Halacha for יום חמישי י"ד כסלו תש"פ 12 בDecember 2019

Honoring One’s Father-in-Law and Mother-in-Law

The Yalkut Shimoni states: “David told Shaul, ‘My father, you shall surely see the corner of your coat in my hand’” (which means that David called Shaul his father). Our Sages derived from here that one is obligated to honor one’s father-in-law just as one is obligated honor one’s father, for the verse equates one’s father-in-law to one’s father. The reason for this is because one’s wife is considered an actual part of one’s self and just as one’s wife is obligated to honor her father, the husband is obligated to honor her father as well. The Tur and Shulchan Aruch (Yoreh De’ah, Chapter 240) rule accordingly that one is indeed obligated to honor one’s father-in-law.

Likewise, one must certainly honor one’s mother-in-law. The Mishnah in Masechet Sotah (49b) states that one of the signs of the period immediately prior to the arrival of the Mashiach is that daughters-in-law will rise up against their mother-in-law and others have a different version in the Mishnah that sons-in-law will rise up against their fathers-in-law. Based on this, nowadays when it is common for brazen words to be exchanged between daughter-in-law and mother-in-law or between son-in-law and father-in-law, this is indeed a sign that the end of our exile is near. Although the parents of the husband or wife may sometimes not treat their son-in-law or daughter-in-law properly, it is nevertheless forbidden to act audaciously towards them and one must always treat them respectfully. If the relationship with one’s in-laws causes strife or aggravation, the couple should consult an outstanding Torah scholar who has experience with these issues regarding how to proceed.

Indeed, Hagaon Rabbeinu Yaakov Emdin writes a powerful lesson (in his Responsa She’elat Ya’abetz, Chapter 32) that the common hatred between mother-in-law and daughter-in-law usually exists when they both live in the same house, for this naturally causes strife. However, if they are not so near one another, it is possible that they will live with peace and harmony.    

The following are the words of the Tur: “One is obligated to honor one’s older brother just as one is obligated to honor one’s father.” The Tur then continues, “One is also obligated to honor one’s father-in-law, as the verse states, ‘My father, you shall surely see.’” The Bayit Chadash infers from the fact that regarding the honor of one’s older brother, the Tur writes that one should honor him like one honors one’s father whereas regarding the honor one affords one’s father-in-law, the Tur only writes that one must honor him, that the obligation to honor one’s father-in-law is not as great and one need not honor him exactly as one honors one’s father; rather, one only needs to rise before him and honor him the way one would honor an elderly person.

Thus, halachically speaking, although one is obligated to honor one’s father-in-law by not calling him by his first name, rising before him, and the like, nevertheless, one is not obligated to honor him exactly as one would honor his parents by providing them with all of their needs (as we have discussed by the laws of honoring one’s parents) and honoring him minimally, as one would elderly people, is sufficient.

Summary: One is obligated to honor one’s father-in-law by rising before him when he enters one’s four Amot (approximately a six-foot radius) just as one would honor elders. However, one is not obligated to honor him exactly as one is obligated to honor his father. Maran zt”l writes that some customarily kiss the hands of their father-in-law as a show of respect and honor and this is indeed a worthy custom. This is especially true if one’s father-in-law is a Torah scholar and performs praiseworthy deeds. Similarly, one must also honor one’s mother-in-law appropriately. Likewise, a woman should honor her father-in-law and mother-in-law to the best of her ability.

One may not call one’s father-in-law or mother-in-law by their first names; rather, one should call them “Abba” and “Ima” respectively as some customarily do or one should add on a respectful title to their names such as “Rabbi” and the like. Alternatively, one can avoid addressing them directly altogether.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

הדלקת נרות חנוכה

מצוות ההדלקה בכל שמונת ימי החנוכה, שיחלו מיום חמישי (ליל יום שישי) שבשבוע הבא, מצוה להדליק נר חנוכה. והספרדים נוהגים שמדליקים מנורת חנוכה אחת בכל בית. ואילו האשכנזים נוהגים שכל אחד ואחד מבני הבית מדליק חנוכה לעצמו. כמות השמן כשמדליקים נרות חנוכה, צריך לדאוג שיהיה בנר מספיק שמן כדי שידלוק לכל ה......

