Halacha for Tuesday 8 Iyar 5781 April 20 2021

The Laws of Tying and Untying on Shabbat

The Mishnah in Masechet Shabbat (73a) lists the thirty-nine forms of forbidden work on Shabbat. The Mishnah includes “tying and untying” among them. One who ties or unties a knot on Shabbat is tantamount to having kindled a fire or planted wheat on Shabbat.

There are several detailed laws regarding this prohibition, for not all knots are forbidden to tie or untie on Shabbat as we shall now begin to explain.

The Laws of Tying and Untying are Contingent Upon One Another
We must first explain that the laws of tying and untying a knot are dependent on one another. This means that any kind of knot which is forbidden to tie on Shabbat is forbidden to untie on Shabbat as well. Likewise, any kind of knot which is permitted to be tied on Shabbat may be untied as well. The Rambam (Chapter 10 of Hilchot Shabbat, Halacha 7) and Maran Ha’Shulchan Aruch (Chapter 317, Section 1) rule accordingly (see Chazon Ovadia-Shabbat, Part 5, page 47).

Knots Forbidden by Torah and Rabbinic Law
Some knots are forbidden to be tied by Torah law on Shabbat. Others are permitted by Torah law, but forbidden by rabbinic law as an additional “fence” (precaution) to the Torah’s laws.

Knots Forbidden by Torah Law-Permanent and Professional Knots
If one ties a “permanent” knot on Shabbat, i.e. a knot that is not meant to be undone within the next day or the next week (as we shall soon explain), if this knot is “professionally done”, i.e. not all individuals know how to tie such a knot, for it takes certain knowledge and skill to tie such a knot, one is liable by Torah law as a result of the knot he has tied, similar to any other form of Shabbat desecration.

An example of a knot forbidden on Shabbat by Torah law is a “Camel-Driver’s Knot.” This entailed making a hole in the saddle or through the camel’s nose through which leather straps would be passed and tied strongly such that it would never become untied. This kind of knot is considered both “permanent” and “professional.” For this reason, one who ties such a knot on Shabbat is liable by Torah law.

Similarly, a “sailor’s knot,” i.e. when rope is inserted in a hole located in the front of a ship and tied very tightly so that it is firm enough to tie another rope to it to hold the boat in place in the dock, is considered a “permanent” and “professional” knot and is forbidden to be tied on Shabbat by Torah law. In the next Halacha we shall discuss several knots which are permitted by Torah law to be tied on Shabbat but forbidden by a rabbinic enactment.

Ask the Rabbi


8 Halachot Most Popular

שאלה: כמה שיעורי "כזית" מצה צריך לאכול בליל פסח?

תשובה: בליל הסדר חובה לאכול סך הכל שלשה שיעורי "כזית" של מצה. וכל כזית הוא שיעור של קרוב לשלשים גרם מצה. ומכל מקום יש מקום להחמיר לאכול ארבעה שיעורים של מצה, או חמישה, כמו שנבאר. סדר ליל פסח סדר ליל פסח שסידר רבינו רש"י הקדוש הוא כך: קדש. ורחץ. כרפס. יחץ. מגיד. רחצה. מוציא מצה. מר......

Read Halacha

סדר ליל פסח – "קדש"

סדר ליל פסח המפורסם: "קדש ורחץ כרפס יחץ מגיד רחצה מוציא מצה מרור כורך שולחן עורך צפון ברך הלל נרצה", סידרו רבינו רש"י הקדוש. ועל פיו נהגו בכל תפוצות ישראל לנהוג בסדר ליל פסח, כפי שנדפס במחזורים ובהגדות. ובזמנינו מצויים בכל מקום ספרי "הגדה של פסח" מתוקנים שבהם מפורט היטב כיצד......

Read Halacha

מתנות לאביונים - קורונה

הזכרנו אתמול באופן כללי את מצות "מתנות לאביונים" ביום פורים. כלומר, לתת שתי מתנות לשני אביונים, והוא חיוב על כל איש ואשה. מה צריך לתת? ומצות מתנות לאביונים, אינה דוקא במתנות ממש, אלא רשאי לתת לאביונים מעות (כסף) כדי שיוכלו לקנות ממנו צרכי סעודת פורים. כמה צריך לתת? ירא ש......

Read Halacha

דיני ברכת האילנות – מנהג חכמי "פורת יוסף"

זמן ברכת האילנות בדברי חכמינו שתיקנו את ברכת האילנות, וכן בדברי הפוסקים, נזכר כי הזמן הראוי לברכת האילנות הוא בימי ניסן שאז דרך האילנות ללבלב ולהוציא ניצנים. ובפשיטות נראה שדוקא בימי ניסן, תיקנו רבותינו לברך ברכה זו, אבל בזמנים אחרים, אין לברכה. מדינות בהן האילנות פורחות בזמנים אחרים אך בארצות......

Read Halacha


כלי פסח

בימי הפסח אין להשתמש בכלים שהשתמשו בהם בכל ימות השנה, משום שכלים שבישלו בהם, או שמו בתוכם מאכלים רותחים, הרי דפנות הכלים "בלעו" טעם מהמאכל שהיה בהם, ולכן, כשם שאנו מפרידים בכל השנה בין כלים של בשר לכלים של חלב, כמו כן יש להבדיל בין הכלים שמשתמשים בהם בכל השנה לכלים של פסח. והנה דיני הכ......

Read Halacha

שבת זכור - קורונה

"זכור את אשר לך עמלק" בשבת שלפני הפורים (היא השבת הקרובה), בעת פתיחת ההיכל בבית הכנסת לאחר תפילת שחרית, מוציאים שני ספרי תורה, וקוראים בראשון בפרשת השבוע (שהשנה, שנת תשפ"א, נקרא בפרשת תרומה), ובספר התורה השני קוראים "זכור את אשר עשה לך עמלק". וקריאה זו היא שנקראת "פרשת......

Read Halacha

חג הפסח התשפ"א

אמרו רבותינו בתוספתא (פסחים פ"ג): שואלין ודורשין בהלכות הפסח קודם הפסח שלושים יום. ועל פי זה נהגו רבני ישראל בכל הדורות, שבשבועות הללו, מפורים ועד פסח, מלמדים ברבים את הלכות הפסח, מאחר וכל אדם מישראל צריך להיות בקי בדינים רבים הנוגעים לפסח, בכשרות המאכלים והכלים, בסדר ליל פסח ועוד. אולם השנ......

Read Halacha

ברכת האילנות

היוצא בימי ניסן, ורואה אילנות פרי שמוציאים פרחים, מברך: "ברוך אתה ה' אלוקינו מלך העולם שלא חיסר בעולמו כלום וברא בו בריות טובות ואילנות טובות ליהנות בהם בני אדם". יום א' בניסן יחול השנה (תשפ"א), ביום ראשון הבא עלינו לטובה. ותיקנו רבותינו ברכה זו, מכיון שהלבלוב באילנות ה......

Read Halacha