Halacha for יום חמישי י"ח אייר תשפ"ב 19 בMay 2022

Kissing One’s Parents’ Hands on Shabbat Night- The Students of Rabbi Shimon bar Yochai

Question: Should one kiss the hands of one’s parents and receive a blessing from them on Shabbat night and does the same apply equally to one’s father and mother?

Answer: The Gemara in Masechet Avodah Zarah (17a) tells us that when Ulah (a sage who lived during the Talmudic era) would return from the Bet Midrash, he would kiss his father’s hands. Rashi there explains that it was customary among people that when one left the synagogue, one would kiss the top of the hands of one’s parents and those greater than him. The holy Zohar (Parashat Lech-Lecha) states that Rabbi Elazar son of Rabbi Shimon bar Yochai, as well as all other students of Rabbi Shimon bar Yochai, would kiss his hands. Similarly, the great Ari z”l would customarily visit his righteous mother’s home every Shabbat night, kiss her hands, and she would subsequently bless him. Clearly, Rabbeinu Ha’Ari discovered a reason for this according to the Kabbalah that there is a great benefit in kissing one’s mother’s hands and receiving a blessing from her, especially on Shabbat night.

In his Sefer Sha’ar Ha’Kavanot, he explains the reason for this according to the Kabbalah; the Mekubalim stress the importance of this matter and write that one should kiss the hands of one’s parents on Shabbat night, especially one’s mother’s hands. Even if one does not reside with them in the same house, nevertheless, if it is possible for one to visit them and request their blessing, it is proper to do so. Rabbeinu Ha’Ari indeed taught this to this to his disciple, Rabbeinu Chaim Vital. Similarly, Maran Ha’Chida writes in his Moreh Be’Etzba that when one kisses the hands of one’s parents, one should have in mind to fulfill the Mitzvah of honoring one’s parents and when one kisses the hands of one’s mother, one should also have in mind that there is a mystical reason for doing so.

We have heard that when Hagaon Harav Ben Zion Abba Shaul zt”l lived in the Tel Arza neighborhood of Jerusalem, he would make the long walk every Shabbat night to his mother’s home next to the President’s residence in order to kiss her hand and receive her blessing.

There are varying customs as to when is the proper time to receive one’s parents blessing: Some do this after reciting “Shalom Alechem” prior to reciting Kiddush while others customarily do so after Kiddush is recited. Our custom is to kiss one’s parents’ hands (if one is in the same house as one’s parents) after Kiddush is recited, after tasting some wine. At this point, the parents bless their children with whatever they desire. Following this, Netilat Yadayim prior to the Shabbat meal is performed.

Ashkenazim customarily do not implement all of these honorary measures as they are not at all accustomed to hand-kissing, although it is indeed an ancient custom. Similarly, they do not kiss the hands of their sages; rather, they suffice with a handshake and a blessing. Nonetheless, even according to their custom, parents should take care to bless their children every Shabbat night, as Hagaon Harav Yaakov Emdin attests in his Siddur that this is indeed the Ashkenazi custom. However, Sephardic Jews customarily kiss their parents’ hands, and they should not neglect this custom, for it has deep and important roots. Rabbeinu Eliyahu de Vidas (a student of Rabbeinu Moshe Cordovero), the saintly author of Reshit Chochma (Sha’ar Gidul Banim), has already warned that all parents should train their children when they are young to kiss the hands of their parents as well as the hands of great and pious individuals. (See Sefer Shulchan HaMa’arechet, page 56, who quotes the words of several Acharonim regarding this matter.)

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קַדֵּשׁ וּרְחַץ, כַּרְפַּס, יַחַץ, מגִּיד, רַחְצָה, מוֹצִיא מַצָּה, מָרוֹר, כּוֹרֵךְ, שֻׁלְחָן עוֹרֵךְ, צָפוּן, בָּרֵךְ, הַלֵּל, נִרְצָה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מק......

Read Halacha

מתנות לאביונים

הזכרנו באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? מצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאים לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא שמים יתן מתנות לאב......

Read Halacha

כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha


החמץ בפסח – שנת התשפ"ב – תקנת מרן זצ"ל

אמרו רבותינו בתוספתא (פסחים פ"ג): שואלין ודורשין בהלכות הפסח קודם הפסח שלושים יום. ועל פי זה נהגו רבני ישראל בכל הדורות, שבימים הללו, מפורים ועד פסח, מלמדים ברבים את הלכות הפסח, מאחר וכל אדם מישראל צריך להיות בקי בדינים רבים הנוגעים לפסח, בכשרות המאכלים והכלים, בסדר ליל פסח ועוד. מהות החימוץ......

Read Halacha

שבת זכור – דרשה מיוחדת

"זכור את אשר עשה לך עמלק" בשבת שלפני הפורים (היא השבת הקרובה), בעת פתיחת ההיכל בבית הכנסת לאחר תפילת שחרית, מוציאים שני ספרי תורה, וקוראים בראשון בפרשת השבוע (שהשנה, שנת תשפ"ב, נקרא בפרשת ויקרא), ובספר התורה השני קוראים "זכור את אשר עשה לך עמלק". וקריאה זו היא שנקראת "......

Read Halacha

חג הפסח התשפ"ב

ההכנות לפסח מעכשיו נהגו כל ישראל, לנקות את בתיהם היטב היטב זמן רב לפני חג הפסח, כדי שלא יגיעו לידי איסור חמץ, וכדי לכבד את החג בבית נקי, שישבו בליל הסדר כבני מלכים. וכל הנקיונות שעושים לכבוד הפסח, בתוך שלושים יום לחג הפסח, הרי הם בכלל מצות "ביעור חמץ". וכתב מרן החיד"א בספר עבודת הקוד......

Read Halacha

"זכר למחצית השקל" - יום ז' באדר

מחצית השקל בפרשת כי תשא, שחזרנו וקראנו לא מזמן גם כן ב"שבת שקלים", נצטוינו על נתינת "מחצית השקל" שהיו כל ישראל נותנים בזמן שבית המקדש היה קיים. וסגולת המצוה שהיו ישראל נותנים "מחצית השקל", היתה להצילם מכל נגף, ורבו סודותיה ומעלותיה מאד, ובזמן שהיה בית המקדש קיים, ה......

Read Halacha