא"

נהגו לאכול בשני הלילות של ראש השנה, מיני מאכלים לסימן טוב לכל ימות השנה, ולכן נוהגים לאכול בלילי ראש השנה, רוביא (הנקראת לוביא בערבית), קרא (דלעת), כרתי, סילקא (תרד), תמרים, רימונים, תפוח בדבש וראש כבש. ומקור המנהג, ממה שאמרו בגמרא במסכת הוריות (יב.), לעולם יהא אדם רגיל לראות בראש השנה לסימן טוב, קר......

Read Halacha

שאלה: עד מתי מותר להתפלל תפלת שחרית? מהו "סוף זמן תפלה - מגן אברהם" ו"סוף זמן תפלה -הגר"א" שמודפס בלוחות השנה?

תשובה: במשנה במסכת ברכות, ובגמרא (דף כז.) אמרו, שזמן תפלת שחרית הוא עד סוף ארבע שעות מהיום. כלומר, מתחילת היום, יש למנות ארבע שעות, שהן שליש היום (כי בכל יום שתים עשרה שעות, וארבע שעות הן שליש היום), ועד סוף ארבע שעות יש להתפלל תפלת שחרית. מאמתי מונים ארבע שעות? בהלכה הקודמת הזכרנו כי סוף זמן קר......

Read Halacha

נר שבת ונר חנוכה, סדר ההדלקה

נחלקו רבותינו הראשונים, מהו סדר הקדימה בהדלקת נרות חנוכה ונרות שבת. כלומר, האם יש להדליק תחילה נרות שבת, ולאחר מכן נרות חנוכה, או שיש להקדים ולהדליק נרות חנוכה קודם? ולדעת הרב בעל הלכות גדולות (המכונה בה"ג), יש להקדים את הדלקת נרות חנוכה להדלקת נרות שבת. וטעמו של בעל הלכות גדולות הוא, משום ש......

Read Halacha


ברכת ברקים ורעמים

הרואה ברקים, צריך לברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם עושה מעשה בראשית". והשומע קול רעמים, צריך לברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם שכוחו וגבורתו מלא עולם". עד מתי אפשר לברך? צריך לברך את ברכות הברקים והרעמים מיד בסמוך לראיית הברק או לשמיעת הרעם. ובכל מקרה אין לברך ......

Read Halacha

הכנת צנימים על גבי פלאטה בשבת

שאלה: האם מותר להניח בשבת פת, פיתה או פרוסת לחם, על גבי "פלאטה" רותחת, בכדי שיהפכו לצנימים קשים ופריכים? תשובה: בנדון השאלה, אם מותר להכין בשבת צנימים מפת שנאפתה כבר לפני שבת, יש לדון מצד שני איסורים. האחד, מצד איסור אפייה בשבת, שכן המבשל תבשיל בשבת, או האופה פת בשבת, הרי זה מחלל את ......

Read Halacha

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

דיני אכסנאי ואורח והחיילים בצבא

שאלה: מי שיוצא מביתו להתארח או לשרת בצבא בימי החנוכה, כיצד עליו לנהוג? תשובה: היוצא לדרך בימי חג החנוכה ומתארח בבית חברו, יש לדון אם עליו להדליק במקום שנמצא שם או לא. ויש בזה חילוק, אם יש מי שמדליק נרות בביתו, אם לא. מי שמדליקים נרות בביתו הנוסע מביתו, אבל אשתו או אחרים מבני ביתו נמצאים בבית......

Read Halacha