Halacha for domingo 17 Adar II 5779 24 March 2019

The Laws of Chametz and Kitniyot (Legumes) on Pesach-5779- Maran zt”l’s Correction

The Essence of Leavening
The Torah (Shemot 13) tells us regarding the holiday of Pesach: “Matzot shall be eaten for seven days; neither leaven nor sourdough shall be seen in all of your borders.” The leaven that the Torah prohibits is produced by the combination of grain-flour and water remaining in this state for a long enough period of time; this causes the internal composition of the flour to leaven (rise). From the moment the mixture begins to leaven it is considered “Chametz” which is prohibited for consumption or benefit on Pesach and it is also prohibited for a Jew to retain Chametz in his property on Pesach.

Kitniyot
Rice and all other legumes, including peas and beans, are permitted on Pesach, for the prohibition of Chametz only applies to grains and legumes are not classified as “grains”. One must nevertheless take care to check the grains of rice well to make sure that no kernels of wheat or barley are mixed inside, for it is fairly common that in some places where rice is grown or packaged, other grains are also grown or packaged in close proximity as well and some kernels of these grains can easily become mixed into the rice and indeed make one’s entire dish prohibited for consumption (for even one tiny crumb of Chametz can prohibit a large pot of food). Thus, it is customary to check through rice three times before Pesach with all due concentration and seriousness, at a time when small children are not present to disrupt the individual checking.

The Custom of Ashkenazi Jewry and Some Sephardic Communities
Due to fear that kernels of various grains may have become mixed into the legumes, Ashkenazim customarily prohibit the consumption of legumes on Pesach. Indeed, the greatest Ashkenazi authorities enacted that it is completely prohibited to eat any legumes on Pesach. However, this prohibition was not accepted at all by most Sephardic and Middle Eastern communities. A Sephardic individual should not act stringently regarding this matter for several reasons.

However, there are several G-d-fearing Sephardic communities who are stringent and customarily abstain from eating rice on Pesach. This is especially common among Moroccan and other North African communities. However, even they are customarily stringent only with regards to rice, but they do eat other forms of legumes. Some customarily abstain from eating chick peas on Pesach as well.

Maran zt”l and Harav Unterman zt”l
Before Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l assumed the position of Chief Rabbi of Tel Aviv, the rabbinate would publish a Pesach Guide for the residents of the city which stated, “Legumes are forbidden for consumption on Pesach; however, Sephardic Jews customarily act leniently in this regard.” In the year 5730 (1970) when Maran zt”l served as the Chief Rabbi of the city, he pointed out to Hagaon Harav Isser Yehuda Unterman zt”l, who served as the Ashkenazi Chief Rabbi of Tel Aviv and later went on to serve as Chief Rabbi of Israel, that this statement in the guide was flawed since legumes are permissible on Pesach! Thus, the statement was changed to read, “Legumes are permissible for consumption on Pesach; however, Ashkenazi Jews customarily act stringently in this regard.” There is a clear halachic ramification regarding this statement as even Ashkenazim may retain possession of legumes on Pesach. For instance, if an Ashkenazi couple has an infant who drinks baby formula which contain legume ingredients or derivatives, it is completely permissible for them to continue using the formula on Pesach, as long as they do so carefully and with specific utensils and bottles designated for the baby. However, there is no room to claim that legumes are completely forbidden on Pesach.

The Issue This Year
This year, 5779, there is an additional question regarding Kitniyot on Pesach and that is because the Seventh Day of Pesach (the last day of Pesach in Israel) falls out on a Friday. The question therefore becomes whether or not Ashkenazim (who customarily do not consume Kitniyot on Pesach) may cook Kitniyot on Chol Hamo’ed Pesach so that they will have what to eat on Shabbat immediately following the conclusion of Pesach. We shall discuss this issue, G-d-willing, at the appropriate time.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

סדר ראש השנה – גימטריא "חטא"

נהגו לאכול בשני הלילות של ראש השנה, מיני מאכלים לסימן טוב לכל ימות השנה, ולכן נוהגים לאכול בלילי ראש השנה, רוביא (הנקראת לוביא בערבית), קרא (דלעת), כרתי, סילקא (תרד), תמרים, רימונים, תפוח בדבש וראש כבש. ומקור המנהג, ממה שאמרו בגמרא במסכת הוריות (יב.), לעולם יהא אדם רגיל לראות בראש השנה לסימן טוב, קר......

Read Halacha

הדלקת נרות בראש השנה, הבעיה המתעוררת בשנה זו

הדלקת נרות בראש השנה, הבעיה המתעוררת בשנה זו זמן הדלקת נרות של ראש השנה ביום טוב ראשון של ראש השנה, יש להדליק נרות יום טוב מבעוד יום (כלומר, קודם כניסת החג), כמו בערב שבת. ואם לא הדליקו נרות מבעוד יום, יכולה האשה להדליק נרות גם ביום טוב עצמו, באופן המותר, דהיינו שתעביר אש מאש שנמצאת כבר, ותדליק ......

Read Halacha

אכילת בשר ושתית יין מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha

משנכנס אב ממעטין בשמחה

מחרתיים (ביום שלישי בערב, ליל יום רביעי) יחול יום ראש חודש אב. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שהזכרנו בהלכות הקודמות, מכל מקום משנכנס חודש אב, ועד לאחר עשירי באב, יש מנהגי אבלות נוספים שיש לנהוג בהם, מפני שבחודש אב אירע החורבן, ואמרו חז"ל, שימים אלו הם ......

Read Halacha


חלוקי כפרה

ימי חודש אלול, בהם אנו עומדים, הם ימי תשובה וסליחה וכפרה. כמו שהזכרנו כבר. ועתה נתמקד בסוגי העוונות השונים, איזה עוון חמור יותר, וכיצד ניתן למחות את העוונות לגמרי. ארבעה חלוקי כפרה שנינו בברייתא במסכת יומא (דף פו.), "ארבעה חלוקי כפרה הן". כלומר, יש ארבע דרגות (חלוק, מלשון חלוקה) שונות ......

Read Halacha

דין מוצאי תשעה באב ויום עשירי באב

אחר צאת הכוכבים בתשעה באב, דהיינו כעשרים דקות אחר שקיעת החמה, מותר לאכול ולשתות, ונוהגים לברך ברכת הלבנה אחר תפילת ערבית במוצאי תשעה באב. וטוב לטעום משהו קודם ברכת הלבנה. ויש נוהגים לנעול נעלים, ולרחוץ פניהם וידיהם קודם ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב. (ויש סוברים שאין לברך ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב, או......

Read Halacha

לעולם יראה האדם את עצמו חציו חייב וחציו זכאי

אמרו רבותינו (במסכת קדושין דף מ ע"ב), לעולם יראה אדם את עצמו, חציו חייב וחציו זכאי, עשה מצוה אחת, אשריו, שהכריע את עצמו לכף זכות, עבר עבירה אחת, אוי לו, שהכריע עצמו לכף חובה. עד כאן. וביאור הדברים, שהאדם כל חייו, יראה את עצמו כאילו הוא בינוני, שהרי בודאי שאין לאדם לחשוב את עצמו שהוא צדיק. וכ......

Read Halacha

ההכנות לימי הדין

בימים הסמוכים לימי לראש השנה, על כל אחד ואחד מעם ישראל, להתבונן על מעשיו, לעשות "חשבון נפש", כדי לבחון במה יוכל לתקן את מעשיו ולשפרם, על מנת שלאחר מכן, יעמדו לו סניגורים טובים ליום הדין.  משמעות השם "אלול" כתב מרן הרב עובד......

Read Halacha