Halacha for יום שלישי י"ב תמוז תשפ"א 22 בJune 2021

Food Items Touched by One Who Did Not Wash One’s Hands in the Morning

In the past, we have explained the obligation for one to wash one’s hands from a vessel every morning upon awakening from his sleep.

We have also explained that when one awakens from one’s sleep in the morning, an evil spirit rests on one’s hands, for sleep is considered one-sixtieth of death; only through washing one’s hands according to Halacha is this evil spirit removed. It is therefore prohibited to touch food items or beverages before washing one’s hands in the morning, for by doing so, the evil spirit rests on the food items one touches.

We shall now discuss a situation that arises many times in which bakery owners who bake bread are not necessarily G-d-fearing people and they have probably not washed their hands in the morning. Since they touch and are involved with the kneading of the dough or setting up the loaves of bread on display, it would seem that the evil spirit rests on these items and one should avoid buying them.

Indeed, Maran Ha’Chida and Hagaon Rabbeinu Eliyahu of Vilna write that a food item touched by one who did not wash his hands in the morning may not be eaten, for the evil spirit rests on it and there is concern for danger regarding this matter.  Sources for their words can be found in the words of the earlier Poskim.

Nevertheless, there are those that say that one need not be concerned about this if the food items were already touched; only preferably should food items not be touched to begin with before washing one’s hands. This is especially true according to what we have already established that nowadays, the evil spirit is not as common as it was in the earlier generations. Based on this, there is room for leniency regarding this matter.

Another reason for leniency is because most people do indeed wash their hands in the morning, albeit not according to Halacha; nevertheless, the power of the evil spirit is weakened due to the hand-washing.

Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l (in his Yabia Omer, Volume One) has brought a proof to this idea that the evil spirit is weakened by even a regular hand-washing, for the Gemara in Masechet Avodah Zarah tells us that people would customarily crush grapes for wine-making in the wine-press using their feet. The Mekubalim write that the same evil spirit that rests on one’s hands rests on one’s feet as well and the reason we customarily do not wash our feet in the morning in order to remove this evil spirit is because the strength of the attachment of the evil spirit on the feet is very great and washing them would not help at all. In any case, people would customarily not be concerned about this evil spirit and they would crush grapes with their bare feet. Certainly, the reason for this must be because people would wash their feet for cleanliness purposes before crushing the grapes and at that point, there would be no more concern about the evil spirit being transferred to the food items coming into contact with one’s feet as the power of the evil spirit is weakened even through a regular washing.

Thus, regarding loaves of bread and the like that were touched by someone who most probably did not wash his hands in the morning, one may act leniently and use such items that have already been touched. However, if food items were touched by someone who did not wash his hands but they are able to be washed with water, such as fruits, vegetables, and the like, it is preferable to wash them under running water from the faucet three times and by doing so, one removes any concerns of the evil spirit from them.

Summary: Food items that were touched by someone who most probably did not wash his hands in the morning (i.e. Netilat Yadayim) are permitted to be eaten. If it is possible to wash them, it is proper to wash them three times under running water.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

הדלקת נרות חנוכה

מצוות ההדלקה בכל שמונת ימי החנוכה, שיחלו מיום ראשון (ליל יום שני) שבשבוע הבא, מצוה להדליק נר חנוכה. והספרדים נוהגים שמדליקים מנורת חנוכה אחת בכל בית. ואילו האשכנזים נוהגים שכל אחד ואחד מבני הבית מדליק חנוכה לעצמו. כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק ל......

Read Halacha

נר שבת ונר חנוכה, סדר ההדלקה

נחלקו רבותינו הראשונים, מהו סדר הקדימה בהדלקת נרות חנוכה ונרות שבת. כלומר, האם יש להדליק תחילה נרות שבת, ולאחר מכן נרות חנוכה, או שיש להקדים ולהדליק נרות חנוכה קודם? ולדעת הרב בעל הלכות גדולות (המכונה בה"ג), יש להקדים את הדלקת נרות חנוכה להדלקת נרות שבת. וטעמו של בעל הלכות גדולות הוא, משום ש......

Read Halacha

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

דיני אכסנאי ואורח והחיילים בצבא

שאלה: מי שיוצא מביתו להתארח או לשרת בצבא בימי החנוכה, כיצד עליו לנהוג? תשובה: היוצא לדרך בימי חג החנוכה ומתארח בבית חברו, יש לדון אם עליו להדליק במקום שנמצא שם או לא. ויש בזה חילוק, אם יש מי שמדליק נרות בביתו, אם לא. מי שמדליקים נרות בביתו הנוסע מביתו, אבל אשתו או אחרים מבני ביתו נמצאים בבית......

Read Halacha


אדם המתארח במוצאי שבת של חנוכה

שאלה: בן נשוי המתארח אצל אביו לשבת. היכן ידליק נרות במוצאי שבת? תשובה: בן נשוי המתארח אצל אביו, למנהג הספרדים, שרק בעל הבית מדליק נרות, הרי הבן יוצא ידי חובה בהדלקת הנר של אביו, שהוא מתארח אצלו ואוכל משולחנו. (ולמנהג האשכנזים, בלאו הכי כל אחד מבני הבית מדליק בפני עצמו). והשאלה הנשאלת היא לגבי ......

Read Halacha

דיני חג הסוכות

לפי בקשת מנויים רבים ולתועלת הציבור, הנה אנו מגישים קיצור דינים הנצרכים לימי חג הסוכות הבאים עלינו לטובה הסוכה צריכה להעשות משלש דפנות וסכך, ואת הדפנות ניתן לעשות מכל דבר העומד בפני רוח, למעט סדינים וכדומה שאינם כשרים לדפנות. אם עושים את הדפנות מברזל או פלסטיק וכיוצא בזה מדברים שאין......

Read Halacha

דין בן או בת נשואים המתארחים אצל הוריהם, ודין המתארח בבית מלון

בהלכה הקודמת ביארנו שהמתארח אצל חברו בימי חג החנוכה, ואין מי שמדליק עליו בביתו, וכגון שאין לו משפחה, או שמשפחתו נמצאת עמו, צריך להדליק נרות במקום שנמצא, אלא שהוא יוצא ידי חובתו בהדלקת הנרות של בעל הבית המארח, וכל זה דווקא אם בעל הבית מארחו באופן שאינו דורש ממנו תשלום עבור האירוח, אבל אם הוא דורש תשל......

Read Halacha

על הנסים

חיוב הזכרת על הנסים בתפלת ערבית של ליל חנוכה (כלומר, בשנה זו, תשפ"ב, ממוצאי יום ראשון, היום בלילה), אומרים "על הנסים" בתפלה, בתוך ברכת ההודאה (מודים אנחנו לך וכו'), וכפי שנדפס בסידורים. ואף על פי שבשעה זו של תפלת ערבית, רוב הקהל עדיין לא הדליקו נרות חנוכה, מכל מקום אמירת על הנ......

Read Halacha