Halacha for Tuesday 5 Kislev 5780 December 3 2019

May a Son Disagree with His Father?

In the previous Halacha we have mentioned that a son or daughter may not contradict the words of their parents, for the Gemara (Kiddushin 31b) explains that included in the Mitzvah to revere one’s parents is not contradicting their words by saying that their words are incorrect.

Regarding this law that one may not contradict the words of one’s parents, there is a disagreement among the Rishonim and Acharonim about some of the details of this matter.

 First of all, some Poskim maintain that this law applies only to mundane matters; however, regarding Torah matters, one may disagree with one’s father. The reason for this distinction is because in the Torah, the word “Truth” is written, which means that it is prohibited to change the words of the Torah for any reason. Thus, it would seem that the son may not inhibit himself from expressing one’s opinion on Torah matters against one’s father’s opinion. Another reason for this, quoted by the Sefer Derisha, is that when a son disagrees with his father regarding Torah matters, it does not look as though he himself is contradicting his father’s words; rather, the eternal Torah is what is contradicting his father’s words.

Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l brings several proofs to uphold this view that a son may indeed oppose his father on Torah matters in his works. Indeed, we find in several places in the Talmud where a son disagrees with his father. For instance, in the Gemara in Masechet Eruvin (32a) we find that Rabbi Yehuda Ha’Nassi says, “My words seem more correct than my father’s,” meaning that he ruled on a certain Halacha against his father’s opinion. Similarly, the Terumat Ha’Deshen brings numerous proofs that a son may disagree with his father regarding Torah matters as we find many times in the Talmud that Rabbi Yehuda Ha’Nassi disagrees with his father’s view and Rava disagrees with the opinion of his principal teacher, Rabba. We find this among the Rishonim as well where the Rosh disagrees with his primary teacher, the Maharam of Rottenberg in several instances. Indeed, the Rosh states this openly with regards to Rashi whose very descendants, his grandchildren, the Tosafists, disagree with him; this is because our Torah is one of truth and it cannot be used to flatter anyone.

In any event, all opinions agree that even if one disagrees with one’s father on Torah matters, one must do so in an extremely respectful fashion. Also, before doing so, one should be very meticulous and check whether or not one’s father may have indeed been correct in the matter; if the father is correct and the son is not and the son disagrees with his father, besides for transgressing the prohibition of issuing a mistaken Halachic ruling, one has also sinned against his father by affronting his honor for naught.

We find similarly in the Gemara in Masechet Kiddushin (80b) that once Rav Yechezkel, father of Rami and Rav Yehuda, was teaching his son Rami when he read a passage in the Mishnah incorrectly. Rav Yehuda told him, “Father, do not read it that way, read it this way, for this is the correct version!” Shmuel heard this and he told Rav Yehuda, “Sharp one, do not tell this to your father in such a manner!” This means that, instead, he should have said, “Father, it is possible to read this passage another way,” or any other way that is respectful and mindful of his father’s honor.

Another issue the Poskim discuss is whether the prohibition to contradict one’s father applies only in his presence or even not in his presence. The Meiri writes that it is only prohibited to do so in one’s father’s presence, but if the father is not around, this is permissible. For instance, if the father believes that an oven produced by a certain company is superior and the son disagrees and believes that an oven made by a different company is superior, if the family knows the stance of the father and the son voices his dissenting opinion, in this situation it is certainly forbidden for him to say that his father is incorrect and the oven made by the other company is indeed better. According to the Meiri, however, if this is done while not in the presence of the father, one may act leniently.

Halachically speaking, Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l writes that regarding Torah matters when it is not in the presence of the father, one may act leniently and voice one’s dissenting opinion because of the combination of the two reasons we have mentioned above, which are: the Torah is eternally true and according to some Poskim, there is no prohibition to contradict one’s father if this is done not in his presence.

Nevertheless, we must point out that this still depends on something we shall discuss further which is whether  or not when a father absolves a child from honoring him the child may do certain things that are connected to revering one’s parents. If we say that when a father absolves his child from revering him, the child is absolved from revering him, then the child will be permitted to contradict the father’s words even in his father’s presence. However, if we say that when a father absolves his child of revering him, the son is still not absolved from revering him, then he may not act leniently and do so under any circumstances.

