Halacha for יום רביעי ג' אדר תשע"ז 1 בMarch 2017

Matanot La’Evyonim

In the previous Halacha we briefly discussed the Mitzvah of “Matanot La’Evyonim” on Purim day which is the distribution of two monetary gifts, one to each pauper.

What Must One Give?
In order to fulfill this Mitzvah, one need not give actual gifts; rather, it is permissible to donate money to the needy so that they will have the means to purchase food for the Purim feast.

How Much Must One Donate?
One who is G-d-fearing should distribute Matanot La’Evyonim generously and joyfully and one’s reward will be great indeed. How much must a person donate as Matanot La’Evyonim? Although the letter of the law dictates that there is no set amount for this gift and one fulfills his obligation by giving even a few cents per pauper, nevertheless, it is preferable to spend more on Matanot La’Evyonim then on the Purim feast or Mishloach Manot. One should preferably give enough so that the pauper will be able to make use of the sum for the Purim feast.

The Difference Between Mishloach Manot and Matanot La’Evyonim
In the previous Halacha we have explained that Mishloach Manot must be sent in a way where the recipient knows who the sender is and the sender knows who the recipient of his gifts is. This is because the primary reason behind Mishloach Manot is in order to increase camaraderie among the Jewish nation. Regarding Matanot La’Evyonim, on the other hand, it is indeed permissible to send these gifts to the poor anonymously such that the donor and recipient do not know each other’s identities.

Similarly, whereas regarding Mishloach Manot one must send actual food gifts (or beverages), regarding Matanot La’Evyonim this is not the case and one may donate money instead.

The Importance of Matanot La’Evyonim
The Rambam (Chapter 2 of Hilchot Megillah) writes: “One must send one’s friend two portions of meat or two cooked foods or two food items, as the verse states, ‘And sending portions to one another,’ which means two potions to one person. The more friends one sends to, the more praiseworthy one is. One must also distribute monetary gifts or food items to the poor on Purim day, no less than one gift to two poor people, as the verse states, ‘And gifts to the poor’. It is more important for one to distribute more gifts to the poor than to spend a large amount on one’s feast or send food portions to many friends, for there is no greater and more splendid joy than gladdening the hearts of the poor, orphans, widows, and converts; one who gladdens these downtrodden souls is comparable to the holy presence of Hashem Himself, as the verse states, ‘To revive the spirit of the downtrodden and to revive the soul of the oppressed.’”

Giving this Money To Charity Treasures
One who gives money to a charity treasurer who will subsequently distribute this sum to the needy on Purim day on the donor’s behalf has fulfilled his obligation, since “one’s messenger is tantamount to himself.” This is the prevalent custom today as many people give their Matanot La’Evyonim to trustworthy agents and they in turn distribute the money on the donors’ behalf on Purim day. It is actually proper to fulfill the Mitzvah in this way rather than to give the money to such people whom one cannot ascertain if they are genuinely needy or not.

Care should nevertheless be taken to donate this money to charity treasurers or organizations run by people who are known to be of impeccable honesty and integrity as opposed to relying on just any organization with closed eyes.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

אכילת בשר מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha

זמן הדלקת נרות חנוכה

לכתחילה, (כלומר, הזמן המועדף ביותר להדלקת נרות חנוכה), צריך להדליק נרות חנוכה מיד בצאת הכוכבים, דהיינו כשתים עשרה דקות לאחר שקיעת החמה בימים אלו, ויש מהאשכנזים שנהגו להדליק מיד עם שקיעת החמה. הזמן המוקדם ביותר להדלקת נרות חנוכה אין להדליק נרות חנוכה קודם זמן שקיעת החמה או צאת הכוכבים. (מלבד בערב......

Read Halacha

נר חנוכה במוצאי שבת

השנה, התשע"ז, נתחיל להדליק נרות חנוכה במוצאי שבת הקרובה, פרשת וישב. במוצאי שבת, מדליקים בבית הכנסת נרות חנוכה, ואחר כך מבדילים על הכוס, כדי לאחר את יציאת השבת כמה שאפשר. ואף על פי שהמדליק נרות חנוכה, פורק מעליו את קדושת השבת, מכל מקום טוב להדליק נרות חנוכה בבית הכנסת אחר תפלת ערבית, שהרי כל ......

Read Halacha


"זכר למחצית השקל" – התשע"ז

נוהגים לתת לפני פורים מעות "זכר למחצית השקל", כמו שהיו כל ישראל נותנים בזמן שבית המקדש היה קיים. ונוהגים לגבות את המעות בבית הכנסת בליל פורים קודם קריאת המגילה, וכמו שאמרו חז"ל (מגילה דף יג ע"ב) "גלוי וידוע לפני מי שאמר והיה העולם שעתיד המן לשקול שקלים על ישראל לפיכך הקדים ש......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

עיקר דין החמץ והקטניות בפסח

מהות החימוץ נאמר בתורה (שמות יג) לענין ימי הפסח: "מצות יאכל את שבעת הימים, ולא יראה לך חמץ ולא יראה לך שאור בכל גבולך". וענין החימוץ שאסרה התורה, הוא שבהתחבר קמח דגן עם המים, ושוהה כך זמן מתאים, משתנה ההרכב הפנימי של הקמח ומתחיל להחמיץ, ומרגע שהחמיץ, אסור אותו החמץ בפסח באכילה ובהנאה, ......

Read Halacha

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha