Halacha for יום ראשון י"ד אייר תשע"ט 19 בMay 2019

Praying Shacharit Early

By Popular Demand: When is it permissible to begin praying Shacharit? Many individuals must arrive at their places of work at a very early hour in the morning and would like to know when the earliest possible time to pray Shacharit is.

Answer: Preferably, the time to pray Shacharit is from sunrise and on. This time is printed in many calendars. There is, nevertheless, an extra special Mitzvah to pray Shacharit at the moment the sun rises, as the verse states, “They shall fear you with the sun.”

Preferably, one should not begin praying until sunrise. Nevertheless, if one prays Shacharit before sunrise, if this was done after dawn which is calculated as seventy-two seasonal minutes before sunrise, one has fulfilled his obligation. However, if one prays before dawn, one has not fulfilled his obligation since this time is still allocated for the Arvit prayer.

Any reference to “prayer” or “praying Shacharit” in the context of this Halacha refers to the Shacharit Amida prayer, for all other portions of the Shacharit prayer may be recited before sunrise as long as dawn has passed even preferably.

Thus, the Poskim write that workers who must arrive at their jobs early in the morning and only have a short time to pray may act leniently and pray before sunrise even preferably once dawn has arrived, for they are pressed for time and will not be able to pray later. This is especially true in the winter when sunrise is at a later hour and there will be individuals who will not have the opportunity to pray in the synagogue unless they are permitted to pray from dawn while relying on the Poskim who rule leniently on this matter.

For this reason, many synagogues hold a “Workers’ Minyan” before sunrise. Nevertheless, we must point out that an individual who has the ability to pray after sunrise may not join a workers’ Minyan, for only workers may pray in such a Minyan due to their pressing circumstances. An individual who does not possess pressing circumstances may not rely on this leniency and must wait to pray in a regular Minyan after sunrise.

Maran Rabbeinu Ovadia Yosef zt”l rules that even if one knows that one will not be able to pray with any other Minyan besides for a workers’ Minyan, it is nevertheless preferable to wait and pray Shacharit alone after sunrise than to pray with a workers’ Minyan before sunrise. If this will cause one to forfeit praying with a Minyan on a constant basis, one should consult a halachic authority for further guidance.

When we have written above that dawn is approximately seventy-two minutes before sunrise, we must clarify that this refers to “seasonal” or “halachic” minutes. This means that the day is divided from sunrise to sunset into twelve equal parts; each of these parts is equivalent to one seasonal hour and each of these hours is divided into sixty seasonal minutes. Thus, in the winter when the days are shorter, each seasonal minute will be shorter than a regular, sixty-second minute while in the summer when the days are longer, each seasonal minute will likewise be longer than a regular minute. The seventy-two minutes before sunrise should be calculated in the above manner as well. Additionally, another fairly simple way to calculate dawn is by taking ten percent of the daytime minutes between sunrise and sunset and subtracting this amount from the time of sunrise to arrive at dawn. For example, if sunrise is at 6:30 AM and sunset is at 5:00 PM, there are 630 daytime minutes. Ten percent of this figure is 63. Thus, 63 minutes are subtracted from 6:30 AM and halachic dawn will therefore occur at 5:27 AM. This formula will yield the same results as the first formula of dividing the day into twelve equal parts, for the Poskim tell us that seventy-two seasonal minutes indeed equal one-tenth of the day’s daytime minutes. (In places outside of Israel, several Poskim, such as the Peri Chadash and Minchat Kohen, write that this time must be adjusted slightly in order to compensate for the latitudinal and longitudinal discrepancies between Israel and other locations.)

Note: The above formulas for calculating halachic dawn apply in Israel as well as in the United States according to the Sephardic tradition. Ashkenazim have varying customs for calculating dawn as well as other halachic times throughout the day and should consult their own Poskim and calendars.

Summary: One should not pray Shacharit before sunrise. Workers who must leave to their jobs very early and have no other choice but to pray at a very early hour may begin praying Shacharit from dawn which is seventy-two seasonal minutes before sunrise.

In the next Halacha we shall discuss the order of the Shacharit prayer for workers and others who must pray early because they are pressed for time.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

סדר ראש השנה – גימטריא "חטא"

נהגו לאכול בשני הלילות של ראש השנה, מיני מאכלים לסימן טוב לכל ימות השנה, ולכן נוהגים לאכול בלילי ראש השנה, רוביא (הנקראת לוביא בערבית), קרא (דלעת), כרתי, סילקא (תרד), תמרים, רימונים, תפוח בדבש וראש כבש. ומקור המנהג, ממה שאמרו בגמרא במסכת הוריות (יב.), לעולם יהא אדם רגיל לראות בראש השנה לסימן טוב, קר......

Read Halacha

אכילה ורחיצה ביום הכפורים

מדיני יום הכפורים  הכל חייבים להתענות ביום הכפורים, ובכלל החיוב גם נשים מעוברות ומניקות שחייבות להתענות בו. וכל אשה שיש חשש לבריאותה מחמת התענית, תעשה שאלת חכם הבקיא בדינים אלו, שיורה לה אם תתענה. ואסור לשום אדם להחמיר על עצמו, ולהתענות כאשר מצב בריאותו אינו מאפשר זאת. שהרי התורה הקדושה אמרה, ......

Read Halacha

הדלקת נרות בראש השנה, הבעיה המתעוררת בשנה זו

הדלקת נרות בראש השנה, הבעיה המתעוררת בשנה זו זמן הדלקת נרות של ראש השנה ביום טוב ראשון של ראש השנה, יש להדליק נרות יום טוב מבעוד יום (כלומר, קודם כניסת החג), כמו בערב שבת. ואם לא הדליקו נרות מבעוד יום, יכולה האשה להדליק נרות גם ביום טוב עצמו, באופן המותר, דהיינו שתעביר אש מאש שנמצאת כבר, ותדליק ......

Read Halacha

אכילת בשר ושתית יין מראש חודש אב

מבואר במשנה במסכת תענית (דף כו:) שגזרו חכמים, שבערב תשעה באב, דהיינו בסעודה המפסקת, שהיא הסעודה האחרונה שאוכל לפני התענית, אין לאכול בשר, וכן אין לשתות יין, ולא יאכל אדם שני תבשילין, כגון אורז וביצה וכדומה, אלא תבשיל אחד בלבד. ומבואר מן הדברים כי אין איסור מן הדין באכילת בשר אלא בסעודה המפסקת בלב......

Read Halacha


משנכנס אב ממעטין בשמחה

מחרתיים (ביום שלישי בערב, ליל יום רביעי) יחול יום ראש חודש אב. משנכנס אב אף על פי שבכל ימי בין המצרים נוהגים קצת מנהגי אבלות, וכמו שהזכרנו בהלכות הקודמות, מכל מקום משנכנס חודש אב, ועד לאחר עשירי באב, יש מנהגי אבלות נוספים שיש לנהוג בהם, מפני שבחודש אב אירע החורבן, ואמרו חז"ל, שימים אלו הם ......

Read Halacha

חלוקי כפרה

ימי חודש אלול, בהם אנו עומדים, הם ימי תשובה וסליחה וכפרה. כמו שהזכרנו כבר. ועתה נתמקד בסוגי העוונות השונים, איזה עוון חמור יותר, וכיצד ניתן למחות את העוונות לגמרי. ארבעה חלוקי כפרה שנינו בברייתא במסכת יומא (דף פו.), "ארבעה חלוקי כפרה הן". כלומר, יש ארבע דרגות (חלוק, מלשון חלוקה) שונות ......

Read Halacha

דין מוצאי תשעה באב ויום עשירי באב

אחר צאת הכוכבים בתשעה באב, דהיינו כעשרים דקות אחר שקיעת החמה, מותר לאכול ולשתות, ונוהגים לברך ברכת הלבנה אחר תפילת ערבית במוצאי תשעה באב. וטוב לטעום משהו קודם ברכת הלבנה. ויש נוהגים לנעול נעלים, ולרחוץ פניהם וידיהם קודם ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב. (ויש סוברים שאין לברך ברכת הלבנה במוצאי תשעה באב, או......

Read Halacha

לעולם יראה האדם את עצמו חציו חייב וחציו זכאי

אמרו רבותינו (במסכת קדושין דף מ ע"ב), לעולם יראה אדם את עצמו, חציו חייב וחציו זכאי, עשה מצוה אחת, אשריו, שהכריע את עצמו לכף זכות, עבר עבירה אחת, אוי לו, שהכריע עצמו לכף חובה. עד כאן. וביאור הדברים, שהאדם כל חייו, יראה את עצמו כאילו הוא בינוני, שהרי בודאי שאין לאדם לחשוב את עצמו שהוא צדיק. וכ......

Read Halacha