8 Halachot Most Popular

"קדיש"

אדם שנפטר מן העולם, מוטל על בניו שנשארו אחריו להקפיד באופן מיוחד להתפלל בכל יום שלוש תפילות במנין, כדי שיוכלו לומר קדיש על האב או האם. וכן אדם שחלילה נפטר בנו או בתו או אחיו או אחותו, יאמר קדיש לעלוי נשמתם. ומי שנפטר מן העולם ולא השאיר אחריו בנים, טוב לשכור עבורו תלמיד חכם שיאמר קדיש לעלוי נשמתו.......

Read Halacha

כיבוד הורים אחרי פטירתם

כשם שחייב אדם לכבד את הוריו בחייהם, כך עליו לכבדם לאחר מותם. ובודאי שאסור לו גם כן לזלזל בהוריו אחרי מותם. ובברייתא במסכת קידושין (דף לא:) מובא: היה הבן אומר דבר שמועה בשם אביו לאחר פטירתו, יאמר "כך אמר אבא הריני כפרת משכבו". כלומר, בכל פעם שמזכיר את אביו אחר מותו יוסיף "הריני כפר......

Read Halacha

דין קימה בפני אביו או רבו – תשובת מרן זצ"ל לנכדו

כל ההלכות שאנו מזכירים לגבי מורא אב ואם וכדומה, שוים בחיובם הן כלפי הבן והן כלפי הבת. ומה שאנו כותבים לעתים בלשון בן ואביו, או בת ואמה, אין זה אלא למשל ודוגמא בלבד. בעת שרואה הבן את הוריו עוברים לפניו, חייב לעמוד בפניהם מלא קומתו, דהיינו, עמידה ממש. אבל בגמרא (קידושין לג:) אמר רבי אבא אמר רבי ......

Read Halacha

כבוד חמיו וחמותו – מסימני סוף הגלות

בילקוט שמעוני אמרו, אמר לו דוד לשאול, "וְאָבִי רְאֵה גַּם רְאֵה אֶת כְּנַף מְעִילְךָ בְּיָדִי", (כלומר, דוד המלך קרא לחמיו שאול בתואר "אבי"). ומכאן למדו רבותינו שחייב אדם בכבוד חמיו כשם שחייב אדם בכבוד אביו, שהרי השווה הכתוב את חמיו לאביו. וטעם הדבר שחייב אדם לכבד את חמיו, מפני ש......

Read Halacha


על מי מוטל העול הכספי של הטיפול בהורים

הזכרנו כבר, שמכלל מצות כבוד אב ואם, נמצאים כל עניני הכבוד, כגון לדאוג להאכיל ולהשקות את הוריו כפי רצונם, ובכלל זה, כאשר ההורים מבוגרים מאד ואינם יכולים לדאוג לעצמם, על בניהם ובנותיהם לדאוג להם למאכל ומשקה ובגדים וכל כיוצא בזה. ודבר ידוע, שככל שהילדים נוהגים כבוד עם הוריהם בזקנתם, על ידי זה זוכים אף ......

Read Halacha

האב שמחל על כבודו ועל מוראו

הדברים שנדון בהם היום, הם יסודיים ביותר בהלכות כיבוד הורים. ביארנו בימים האחרונים, כמה עיקרי דינים השייכים לכיבוד אב ואם, ולמורא אב ואם. שיש דינים ששורשם נובע מן החיוב "לכבד" את ההורים, כגון להאכילם ולהשקותם וכדומה. ויש דינים ששורשם נובע מן החיוב "לירא" מן האב ומן האם, כגון, מ......

Read Halacha

מחללי שבת לגבי יין נסך

בהלכות הקודמות ביארנו את עיקר הדין של איסור "סתם יינם" של הגויים, שגזרו רבותינו על יינם של הגויים, או יין שנגע בו גוי, שהוא אסור לישראל בשתיה. ויש מקרים שהוא אסור גם בהנאה ולא רק בשתיה. אדם שאינו שומר מצוות ולגבי אדם שאינו שומר תורה ומצוות, ובכלל זה גם אינו שומר שבת, מבואר בדברי רבותי......

Read Halacha

קריאה בשם אביו או אמו – הנהגות ממרן זצ"ל

שאלה: האם מותר לקרוא לאבא בשמו הפרטי, והאם מותר לקרוא לחבר ששמו כשם האב בשמו הפרטי? תשובה: אסור לבן לקרוא לאביו או לאמו בשמם, וכגון שקוראים לאביו שמואל, אסור לו לקרותו "שמואל" אלא קוראו "אבא". ודין זה נפסק בפירוש בגמרא. שאדם צריך להתיירא כשמזכיר שם אביו או שם אמו משום כבודם, ב......

Read Halacha