Read Halacha

סדר ראש השנה – גימטריא "חטא"

נהגו לאכול בשני הלילות של ראש השנה, מיני מאכלים לסימן טוב לכל ימות השנה, ולכן נוהגים לאכול בלילי ראש השנה, רוביא (הנקראת לוביא בערבית), קרא (דלעת), כרתי, סילקא (תרד), תמרים, רימונים, תפוח בדבש וראש כבש. ומקור המנהג, ממה שאמרו בגמרא במסכת הוריות (יב.), לעולם יהא אדם רגיל לראות בראש השנה לסימן טוב, קר......

Read Halacha

שאלה: עד מתי מותר להתפלל תפלת שחרית? מהו "סוף זמן תפלה - מגן אברהם" ו"סוף זמן תפלה -הגר"א" שמודפס בלוחות השנה?

תשובה: במשנה במסכת ברכות, ובגמרא (דף כז.) אמרו, שזמן תפלת שחרית הוא עד סוף ארבע שעות מהיום. כלומר, מתחילת היום, יש למנות ארבע שעות, שהן שליש היום (כי בכל יום שתים עשרה שעות, וארבע שעות הן שליש היום), ועד סוף ארבע שעות יש להתפלל תפלת שחרית. מאמתי מונים ארבע שעות? בהלכה הקודמת הזכרנו כי סוף זמן קר......

Read Halacha

נר שבת ונר חנוכה, סדר ההדלקה

נחלקו רבותינו הראשונים, מהו סדר הקדימה בהדלקת נרות חנוכה ונרות שבת. כלומר, האם יש להדליק תחילה נרות שבת, ולאחר מכן נרות חנוכה, או שיש להקדים ולהדליק נרות חנוכה קודם? ולדעת הרב בעל הלכות גדולות (המכונה בה"ג), יש להקדים את הדלקת נרות חנוכה להדלקת נרות שבת. וטעמו של בעל הלכות גדולות הוא, משום ש......

Read Halacha


המוצץ פרי בפיו

שאלה: מי שמוצץ בפיו תפוז או אשכולית, ואינו לועס אותו בשיניו, האם מברך על הפרי ברכת בורא פרי העץ כדין ברכת הפירות, או שמברך שהכל, כדין מי ששותה מיץ פירות? תשובה:  הנה אמת הוא, כי אף על פי שהאוכל פרי מברך עליו בורא פרי העץ, מכל מקום, אם לקח את הפרי וסחט ממנו את המיץ, מברך עליו ברכת "......

Read Halacha

הכנת צנימים על גבי פלאטה בשבת

שאלה: האם מותר להניח בשבת פת, פיתה או פרוסת לחם, על גבי "פלאטה" רותחת, בכדי שיהפכו לצנימים קשים ופריכים? תשובה: בנדון השאלה, אם מותר להכין בשבת צנימים מפת שנאפתה כבר לפני שבת, יש לדון מצד שני איסורים. האחד, מצד איסור אפייה בשבת, שכן המבשל תבשיל בשבת, או האופה פת בשבת, הרי זה מחלל את ......

Read Halacha

ברכת ברקים ורעמים

הרואה ברקים, צריך לברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם עושה מעשה בראשית". והשומע קול רעמים, צריך לברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם שכוחו וגבורתו מלא עולם". עד מתי אפשר לברך? צריך לברך את ברכות הברקים והרעמים מיד בסמוך לראיית הברק או לשמיעת הרעם. ובכל מקרה אין לברך ......

Read Halacha

המשך דיני קדימה בברכות

בהלכה הקודמת ביארנו, שיש אופנים שיש לתת עדיפות לברך על מאכל מסוים לפני חברו, מפני חשיבות אותו מאכל, כגון שהוא משבעת המינים וכפי שביארנו. וכעת נבאר שיש אופנים שיש להקדים ברכה מסוימת, לא מפני חשיבות המאכל, אלא מפני עניין הברכה. כלל יש בידינו, שככל שהברכה "מבוררת" יותר, כך היא חשובה יותר. ......

Read Halacha