Halacha for יום שני כ' אב תש"פ 10 בAugust 2020

Some Detailed Laws Regarding the Mitzvah of Making a Railing

Approximately two years ago, we have discussed the general parameters of the verse, “And you shall make a railing for your roof and you shall not place blood in your home.” This refers to building a gate or fence around the roof of one’s home so that one does not fall off of it. This is indeed a Torah commandment.

A Positive and Negative Commandment
One who does not build a railing around one’s roof transgresses a negative Torah commandment, besides for nullifying a positive Torah commandment, as the verse states, “And you shall not place blood in your home.”

Walking on a Roof that Does Not Have a Railing
The Poskim discuss whether or not it is permissible to go up to a roof that has no railing around it. We find no mention in the words of the Rishonim or Maran Ha’Shulchan Aruch about such a prohibition, as they only discuss the Mitzvah to affix such a railing. Indeed, Hagaon Harav Betzalel Stern zt”l discussed this in his Responsa Betzel Ha’Kessef and provides several sources that prove that there is no such prohibition as long as one takes great care walking around on the roof. The Yalkut Yosef (Sova Semachot, Volume 1) rules likewise.

Residential Properties
The Torah only obligates one to install a railing on the roof of a “home,” i.e. a property that is used for continuous residential purposes, such as homes, buildings, hotels, and the like. However, properties used for storage and the like where people do not reside do not require railings around their roofs. Similarly, roofs of barns and the like do not require a railing around them.

Occasional Usage
The Torah only obligates one to install a railing around roofs that are used occasionally, such as if one stores things on the roof. However, slanted roofs do not require a railing around them since these roofs are not used at all and even when people climb up there infrequently, it is only to fix the tiles to prevent water from leaking into the house. This is indeed the prevalent Jewish custom all over the world.

The Rashba writes in one of his responses that the prevalent custom in Spain was not install railings around their roofs because they are not meant for use and people only go up there to fix it and plaster it. The Aruch Ha’Shulchan (quoted by the Yalkut Yosef) likewise writes that slanted roofs that are unfit for use do not require a railing.

Nevertheless, level roofs, especially when used for hanging clothing, storage, and the like, require a railing according to Halacha.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

מתנות לאביונים - קורונה

הזכרנו אתמול באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא ש......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות – מנהג חכמי "פורת יוסף"

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha


כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

שבת זכור - קורונה

"זכור את אשר לך עמלק" בשבת שלפני הפורים (היא השבת הקרובה), בעת פתיחת ההיכל בבית הכנסת לאחר תפילת שחרית, מוציאים שני ספרי תורה, וקוראים בראשון בפרשת השבוע (שהשנה, שנת תשפ"א, נקרא בפרשת תרומה), ובספר התורה השני קוראים "זכור את אשר עשה לך עמלק". וקריאה זו היא שנקראת "פרשת......

Read Halacha

חג הפסח התשפ"א

אמרו רבותינו בתוספתא (פסחים פ"ג): שואלין ודורשין בהלכות הפסח קודם הפסח שלושים יום. ועל פי זה נהגו רבני ישראל בכל הדורות, שבשבועות הללו, מפורים ועד פסח, מלמדים ברבים את הלכות הפסח, מאחר וכל אדם מישראל צריך להיות בקי בדינים רבים הנוגעים לפסח, בכשרות המאכלים והכלים, בסדר ליל פסח ועוד. אולם השנ......

Read Halacha

ברכת האילנות

היוצא בימי ניסן, ורואה אילנות פרי שמוציאים פרחים, מברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם שלא חיסר בעולמו כלום וברא בו בריות טובות ואילנות טובות ליהנות בהם בני אדם". יום א' בניסן יחול השנה (תשפ"א), ביום ראשון הבא עלינו לטובה. ותיקנו רבותינו ברכה זו, מכיון שהלבלוב באילנות ה......

Read Halacha